「在骨盆發現一隻小小的腳」波蘭發現史上首具懷孕木乃伊

by:阿雀
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最近,一支波蘭的研究團隊在《考古科學學報》發表研究,宣布他們發現了目前唯一一具懷孕的埃及木乃伊。

來自波蘭的考古團隊發現,本來以為是男性祭司的木乃伊,其實是一位懷孕約七個月的女性。

第一具懷孕木乃伊

上周四(29),主持「華沙木乃伊計畫」(Warsaw Mummy Project)的波蘭考古團隊在《考古科學學報》(Journal of Archaeological Science)發表了他們的最新發現——他們找到了有史以來第一具懷孕木乃伊。

「就像撿蘑菇卻發現寶庫」

「華沙木乃伊計畫」從 2015年開始,旨在用現代科技檢驗在華沙國家博物館(National Museum in Warsaw)的藏品,裡頭總計超過 40具木乃伊。

然而當考古人員正在檢查一具本來認為是男性祭司的木乃伊時,卻發現她其實是一名孕期已到後期的女子,而之前雖然有發現過古埃及懷孕女子的遺骸,但懷孕的木乃伊卻是第一次。

「這就像你在森林中撿蘑菇,卻發現了一座寶庫一樣,」計畫負責人伊斯蒙德(Wojciech Ejsmond)說:「我們為了這個發現而激動不已。」

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懷孕木乃伊目前在華沙國家博物館公開展示中,照片攝於本月 4號。

路透社/達志影像

胎兒已經26到30周大

而透過更進一步的檢查後,考古學家們相信這具木乃伊的原主人出身上流,年齡約 20到 30歲,在公元前一世紀左右去世。雖然這具木乃伊「保存良好」,但頸部的包裹處有受損,顯示曾經有人在她身上尋找貴重物品,專家也的確在她身上發現了 15件完好無損的裝飾,其中包括一組木乃伊形狀的護身符。

至於她的孩子,專家根據寶寶的頭圍認為約有 26周到 30周大,但不清楚他確切的性別,也不清楚媽媽是出於什麼原因而死亡。

同時,考古學家們還注意到,雖然在這具木乃伊的腹腔內,有四捆經過防腐和包裹處理的內臟器官,但胎兒並沒有從子宮被取出過。他們推測,這或許跟埃及的死後生命信仰有關,又或者是因為當時的技術難以完整地從母體取出孩子。

「神秘的女士」

但另一方面,這位懷孕的木乃伊的來歷卻有著互相矛盾的說法。1826年,這具木乃伊第一次被捐贈給了華沙大學(University of Warsaw),當時她被稱為「一位女士的木乃伊」。

捐贈者透露自己是在埃及底比斯(Thebes)的一座皇家陵墓中發現她的,然而考古人員透露,19世紀時人們常常把古物託名給著名的地方,好增加它的價值,而這樣的情況發生機率大約 10%,也因此,他們並不全然相信這些資訊。

科學家們透過X光查看木乃伊的骨盆,發現裡面存在著一個胎兒。

被放錯棺槨了

於是到了 20世紀,透過解讀棺槨外的銘刻,當時的專家們轉而相信這具木乃伊是一個名為荷-傑胡蒂(Hor-Djehuti)的男性祭司,而且 1990年代時的放射檢查結果也同樣推定「他」是男的。

於是直到現在,科學家們透過掃描技術才確認:「她」其實是一名女性,但卻不清楚這具木乃伊為什麼會被放在「荷-傑胡蒂」的棺槨中。在這次發表的研究中,「華沙木乃伊計畫」團隊就提到:「(我們)只能推測這具木乃伊在古時候就被放錯了,又或者是在 19世紀時才被古物商隨機地放入任意棺槨中。」

「一隻小小的腳」

至於當初到底是哪裡來的靈感,讓這群考古學家們發現這具木乃伊其實是名女性,而且還是個準媽媽呢?

計畫負責人伊斯蒙德(Wojciech Ejsmond)說「這完全是個意外」:「我們的人類學家正在重複檢查木乃伊的骨盆位置,打算建立木乃伊的性別資訊,並檢查一切的細節,但她接著就觀察到了骨盆裡有什麼奇怪的、異常的東西。」

研究員之一的奧薩雷克-濟爾克博士(Dr Marzena Ożarek-Szilke)則向波蘭新聞社(Polska Agencja Prasowa)透露,是她的丈夫最先在一份掃描影像中,發現某個部分看起來像是「一隻小小的腳」。

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上月 30號,「華沙木乃伊計畫」研究人員奧薩雷克-濟爾克(左)和伊斯蒙德(右)在華沙大學校內的圖書館接受採訪。

路透社/達志影像

目標:了解她的死因&醫學史

現在,針對這具懷孕的木乃伊,「華沙木乃伊計畫」團隊希望能夠從她的軟組織裡取出少量的血液樣本,好研究她當初的死因;而且不只如此,「她」如今還一躍成為了考古學家們了解醫學史的重要途徑。

計畫負責人伊斯蒙德就向科學網站「Live Science」透露,透過這個重大發現,他們將可以蒐集古代產前護理知識的「第一手的證據」。

「我們可以拿當代的病例來進行比較研究,尋找古代醫療程序的發展流程,了解醫學的歷史。」伊斯蒙德說。

◆ 原文上線時間:2021/05/04
◆ 增修時間:2021/05/05 新增照片