太空人也想洗衣服 NASA和「汰漬」合作開發專用洗衣精

by:阿雀
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你有沒有想過,太空人要怎麼洗衣服?事實上,他們根本不會洗衣服,而是穿一穿後就直接丟掉。但現在,NASA將和美國去污品牌「汰漬」合作改變現狀,一起開發出太空專用的洗衣精。

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NASA將和寶僑旗下品牌汰漬聯手打造「太空專用」洗衣精。

路透社/達志影像

太空人是不洗衣服的

太空人要怎麼洗衣服?這個問題是沒有答案的,因為洗衣服要耗上大量的水資源,所以從過去到現在,飛向宇宙的人們總是持續穿著一樣的衣服,直到再也忍受不了上頭的髒污和臭味後,就會直接將它們換掉並丟掉。

要不扔掉、要不燒掉

但現在,美國太空總署(NASA)想要改變這件事。

無論是在國際太空站(International Space Station)、月球或甚至火星,NASA都想阻止每年扔掉數噸髒衣服的巨大浪費。這些髒衣服往往只有兩種下場,一是作為廢棄物被運送回地球;二則是跟其他垃圾一起裝在太空艙中,再接著被排到外太空燒掉。

所以,NASA找上了美國日用品公司寶僑(Procter & Gamble Co.),決定利用寶僑旗下品牌汰漬(Tide),看看如何才能在外太空洗衣服,讓衣物能夠像在地球上一樣,重複利用好幾個月,或甚至好幾年。

寶僑也於本周二(22)宣布,將會在今年 12月,送一組汰漬的洗衣精到國際太空站上,讓科學家研究酶和其他物質在六個月的無重力環境下會有什麼樣的反應;除此之外,在 2022年5月,它們還會接著送上去漬筆及擦拭巾,讓太空人測試這些產品的去污效果。

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除了洗衣精外,汰漬還計畫在 2022年5月將去漬筆及擦拭巾送給太空人於太空站使用。

Photo: A Blythe C

高額的運載成本

人們或許會認為,「衣服」只是高科技的太空任務中,相對微不足道的問題,但根據NASA所言,火箭上的貨櫃空間既小又昂貴,在一磅(約 454克)的物品須花費 1萬美元(折台幣約 27.9萬元)的運載成本下,如果可以找到讓衣物保持乾淨又清香的方法,為何要浪費空間放它們呢?

寶僑的織物與居家清潔科技專家西維克(Mark Sivik)指出,一個太空人在外太空出任務時,平均一年需要約 150磅(約 68公斤)重的衣物,這樣的成本就已經非常可觀了,更遑論必須耗時三年的火星任務。

太空人每天需要鍛鍊兩小時

而且除了成本問題外,NASA也同時考量到了太空人的健康問題。在太空站,太空人每天都必須鍛鍊兩到三小時,才能對抗無重力狀態下所帶來的肌肉萎縮和骨質流失,但這樣的訓練會讓他們的衣物快速地沾上汗水、發臭或甚至變僵硬。

根據前NASA太空人和工程師,同時也是本次洗衣計畫發言人梅爾文(Leland Melvin)表示,通常只要一周,太空人的衣物就會髒到不得不換掉他們。

事實上,在此之前,NASA和其他太空站夥伴也曾著手尋找特別能抗菌的衣料,嘗試增加太空人穿著同樣衣服的時間,但這終究不是個治本的方法。

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本次洗衣計畫發言人的梅爾文指出,太空人的衣物往往只要一周就得換掉並扔掉。本照攝於 2009年11月16日,梅爾文(圖左)正從美國佛州卡納維爾角( Cape Canaveral)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)離開,準備搭車到附近的火箭發射台,並前往國際太空站執行任務。

美聯社/達志影像

洗烘衣一體的洗衣機

至於這次寶僑與NASA的合作,除了提供品牌「汰漬」的洗衣精外,寶僑也正在開發能夠在月球或甚至火星上使用的洗衣機,務求能夠一次完成洗衣和烘衣的步驟,並使用最少量的水和洗衣精。

但其中有一個極大的困難,是洗衣服的水還必須能夠降解並回收,重新用作太空人的飲用水和烹飪用水,就像目前太空站會回收人們的尿液、汗水一樣。

再將技術運用回地球

寶僑認為,如果這樣的洗烘衣機器能夠成功開發的話,那麼如此的技術也將可以在地球上的乾旱地區發揮效用,而這也是它們旗下品牌「汰漬」目前的規畫之一。

汰漬在今年 2月時宣布了「2030年展望計畫」(Ambition 2030),承諾在 2030年時,會將其工廠的溫室氣體排放量減半,並持續開發產品,並對顧客實施正確的洗衣方式宣導,以達到減少洗衣廢水的目標。

那麼對寶僑來說,為何要以太空作為新產品的開發目標呢?寶僑「NA Laundry」品牌副總裁克雷比爾(Amy Krehbiel)指出,在太空中進行實驗將是「終極的耐力測試」。

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梅爾文認為洗衣計畫能夠改善太空人的生活品質。本照攝於 2019年10月17日,美國太空人梅爾(Jessica Meir,圖左)與科赫(Christina Koch,圖右)在國際太空站一起合照。

路透社/達志影像

「誰能比汰漬跟NASA更多樣化?」

而且還有非常重要的一點是,對於太空人來說,乾淨的感覺能夠改善他們的生活品質,並讓他們更專注於自己的重要任務。

本次計畫的發言人梅爾文便表示,確保太空人的健康和清潔,是NASA必須要做的一件事:「當你身在這樣遙遠的環境時,所有這些小小的、微不足道的事都會影響到你的生活方式。」

梅爾文指出,最佳的解決方法總來自最多樣化的團隊,而「誰又能比汰漬跟NASA更多樣化呢?」