「陪在退伍軍人身邊」美軍醫療保險將涵蓋性別重置手術費用

by:阿雀
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今年一月,美國拜登政府宣布,取消針對跨性別族群從軍的限制;如今,拜登政府擁抱多元性別的舉措將更進一步——它們要為退伍軍人負擔性別重置手術的費用。

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2017年7月,時任美國總統的川普曾宣布跨性別族群的參軍限制,引發民眾走上街頭抗議。本照攝於舊金山,畫面中的標語寫著「唯一不讓跨性別者參軍的理由是偏見」。

美聯社/達志影像

VA陪在退伍軍人身邊

上周六(19),在美國佛州奧蘭多(Orlando)的一場同志活動中,美國退伍軍人事務部(Department of Veterans Affairs,VA)部長麥克多諾(Denis McDonough)宣布,VA將修改法條,讓性別重置手術能夠納入退伍軍人的醫療保險之中。

麥克多諾表示,這將讓「VA陪在退伍軍人身邊」,陪他們走完(性別重置手術的)所有過程。事實上,在此之前,跨性別族群常需要的荷爾蒙治療及心理健康服務都涵蓋在軍人醫療保險的一部份,但性別重置手術則一直都沒有包括在內。

符合個人性別認同

性別重置手術,舊稱為變性手術,是涵蓋一系列改變人體結構、重建性器官,以符合個人性別認同的醫療手段。

據《紐約時報》報導,一名政府官員便表示,VA之所以會想將這項手術納入退伍軍人醫療保險的範圍,是因為它能夠減輕嚴重的健康狀況,包括藥物濫用、輕生或擁有輕生的念頭。

以往,性別重置手術曾被視為類似醫美手術,但現在已被廣泛認為是治療性別焦慮症(gender dysphoria)的有效選擇。

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美國退伍軍人事務部部長麥克多諾表示,VA將會繼續克服歧視跨性別退伍軍人的「黑暗歷史」。

美聯社/達志影像

克服「黑暗歷史」

麥克多諾表示,除了這項新舉措以外,VA將會繼續努力,克服歧視跨性別退伍軍人的「黑暗歷史」。他指出,為了達到這個目標,VA的既定法規需要改變,也得再另外制定相關政策,而這必然會需要花上一段時間,但他認為跨性別退伍軍人的手術需求「早就應該得到滿足」。

「這一次,VA將能夠滿足跨性別退伍軍人們長久一直訴求的手術需求......我很自豪自己能開啟這項先例。」麥克多諾說。

預計要兩年的時間才能上路

另有VA發言人指出,這項新舉措將從今年夏天開始籌備,預計要花上兩年的時間才能正式上路。

它們尚不確定這項新措施的年度預算需要多少,是將由VA本身全額負擔,又或是透過外部合作夥伴提供資金,不過根據內部資料統計,目前只有不到 4,000名退伍軍人表示自己對這項醫療方案有興趣。

但無論如何,發言人表示:「這項新政策將允許VA為跨性別和多元性別者提供配套上的、具有醫療必要性的,以及過渡期間相關的各式外科手術。」

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VA表示這項新舉措約莫需要兩年的時間進行籌備,期間必須修改法規及建立新政策。

美聯社/達志影像

1萬5,000名跨性別軍人服役中

據美國國家跨性別平等中心(The National Center for Transgender Equality)的資料,目前美國有超過 13萬4,000名跨性別退伍軍人,另外則尚有 1萬5,000名士兵仍在服役中。

正確且能拯救生命

美國退伍軍人事務部部長麥克多諾指出,在這些跨性別與擁有多元性向的退伍軍人中,他們擁有自殺念頭和心理疾病的機率遠高於其他社群的人,因為除了心理上的痛苦外,他們往往還會遭受偏見和汙名化的攻擊。

麥克多諾表示,根據調查,大約 80%的LGBTQ+退伍軍人都曾因為自己的性別認同,而在軍中遭遇過被傷害或被拒絕的經歷,然而更令人憂慮的是,這些人通常不願意接受定期治療。

「LGBTQ+退伍軍人罹患心理疾病和擁有輕生念頭的比例,遠遠高於其他族群的人,但他們通常不會接受定期治療,很大一部份是因為他們擔心自己會遭到歧視。」

「我們做出這些改變,不只是因為它們是正確的事情,也因為它們能夠拯救性命。」

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美國現任總統拜登在今年 1月25日時,取消了針對跨性別者軍人的限制。

美聯社/達志影像

一步步追求軍中的性別平等

事實上,在美國前總統川普(Donald Trump)執政的第一年,他曾在Twitter上直言「不接受跨性別者在軍隊中服役」。

隨後,針對跨性別者從軍的規範調整成軍人們的自我認同可以是跨性別者,但他們依舊必須使用符合他們生理性別的制服、代名詞、寢室與盥洗設施。如果跨性別軍人無法接受,那麼他們就只能離開軍隊。

直到今年一月,現任總統拜登(Joe Biden)在上任的第五天時取消了這條規範。而如今,儘管美國退伍軍人事務部部長麥克多諾認為「偏見的痕跡依舊存在」,但替退伍軍人提供性別重置手術的舉措,依舊被視為是對抗軍中性別歧視的最新宣告。

從LGBTQ到LGBTQ+

除此之外,麥克多諾還在周六時宣布,VA將要把它們的「LGBTQ健康計劃」(L.G.B.T.Q. health program)更名為「LGBTQ+健康計劃」(註)(L.G.B.T.Q.+ Health Program),他認為語言上的改變能夠反映出包容性,並預示未來的變化。

註:「LGBTQ」即指「女同志」(Lesbian)、「男同志」(Gay)、「雙性戀」(Bisexual)、「跨性別者」(Transgender)、「酷兒/對性別仍感困惑的人」(Queer/Questioning)等五族群,「+」則象徵其他不在上述之列的多元性別和性向,表示無限的可能。

「我們都在這裡」

「事實證明,即使只是展示VA專用彩虹磁鐵這樣簡單的事,也能讓我們的醫院更加受到歡迎,」麥克多諾說:「而且還可以向LGTBQ+族群的退伍軍人們發出訊號,告訴他們,我們都在這裡等待為他們服務。」

◆ 原文上線時間:2021/06/22
◆ 增修時間:2021/06/24 修改內文