夠了,別再多說一個字了!研究:大多數人不知道何時該閉嘴

by:山謬
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大多數人一生中肯定有那麼幾場談話,是我們恨不得當場摀住對方的嘴巴,好讓這場談話盡快結束。

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「別再說話了,拜託。」

Photo: Jason Lander

什麼時候該閉嘴?

你我肯定都有類似的經驗:縱使對方在面前口若懸河,但我們卻左耳進、右耳出,全副心神都在尋找任何可以打斷對方的機會,好不失禮數地盡快結束這場談話。

最近,美國哈佛大學心理學系博士生馬斯特羅安尼(Adam Mastroianni)便做了一份相關的研究,想要看看人們到底擅不擅長判斷何時該閉嘴,何時又該另開話題。

語言學、社會學都研究過

一直以來,不少語言學家、社會學家們都曾做過有關「談話」的研究,像是研究人們在企圖說服別人的時候會使用的詞彙,或是人們會用什麼樣的詞彙讓一場談話畫上句點等,但幾乎沒人從心理學的角度切入,研究人們到底如何判斷何時該結束一場談話。

「心理學才剛剛注意到原來『判斷談話結束的時機』其實是項有趣、又基本的社交行為。」馬斯特羅安尼說道。

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研究團隊發現,不管和對方熟不熟悉,人們都一樣抓不準何時該閉嘴,何時又可以放心大聊特聊。

Newscom/達志影像

實際聊看看就知道

因此,他和同僚們做了兩個實驗試著找出答案。在第一個實驗中,一行人找來 806名網友填寫問卷,請大家回憶最近一場談話的持續時間、談話過程是否有過想要盡早結束的想法、如果有的話又是什麼時候冒出這個想法等問題。

而在第二個實驗裡,一行人將 252名實驗者兩兩隨機分組,每組自由聊天,主題、時長不限,只要不超過 45分鐘即可。但在聊天以外,雙方還得記錄下自己產生「我想結束談話了」的時間,並且猜猜對方產生同樣想法的時間,最後再將答案交給研究團隊。

親人、陌生人都一樣

在第一項研究中,儘管聊天的對象是親朋好友,仍舊有 67%的人透露他們有過想提早結束對話的念頭,跟在第二項與陌生人聊天的比例差異不大。

不僅如此,這兩項實驗還顯示,大部分人理想中的談話時間普遍只有實際談話長度的一半左右。

完美談話只有2%

綜合兩項實驗來看,科學家發現在 46%的談話裡,雙方其實都想提早結束談話,只有 30%的談話結束在至少一方滿意的時候。不過,偶爾也有比較特別的狀況,在實驗中便有 10%的談話雙方在結束後表示他們還想多聊一會。

至於那些剛好在雙方都想結束的時候結束的談話又有多少呢?只有 2%。

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或許正是因為人們不太會判斷什麼時候該結束,因此大家才會喜歡喝咖啡、聊是非。

Newscom/達志影像

每個人都不想當沒禮貌的人

整份研究下來,馬斯特羅安尼發現:人們其實不太擅長判斷什麼時候該閉嘴。不過他認為,這多少和人們視「透露出想結束談話」的舉動為魯莽、無禮,而隱藏真實的想法有關。

所以聊天才要配飲料

美國達特茅斯學院(Dartmouth College)的社會心理學家惠特利(Thalia Wheatley)表示,其實聊天本來是人際互動間一種十分優雅的形式,「但最終往往因為人們不知道何時該停止而分崩離析」。惠特利也推測,這正是人們在聊天的時候通常喜歡搭配喝咖啡、吃飯等活動的原因,「因為空杯子、帳單能給我們一個清楚地暗示——該結束談話了」。

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與其老是一直猜對方到底想結束談話了沒,馬斯特羅安尼建議,還是放輕鬆開心地享受聊天過程吧!圖為三個家庭為了滿足防疫規定,特地開著車跑到外頭,一起坐在後車廂裡聊天。

Newscom/達志影像

追求完美結束可能是損失?

不過,芝加哥大學的行為學家艾普利(Nicholas Epley)反而提出另一個問題:那些完美結束的談話,事後雙方真的有比較滿意嗎?「想想我們會因為刻意避免時間更長、深度更深的談話,而錯失多少新觀點、生活中有趣的面向,甚至是靈光一現的時刻?」艾普利反問道。

除此之外,也有不少人提出更深入的問題,像是不同文化裡的聊天潛規則有比較明確嗎?很會聊天的人又是如何判斷該不該結束談話呢?如果是一群人聊天,結果會不會有差呢?

面對這麼多的問題,哈佛商業學院的商業管理教授布魯克斯(Alison Wood Brooks)感嘆道:「人類都已經有辦法把探測車送上火星了,但我們居然才剛開始嚴謹地探討人如何和彼此說話。」

別猜了,專心聊天吧

就連進行這份研究的馬斯特羅安尼,也對這些問題沒有答案,他告訴媒體:「你真的不知道談話的另一方什麼時候想離開。」

「或許,我們都該停止猜來猜去,放輕鬆享受聊天的過程就好。」