突然忘記怎麼開車?封鎖令後歐美駕駛人的「集體生鏽」之謎

by:山謬
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好不容易熬過艱辛的封鎖令期間,住在美國的木工店老闆約翰遜總算迎來了疫情趨緩、可以重新開車去上班的日子。沒想到才剛發動汽車,約翰遜卻尷尬地發現:他忘記該怎麼開車了?

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在封鎖期間,許多歐美的民眾都因為開車頻率驟降,一時之間無法重新找回開車的感覺。

Photo: why kei

「我忘記怎麼開車了」

約翰遜是一名住在美國康乃迪克州的木工店老闆。自從美國政府下達封鎖令後,他就鮮少出門,開車的機會也少了許多。最近,好不容易政府終於宣布解禁,他也再次坐上車,準備出門工作。

但坐上駕駛座後,他卻突然感到一陣手足無措。當他啟動引擎,小心翼翼地準備倒車離家時,妻子卻因為他差點輾過家裡養的狗,嚇得驚聲尖叫起來。

「我想我忘記怎麼開車了。」約翰遜在事後受訪時告訴記者。

「我忘記怎麼停車了......」

有類似麻煩的還不只約翰遜一人,住在美國賓州雅德利鎮(Yardley)的政治評論家佩琳(Jessica Pellien)則是忘了怎麼停車。「我每次停車都停得糟透了,」佩琳說道:「我正在努力練習,但是已經過了兩周,我的停車技術還是沒有恢復到COVID-19(武漢肺炎)前的水準。」

集體忘記如何開車?

在如今的歐美等國家,每天都上演著類似的戲碼,國外許多天天靠汽車代步的人,紛紛都在封鎖過後「集體失憶」,一時間忘記了開車的技巧。

到底發生了什麼事?為何在一夕之間,會有這麼多駕駛人突然對開車感覺異常陌生?

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隨著封鎖令的開始,人們開車的次數也大減,鮮少調用與開車相關記憶的結果,導致人們想上路時便會遇上許多困難。

路透社/達志影像

只是很久沒用 不代表已經忘記

其實這一切,都跟人的記憶有關。

專家們指出,開車就像綁鞋帶一樣,都屬於大腦「程序性記憶」(procedural memory)的一環。這類記憶通常包含了完成一個行為所需的各種知識,是長期記憶的一種。

人們藉由一次又一次的練習,讓開車技術深植腦海,從一開始的生疏,到後來駕輕就熟、不用花太多心思思考「如何開車」,這個過程便稱為「自動化歷程」(automatic process)。

然而,由於人們在過去好幾個月、甚至是過去一年以來都沒有用到與「開車」相關的記憶,這才導致人們一時間想要開車時不免感到手足無措,但這並不等同人們已經徹底「忘記」怎麼開車了。

駕駛人的「集體生鏽」現象

美國費城兒童醫院(Children's Hospital of Philadelphia)傷害研究及預防中心(Center for Injury Research and Prevention)的專家沃爾什(Elizabeth Walshe)指出,想要遺忘程序性記憶是件「非常、非常困難的事」。

「你不會當真忘記怎麼開車,」沃爾什說道:「但我認為現在確實發生了某種『集體生鏽』現象——人們因為不像以前那樣每天開兩、三次車,才會一時之間對開車感到有些生疏。」

就像考駕照、到國外開車

沃爾什進一步比喻,這種狀況就好像到國外開車,或是人們當初在考駕照的感覺一樣,她說:「所有事情都變得很複雜,讓你感到很有壓力,你的大腦也會因此感到很疲倦。」

「可是一旦你熟悉了,你就可以不假思索地控制踏板、轉動方向盤,或是換檔。這些動作都能變得自然而然,你也只需要專注在眼前的路況。」

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在準備上路前,千萬記得要檢查一下汽車的狀況,確認一切安全無虞才出發上路。

Photo: Chinmay Jade

先檢查汽車再上路

至於對那些才剛結束封鎖令,準備要再次回到路上的駕駛人們,專家倒是有些建議,或許可以幫助他們縮短那段手足無措的時光。

但在發動引擎上路前,英國汽車網站Carwow提醒人們,出發前千萬要記得檢查一下車況。畢竟許久沒開車,難保車子沒有出問題,因此舉凡輪胎的胎壓、頭燈、引擎機油等,都應該仔細檢查後才上路。

打量四周 發動汽車先等等

英國汽車保險集團Complete Cover Group則在部落格文章中建議,駕駛人們在上路前,可以先坐在駕駛座上一小段時間,打量四周、重新熟悉整個操作介面,以及一些重要按鍵的位置和它們各自的功能。

同時,也別忘記重新調整一下駕駛座座椅的位置,確保整個人處在舒適的狀態,這才發動引擎、準備上路。

第一趟別開太遠 熟悉路線最推薦

文章中還建議這些在封鎖令後首次回到路上的駕駛人,第一次駕車可以優先選擇已經很熟悉的短程路線,慢慢、小心地開,好讓自己重新找回開車的感覺。

盡量集中注意力

美國老道明大學(Old Dominion University)的心理學教授山仁雄介還建議駕駛們,必要的時候甚至可以把廣播關掉,當然也不該分心玩手機,好讓注意力可以集中在眼前的路況上。畢竟在封鎖令結束後,不僅駕駛們的技術生疏了,車流量也會大幅增加,與封鎖期間的路況大相逕庭。

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如果試過了所有方法,依舊會感到緊張,那麼不妨向專業人士求助,幫助自己重新恢復上路的信心。圖為一名在伊拉克一間駕訓班中上課的女性。

美聯社/達志影像

如果上面都不行 就向專業人士求救

如果上面這些技巧都不管用,英國汽車網站Carwow建議駕駛們可以報名簡單/進階的駕訓課來向專業人士求助,一方面可以幫助駕駛們重拾自信,另一方面也能趁機增進自己的駕駛技巧。

放心,你的駕駛技術沒有不見

不過,美國心理學家山仁雄介相信,一旦駕駛們坐上駕駛座、發動引擎,「自然而然地就會想起彷彿忘掉了的駕駛行為」。這時駕駛只需要深吸一口氣、放輕鬆,像往常一般上路即可。

「你的駕駛技術沒有不見,」山仁雄介安慰這些緊張的駕駛們:「你並沒有丟失你的駕駛技術。」