誠徵:英國野牛管理員,無經驗可

by:阿雀
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你覺得自己能應對一隻跟小客車一樣重的野獸嗎?

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一隻歐洲野牛在冬天的森林裡吃草。圖攝於白俄羅斯的Nalibokskaya Pushcha自然保護區。

路透社/達志影像

成為英國第一個管理野牛的人

英國即將要在鄰近坎特伯雷(Canterbury)的布令樹林(Blean Woods)引進一小群野生歐洲野牛(Bison bonasus),讓牠們為當地的野生動物重建林地環境。

因此,在英國前所未見的職務——野牛管理員就誕生啦!

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工作地點,就在這座布令樹林。

Photo: David Anstiss

無經驗可

負責計畫的肯特野生基金會(Kent Wildlife Trust)和野木信託(Wildwood Trust)表示,他們打算聘用兩位管理員,應徵者不需要有跟野牛有關的經驗,但是必須具備生態環保知識、了解動物行為,以及擁有可以向他人介紹野牛的熱忱。不過為了確保這些人在錄取後知道怎麼管理野生生物,他們得先在荷蘭的自然保護區進行職前訓練。

包下野牛大小事

工作內容方面,則必須管理野牛的生活大小事,包括牠們的健康檢查、安全確認、維護圍籬或門、規劃並控管遊客跟野牛的互動等等。

但話說從頭,為什麼要引進歐洲野牛呢?

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棲息於波蘭比亞沃維耶扎原始森林(Białowieża Forest)的歐洲野牛,該地是歐洲最大的歐洲野牛棲息地。

路透社/達志影像

一切源自西伯利亞野牛的消失

事實上,英國所在的不列顛群島曾棲息著西伯利亞野牛(Bison priscus),但隨著當時人類的獵捕,以及棲息地的改變,在約莫六千年前,野牛就已從這片土地上消失。

時間來到現在,當布令樹林中的松樹因為缺少天敵而不斷增長,甚至壓迫到了其他動植物的生存空間時,科學家們便把主意打到了歐洲野牛身上,希望能透過引進和西伯利亞野牛血緣相近的牠們,以介入並改善此地的林地生態系統。

粗魯的樹木消耗者

這個計畫的構想啟發自野牛的習性。牠們喜歡在樹上磨蹭抓癢,也會以樹皮為食,因此能夠消耗樹木,使其他動植物獲得生存空間,也讓陽光可以照射到地表,殘留下來的木頭還可以成為無脊椎動物的食物和住所。

另外,愛好沙浴的野牛在草地上打滾之後會讓底下的土地裸露,方便昆蟲和蜥蜴活動與棲息;而這樣又會讓以蟲蟲為食的夜鶯跟斑鳩也連帶受惠——目前牠們因棲地消失等因素,數量在英國正急遽下降中。

黃蜜蛺蝶的救星?

野牛同時還為黃蜜蛺蝶(Melitaea athalia)帶來一線曙光——這裡指的可是真的光。布令樹林是這種蝴蝶的重要棲息地之一,然而牠們現在食用的植物卻得倚靠人工定期修剪樹木照太陽,才有辦法好好生長。

所以,野牛可以說是承擔起了在當地「辣手摧樹」的重要任務。

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布令樹林是黃蜜蛺蝶的重要棲息地之一,如今牠們的生存卻岌岌可危。

Photo: Charles James Sharp

成功野放 過去有例子

其實,野放野牛的計畫早已在歐洲大陸被實踐過。1927年,歐洲野牛同樣在歐洲的自然環境中消失,只剩各大動物園裡共 54頭的牛隻,才使牠們免於滅絕。

自從 1954年,專家把第一批歐洲野牛野放到波蘭的比亞沃維耶扎原始森林(Białowieża Forest)後,現在已經有超過一千隻的歐洲野牛在當地生活,一改數十年前,歐洲野牛一度消失於自然環境的光景。目前也有其他歐洲國家正在進行野放跟復育的計畫。

這次在英國的計畫,則預定以四頭牛為一個單位,在 2022年春天陸續將牠們野放在被圍籬圈住的兩百公頃樹林內。待適應期過後,更計畫開放觀賞平台讓一般大眾拜訪。

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歐洲野牛在比亞沃維耶扎原始森林自在遊走,該森林被譽為歐洲最後的原始森林

路透社/達志影像

千載難逢的機會

看到這裡,你有興起想跟這些龐然大物當同事的念頭嗎?

身為負責招聘的單位之一,野木信託的哈本(Mark Harbben)認為,對熱愛保育和自然的人來說,成為兩位野牛管理員之一將會是「終生難得的經驗」,他說:「我們期待看到牠們棲息於布令樹林後所可以帶來的正面影響。」

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