揭秘Clubhouse爆紅背後:中國音訊技術商「聲網」成推手,點燃哪些隱憂?

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站數位時代文/ 黃彥琳 

近一週在台灣竄紅的Clubhouse,是一款「需要邀請碼」的語音社群平台,背後的關鍵技術服務商是一家來自中國,名為「聲網」(Agora)的音訊技術公司。

在Tesla、SpaceX的執行長伊隆.馬斯克加入Clubhouse後,平台總使用人數突破百萬人次,連帶使Agora的股價爆漲32.5%,而Agora在2021年也入選矽谷熱門新創公司名單。

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隨著耳朵經濟來襲,語音社群平台Clubhouse成為近期的當紅炸子雞,卻被揭露有中資背景,由中國企業「聲網」提供音訊技術,引發外界對其的資安疑慮。

Newscom/達志影像

為Clubhouse提供聲音技術的Agora竟來自中國?

Agora是一家實時(real-time)互動服務商,致力於改善現有網路基礎設施,以確保聲訊和音訊傳輸品質的公司。發跡於2013年,並通過API為開發者提供語音、影像技術服務,讓用戶在諸如Clubhouse的平台上,能透過「聲音」達到即時互動目的。

創辦人兼執行長是JOYY(或稱「YY」;全民娛樂互動直播平台)前技術長、Cisco線上會議軟體Webex的創辦工程師Tony Zhao(趙斌)以及共同合夥人Tony Wang。

Agora設有雙總部,分別位於中國上海、美國聖塔克拉拉,於2020年6月在NASDAQ上市(股價代碼API),並籌集到將近5億美元的資金。是自Snapchat出現後,矽谷當今最炙手可熱的新型社交App。

Agora創立以來就一直保持強勁的成長勢頭,但這期間對外的投資或收購,諸如以「全現金」交易方式收購Easemob、PaaS線上學習平台的合作,也不斷消耗手上的資金。不過,當在公司於2021年2月1日宣布透過私募籌集到2.5億美元的現金後,Agora的股價便在當天大漲25%。

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因為疫情的關係,人們無法再像過去一樣面對面聊天,此時Clubhouse這款以聲音為主的社交軟體替人們開了一道門。

美聯社/達志影像

Agora五年來使用量激增100倍

過去五年來,Agora的使用量增長100倍,如科技公司「小米」、個人直播平台「鬥魚」(Douyu)、全民娛樂互動直播平台YY等,都是Agora的音頻服務合作夥伴,該公司收入的80%來自中國,並擁有1,815個合作夥伴;此外,Agora在2020年的每個月平均播音數也已達400億分鐘。

新冠肺炎雖然讓多數人選擇待在家中、被迫減少外出行動,但也打開人們對於希望與社會建立真實聯繫的迫切性,語音聊天的方式則成為疫情間最實際的互動模式。另外,當教育界在疫情最為嚴重時期,也對遠端學習與線上授課的需求倏然增加,而Agora的技術正好可以打造一間能容納成千上萬名學生的虛擬教室。

受惠於疫情,搭載在Agora上的Clubhouse爆紅後,外界開始討論它的資料保存安全性,特別是Agora的其中一個總部設於中國。雖然Clubhouse和Agora都未正式承認彼此的關係,Agora創辦人也拒絕對「Agora與Clubhouse的關係」發表評論,但相關知情人士已證實他們的合作關係。

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面對外界對Agora存取用戶資訊的質疑,Agora共同合夥人Tony Wang表示,他們只會存取與網路品質相關的數據,專門用來改善演算法,至於用戶的訊息內容不是關注的焦點。

路透社/達志影像

外界對隱私與數據保存抱有疑慮

Tony Wang表示:「 Agora不會儲存任何用戶資料,而與Agora合作的開發商,通常也會加密他們自己的用戶數據 。而Agora僅存取與網路品質有關的數據內容,用以改善演算法,並替眾多開發者如Clubhouse取得資訊與工具。至於用戶訊息層面,也不是關注的要點。」

他也舉出Agora與美國和印度眾多遠距醫療公司是合作夥伴,以證明Agora遵守國際數據隱私法規,例如「健康保險便利和責任法案」(Health Insurance Portability and Accountability Act,HIPAA)和「一般資料保護規範」(General Data Protection Regulation,GDPR)。

不論是被稱為「Podcast元年」的2020年,或是Clubhouse聲名大噪的2021年,都象徵著商人對閱聽眾的注意力,已從「眼球經濟」轉為「耳朵經濟」,而Agora創辦人指出,這要歸功於Agora提早洞悉「即時互動的本質」,並在天時地利時,提供人們能進行實質連結的管道。


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