減肥藥害死逾2,100人 法國藥廠遭罰9,015萬元

by:阿雀
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本月 29號,法國巴黎法院對製藥公司「施維雅」開罰約 9,015萬元台幣,因為它們所出產的減肥藥「美蒂拓」,據信導致超過 2,100人死亡......

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藥品「美蒂拓」的副作用,已經至少導致 2,100人死亡。

路透社/達志影像

減肥藥「美蒂拓」

1976年,由法國製藥公司「施維雅」(Laboratoires Servier)所出產的藥物「美蒂拓」(Mediator)正式上市,這款藥最開始是專門提供給體重過重的第二型糖尿病患者使用,但之後也被廣泛開立給其他健康但有體重問題的人使用——因為「美蒂拓」的成分為活性物質「苯氟雷司」(benfluorex),這是一種苯丙胺衍生物(amphetamine derivative),服用後可以有效抑制食欲。

副作用疑慮

然而 1997年,也就是美蒂拓上市的 21年後,關於這款藥物的疑慮卻開始陸續被提出,像是心臟瓣膜損害以及肺高壓,都被指出是服用美蒂拓後可能產生的副作用。

而在這之後,瑞士、西班牙、義大利等國家的醫療機關也都對美蒂拓的副作用提出質疑,施維雅因此在 1997到2004年之間陸續退出這幾個地方的市場——但法國卻大不相同,當地一直拖到 2009年才正式停止販售美蒂拓。

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法國製藥公司施維雅被裁定犯下加重詐欺罪、過失傷害罪,以及過失殺人罪。

美聯社/達志影像

2,100人因服用美蒂拓而死

在美蒂拓上市的 33年間,全球估計曾經有 500萬人使用過該藥物,其中,約有 500人被認定是因為服用美蒂拓才導致死亡,但部分專家指出受害者應該遠高於這個數字,至少有 2,100人是因為這款藥物而失去生命。

法院開罰9,015萬元

而這樁涉及數千人死亡的法國最大醫藥醜聞案,在經過漫長的審理後,終於在本周一(29)進行宣判,巴黎法院認定製藥公司施維雅犯下加重詐欺罪、過失傷害罪,以及過失殺人罪,並裁處 270萬歐元(折新台幣約 9,015萬元)的罰金。

至於唯一還活著的涉案高層,也就是施維雅的前副負責人塞塔(Jean-Philippe Seta),則被法院判處四年緩刑和 9萬600歐元(折台幣約 302萬元)的罰金,而且還得再另外向受害者支付數百萬歐元的損害賠償金。

主持這次裁決的法官杜尼斯(Sylvie Dauni)便表示,施維雅不僅欺瞞消費者,還「削減了大眾對於衛生機關的信任」:「即使多年來都知道(這款藥物的)潛在風險……他們卻從沒有進行相應的必要措施,並因此欺騙美蒂拓的消費者。」

另一方面,受害的原告們還向施維雅提出了共 10億歐元(折台幣約 334億元)的損害賠償金。

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圖左為施維雅的現任總裁羅爾(Olivier Laureau),他在 29號進入法庭聽審前接受了記者的採訪。

路透社/達志影像

國家藥品安全管理局也受罰

除此之外,巴黎法院還認定法國國家藥品安全管理局(ANSM)與施維雅共謀掩蓋了美蒂拓的危險性,所以必須要一同承擔相關責任,並因此對其判處 30萬3,000歐元(折台幣約 1,012萬元)的罰金。

施維雅要求無罪開釋

但面對詐欺及過失等等的指控,施維雅顯然無法接受,它們向法院要求無罪開釋,並聲稱它們直到 2009年才發現美蒂拓的潛在風險,而且它們也從未假裝美蒂拓是減肥藥。

只是無論結果如何、判決能不能被眾人所接受,這樁減肥藥醜聞案終究對法國的製藥業造成非常大的打擊,也使得人民普遍對這項產業產生了不信任感。