終結盜版音樂、成唱片業救星卻難逃虧損!Spotify能否靠聲音經濟止血?

本文經授權轉載自友站數位時代文/ 陳建鈞 

音樂串流平台的出現,終結了音樂市場盜版猖獗的問題,而整體市場也在不斷成長中,但Spotify仍然面對獲利能力低迷的問題,他們的下一步將怎麼走?

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面對棘手的盜版問題 Spotify成盜版轉付費的關鍵

多年來,盜版音樂令唱片業者蒙受巨大損失,根據美國唱片協會估計,21世紀初唱片產業因盜版損失一半以上的收入。而Spotify的出現,成為解決猖獗盜版問題的轉機。

「Spotify是將上億盜版用戶轉變為付費用戶的重要力量。」P2P音樂網站Napster共同創辦人尚恩.帕克(Sean Parker)如此評價,「一點都不誇張,可以說,創辦人丹尼爾(Daniel Ek)拯救了音樂產業。」

Napster被外界視為盜版音樂的最大根據地,使唱片產業逾10年間損失數十億美元收入,然而Spotify憑藉基本免費、便捷快速的服務,以及龐大的音樂陣容,成功籠絡原先拒絕向版權音樂付費的盜版用戶。

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花費3年說服唱片公司 10年來營收爆漲

Spotify由瑞典工程師丹尼爾.艾克於2006年成立,為了進軍美國這個全球最大音樂市場,他花費超過3年時間與唱片公司斡旋,才終於說服他們接受合約,授權開放Spotify推出帶廣告的免費音樂串流服務。

2011年Spotify首度登上美國市場時,串流音樂業務整體價值只有約6億美元,占唱片產業年營收的4%。然而2020年時串流音樂市場已成長至134億美元,占據整體產業的62%營收。

會員數更是遙遙領先Apple Music

2021年第3季財報中,Spotify營收較2020年同期成長27%達到29億美元,其中廣告收入銷售額成長75%至3.75億美元;每月活躍用戶數也成長20%達到3.8億人,其中付費訂閱的會員數更是達到1.7億人以上。

即便蘋果、亞馬遜、Google等科技巨頭接連推出音樂串流服務,Spotify的領導地位絲毫沒有被動搖,不僅付費用戶數遙遙領先亞軍Apple Music的7000萬用戶,更吸引超過2億免費用戶。

媒體研究公司LightShed Partners合夥人格林菲爾德(Richard Greenfield)指出,「過去基於廣告的免費音樂,只是吸引用戶訂閱的入口,但現在這本身就是個大商機。」

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營收致命傷:七成是版權費 獲利能力低

但與穩健成長的營收、用戶數成反比,Spotify在2020年全年股價不漲反跌,歸根究底原因在於獲利能力低迷,Spotify營收的70%都必須付給唱片公司或音樂創作者,這使得他們創立至今仍在虧損,2020年同比虧損更擴大2倍至7.1億美元。

積極開發其他聲音經濟提高營收

為了破解這樣的局面,Spotify正積極投入Podcast領域,投資大量創作者打造原創內容,例如2019年便砸近4億美元買下GimletParcast及Anchor等3間Podcast公司,還重金收編喬.羅根(Joe Rogan)、《Call Her Daddy》等人氣Podcast主播與節目。

另外,Spotify還在2021年建立了廣告網路,讓品牌能夠在這些原創內容上投放廣告,且積極與創作者分享用戶數據,協助針對趨勢及需求打造賣座Podcast內容。

且不光進軍Podcast,Spotify還仿照一度暴紅的語音社交App《Clubhouse》推出直播功能Greenroom,並收購有聲書發行商Findaway。艾克認為,聲音經濟被外界遠遠低估,「聲音將成為一個千億美元產業,我們的勝算很大。」

從音樂、Podcast到有聲書、新聞、語音演講,艾克提到,他們希望成為各種聲音內容的集散地,並透過演算法將個人化內容推薦給用戶,如同聲音界的Instagram、YouTube般,正是Spotify下一步想做的事。

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