原來哈利波特是真的 澳洲科學家發現真.巧克力蛙

by:山謬
7689

記得奇幻小說《哈利波特》中那款青蛙造型,打開後還可能會四處亂跳的甜點「巧克力蛙」嗎?最近,澳洲科學家在新幾內亞島上,找到了一隻外觀與甜點「巧克力蛙」幾乎一模一樣的「真.巧克力蛙」。

post title

最近,科學家們在新幾內亞島上的沼澤內,發現了一隻外觀與小說《哈利波特》中的甜食巧克力蛙幾乎一模一樣的「巧克力蛙」。

Photo: Paul Oliver et al.

與巧克力蛙一模一樣的「巧克力蛙」

在奇幻小說《哈利波特》(Harry Potter)中,巫師世界風靡著一種甜點「巧克力蛙」,這款青蛙造型的巧克力也跟真實的青蛙一樣活動力十足。

危機重重難捕捉 澳洲科學家發現「真.巧克力蛙」

最近,科學家們在新幾內亞的雨林當中,發現了體色成棕色,外觀幾乎與甜點巧克力蛙一模一樣的「真.巧克力蛙」。

其實早在 2016年,澳洲南澳州立博物館(South Australian Museum)的青蛙專家理查茲(Steve Richards)就已經注意到這隻全身呈棕色的青蛙,無奈牠們大多棲息在理查茲口中「恐怖、泥濘、鱷魚環伺,四周還有瘧蚊孳生的可怕地方」,讓他費盡一番功夫,好不容易才捉到樣本可以進行研究。

post title

研究者們指出,澳洲的白氏樹蛙是和「巧克力蛙」血緣最親的近親之一,而這份血緣關係的背後,可隱藏著超過 200萬年的歷史。

路透社/達志影像

雨林中的驚喜青蛙

乍看之下,這回科學家新發現的「巧克力蛙」和澳洲的白氏樹蛙(Litoria caerulea,註)十分相近,但起初科學家其實根本沒有預料到會發現牠,而這也成為他們將巧克力蛙的學名定為「Litoria Mira」的原因之一。

「我們將這隻雨濱蛙屬(Litoria)的青蛙命名為『Mira』,Mira在拉丁文中的意思就是驚喜、驚奇。因為在新幾內亞島上的低地雨林中發現澳洲白氏樹蛙被忽視已久的親戚,真的令人感到十分驚喜。」澳洲昆士蘭博物館(Queensland Museum)的生物學家奧利弗(Paul Oliver)說道。

註:2016年時,有一群科學家將雨濱蛙屬下的物種進一步分類,並將白氏樹蛙改分至Ranoidea屬下。不過,另一派科學家認為這項分法並沒有足夠的基因分析、數據結果支持,因此在這次的發現中,奧利弗等人也依舊把「巧克力蛙」歸類於雨濱蛙屬中。

血緣相近有原因 背後藏百萬年歷史

事實上,「巧克力蛙」和白氏樹蛙之所以如此相像並非沒有原因,而這段基因故事的背後,還隱藏著一段長達數百萬年的歷史。

post title

圖為澳洲與新幾內亞島的相對位置,紅標處即為新幾內亞島,而圖中的巴布亞紐幾內亞則是新幾內亞島東半部的一個國家。

地球圖輯隊

澳洲、新幾內亞島好親近 曾經相隔僅150公里

在距今 260萬年前,當時的澳洲和新幾內亞島間相距僅約 150公里遠,且由於海平面高度遠低於今日,中間還有一道陸橋將兩邊連在一起,使得兩地的生物可以互相往來。

科學家推測,這段歷史正是為何今日像是白氏樹蛙等生物,分佈範圍同時遍及澳洲東北部和新幾內亞島的可能原因。

基因、生理構造不一樣 「巧克力蛙」應是新物種

雖然這段歷史讓「巧克力蛙」只是某種棕色白氏樹蛙,或是某種隸屬於雨濱蛙屬(Litoria)中的棕色青蛙的說法不無可能,但在基因和部分生理構造差異,像是蛙鳴聲、巧克力蛙眼睛後方的淡紫色斑點、成年後僅 7-8公分的體型,加上「巧克力蛙」主要棲息於沼澤,而白氏樹蛙主要發現於熱帶疏林高草原地區等差異,仍然讓研究人員相信「巧克力蛙」應該是某種全新的物種。

post title

從基因分析、生理上的一些細微差異來看,研究者們主張他們新發現的「巧克力蛙」,應該是過往未知的全新物種。

Photo: Paul Oliver et al.

證實新物種 生物地理學假說獲新證據

而藉著這份研究,研究者們相信人們在發現新物種之餘,也對澳洲、新幾內亞島兩地數百萬年前的歷史,以及兩地再次分離後的變化有更進一步的了解。

「我們的研究替既有及新穎的生物地理學假說提供了證據,同時也如我們所主張的一樣,證實了一個過往從未發現的新物種。」研究者們在研究的後半部中寫道。