貝佐斯辭職專心打造火箭,能追上馬斯克嗎?地球富豪的太空夢比一比

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站數位時代文/ 吳欣蓓 

前後兩位世界首富貝佐斯與馬斯克分別投入太空產業,試圖為所有人類開拓新的未來。「藍色起源」遭外界質疑進度落後,該如何掌握優勢與SpaceX互相較勁?

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目前,特斯拉創辦人馬斯克帶領的SpaceX公司在私人太空產業的競爭中名列前茅。

路透社/達志影像

從前,太空夢是專屬於少數強國的奢華,今日,前後兩位世界首富——亞馬遜的貝佐斯、特斯拉的馬斯克,向大家證明,即使身為渺小的個人,只要擁有超凡能力,一樣能追逐太空大夢!

美國太空產業專家奧催(Greg Autry)曾說「財力和意志力,是實現太空夢的要素」,身價1,950億美元的貝佐斯和2,000億美元的馬斯克,雙雙具備深厚財力,也都有一定要載運人類到外太空的強大意志力。曾在電影《星際爭霸戰:浩瀚無垠》客串外星人一角的貝佐斯,即將卸下亞馬遜執行長一職,投身他熱愛的太空產業,這也代表他和馬斯克之間的太空競賽,正式開戰!

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卸下亞馬遜執行長一職的世界首富貝佐斯,打算傾盡全力投入太空產業。

路透社/達志影像

首部曲:衛星大戰

馬斯克帶領的SpaceX公司旗下「星鏈」(Starlink)衛星網路,儘管仍在驗收測試階段,但已擁有1萬多名用戶,除了原有的美國、加拿大和英國,本月又再開放紐西蘭、澳洲、墨西哥地區預購,讓身處偏遠、還沒有網路能使用的用戶,能夠享有高速網路,也讓一般民眾透過「星鏈」位於近地軌道、能有效縮短訊號延遲的特色,享受更即時的視訊、線上遊戲。

馬斯克更計劃等到「星鏈」事業部的現金流更穩定後,將它從SpaceX分支出來公開上市,讓一般民眾有機會持有股份。

貝佐斯目前帶領的亞馬遜公司,旗下「古柏計劃」(Project Kuiper)雖仍在研發階段,但已成功設計出比一般衛星天線體積小三倍的全新客製化天線,亞馬遜相信,更小的天線代表更低的售價、更簡易的安裝,將有助於偏遠地區的使用者,在不久的將來,透過「古柏計劃」的3,236顆近地軌道衛星,享受400 Mbps高速網路。

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2020年12月4日,特斯拉車主們來到美國德州博卡奇卡村(Boca Chica),看著準備試射的「星艦」火箭。

路透社/達志影像

重頭戲:載運人類到外太空

馬斯克深信殖民火星將是人類未來的希望,而降低太空旅遊成本是最現實的條件之一,SpaceX可重複使用的火箭,有效地將最近一次的發射成本大幅降低到5,000萬美元。馬斯克的願景是在2026年,使用「星艦」(Starship)火箭首次運送人類登陸火星,並在2050年,累積載運100萬人類移居火星。

儘管「星艦」在2月進行第二次試射時,和第一次試射相同在降落時爆炸,失敗收場,但專家認為,這次失敗只會導致時程延後,但是馬斯克的願景一定能成功達成。

貝佐斯卸任亞馬遜執行長後,重心將移到他一手創建的藍色起源(Blue Origin)公司,公司願景是「 建造一條到外太空的路,讓子孫能藉此建造未來 」,讓未來的人類能夠利用外太空的資源和能源,貝佐斯甚至已預見將有1兆人類移居到外太空。

儘管藍色起源創建於2000年,比SpaceX早兩年,但尚未成功載運人類到外太空,外界懷疑它的進度大幅落後對手,但藍色起源認為,一步一步踏實前進或許比較慢,但是「慢」代表「平順」,而「平順」則將帶來「快速」。

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隨著太空產業蓬勃發展,人們離太空旅行的夢想也越來越近。

Photo: Greg Rakozy

太空競賽最大贏家:全體人類

全球太空產業總值約4,200億美元,私人企業約佔其中80%,已和過去由政府主導的時代大不相同。除了貝佐斯、馬斯克,維珍航空創辦人布蘭森(Richard Branson)、Google共同創辦人佩吉(Larry Page),甚至連臉書創辦人祖克柏也都大幅度投資太空產業,加上老牌公司波音不斷致力於軟硬體的創新,專家普遍認為,太空旅行的夢想將更快實現、旅行成本將更為降低,全體人類將是太空競賽的最大贏家。


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