與亞馬遜智慧助理同名遭霸凌 歐美Alexa心聲:Alexa也是一個人

by:山謬
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「Alexa,放音樂!」對亞馬遜智慧助理Alexa的使用者來說,這句話只是一句簡單的指令;可是同樣一句話聽在歐美許多同樣名叫Alexa的大人、小孩耳中,這句話是他們始終擺脫不了的陰影......

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2014年,亞馬遜推出了自家的智慧助理Alexa。與此同時,全球許多名字同樣叫Alexa的人,他們的名字卻從此成了周遭人們開玩笑的題材,讓他們不堪其擾。

路透社/達志影像

全新智慧助理問世 大小事就靠Alexa

2014年,亞馬遜推出了搭載自家全新智慧助理「Alexa」的智慧音響Echo,標榜著使用者只需要喊一聲「Alexa」並搭配相應的指令,Alexa就能自動完成放音樂、設定倒數計時器等瑣事。

根據開發團隊的說法,他們之所以將這款智慧助理取名為Alexa,一方面是因為這個字並非人們日常生活中的常用字彙,而且「X」的發音也讓整個詞的發音足夠特殊,很適合作為呼叫這位智慧助理的喚醒詞;另一方面則因為Alexa這個名字會令人聯想起古埃及知名的「亞歷山大圖書館」(Library of Alexandria),形塑這名智慧助理知識淵博的形象。

Alexa,也是人名

然而,亞馬遜似乎忘記「Alexa」同時也是歐美許多民眾的名字,而這些Alexa們也因為亞馬遜的智慧助理Alexa在生活中的能見度越來越高,而成為周遭人們霸凌、開玩笑的對象。

換個名字 別再撞人名

最近,便有一對家長再次出面,要求亞馬遜將旗下智慧助理的名字改成其他非人們姓名的名字,因為她們的女兒Alexa在學校總是因為名字與亞馬遜的智慧助理相同,而屢遭同儕霸凌。

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不少Alexa的家長們最終往往只能替孩子改名、轉學,才能遏止其他孩子、成年人拿孩子的名字開玩笑。

Photo: NeONBRAND

名字老是被開玩笑

海勒(Heather,化名)表示,他的女兒Alexa自從進到中學後,就因為名字和亞馬遜的智慧助理一模一樣而成了同學、朋友開玩笑的對象,有時就連老師也會拿此做文章,而這一切都大大打擊了女兒的信心,導致他最終決定替女兒改名字、轉學,好遏止周遭人的嘲笑。

「因爲(其他人)的玩笑和反應,我女兒開始拒絕在其他人面前介紹自己。」海勒在談起女兒當時的情況時說道:「她只是一個孩子,但大人們卻認為拿她開玩笑沒什麼......,學校也幫不上什麼忙,它們只告訴她要學會適應這一切。」

另外一位家長夏洛特(Charlotte,化名)在受訪時也談到女兒Alexa的相似處境,很多高年級的學生會直接對夏洛特的女兒喊「Alexa,播放迪斯可」(Alexa, play disco),其他男孩也會裝模作樣地對她下指令。

家長:亞馬遜選名字未深思

「這些不公平的事從來沒有離開她,也沒有離開我們。」海勒談及女兒因爲名字而遭霸凌時說道:「亞馬遜必須改掉智慧助理的預設喚醒詞,它們在決定使用Alexa前顯然沒有進行過足夠的道德倫理研究。」

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BBC的統計顯示,因為與亞馬遜智慧助理撞名而遭嘲諷、開玩笑的人,可能比人們的估計要來得多。

美聯社/達志影像

受影響者眾 民眾越發不喜歡「Alexa」

這兩個例子並非少數案例,事實上,有類似遭遇的人很可能比大部分人料想中的還要多。根據BBC的統計,目前全英國有超過 4,000名未滿 25歲的Alexa,許多人都曾遇過類似的問題,而他們的處境也間接影響了人們對「Alexa」這個名字的喜好度。

舉例來說,在 2016年,亞馬遜首度在英國發表搭載「Alexa」的產品,當時「Alexa」在英格蘭和威爾斯地區的新生兒姓名喜好排行榜上還名列第 167位,可是到了 2019年,Alexa的排名便暴跌至第 920名。

給貝佐斯的一封信:Alexa是個人

就算跨過大西洋來到美國,這裡一樣有許多Alexa因為名字和亞馬遜的智慧助理一樣,而遭到身旁人的霸凌及嘲笑。

在 2018年,約翰遜(Lauren Johnson)在女兒Alexa老是因為名字而被人嘲笑後,直接寫了一封名為「Alexa是個人」(Alexa is a Human)的信給時任亞馬遜CEO的貝佐斯(Jeff Bezos),呼籲他正視這個問題——儘管當時未獲積極回應,但如今這封信已經變成了一個網站,繼續為Alexa們發聲。

「我的女兒現在已經 9歲了,整件事(她的遭遇)已經超越『正常的』霸凌和嘲笑了,這是身份抹滅。」約翰遜在受訪時說道。在她看來,Alexa這個名字已經因為和亞馬遜智慧助理撞名的關係,彷彿成為「僕人」的同義詞,「如果我們把孩子的名字命名為『Servant』(僕人),我們肯定會上新聞」。

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一名住在德國漢堡市的Alexa坦言,即便成年、進入職場,她的名字還是很常被人拿來說閒話。圖為示意圖,非住在德國漢堡市的Alexa本人。

Photo: airfocus

成年Alexa不例外 嘲笑、閒話依舊在

受到同樣訕笑者不只孩子,就算是已經成年的Alexa們,他們也沒有因此而免於遭受Alexa玩笑的攻擊。

住在德國漢堡市(Hamburg)的Alexa坦言,每當她上班需要做簡報時,常常一做完自我介紹,現場就會有人拿她的名字做文章;在美國西雅圖擔任酒保的菲爾貝克(Alexa Philbeck),也很常因為名字而被客人開玩笑。

爲名字而戰 該退讓的是亞馬遜

「就道德層面來說,我認為一個品牌就這樣盜用人們的名字、徹底改變它的含義是完全不能被接受的。(畢竟,)我的名字就是我的身份。」住在德國漢堡市的Alexa說道。

「我呼籲所有Alexa們一起出面為他們的名字而戰,該退讓的是亞馬遜。」

向Google看齊 用品牌當名字

一名現年 19歲的Alexa便建議,亞馬遜可以考慮仿效Google的作法,用自己的產品或是品牌名稱為智慧助理命名,「如果亞馬遜可以將智慧助理命名為Echo,那就太完美了!」現年 19歲的Alexa表示。

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儘管亞馬遜聲稱喚醒詞其實可以修改,不一定非用Alexa不可,但亦有人批評亞馬遜在宣傳時並沒有特別強調這點。圖為林普(David Limp),他曾是亞馬遜內負責主導Alexa開發的主管。

路透社/達志影像

亞馬遜:喚醒詞不一定只能挑Alexa

那麼對於這次家長們的呼籲,亞馬遜又如何回應呢?

亞馬遜在聲明中表示,它們為這些Alexa們的遭遇感到悲傷,並指出任何形式的霸凌都是不可接受的。與此同時,亞馬遜也強調,其實智慧助理Alexa的喚醒詞不是只有Alexa一項而已,「我們也提供了包括Echo、Computer、Amazon等喚醒詞給使用者們選擇」。

宣傳推廣未強調 多數人仍不知喚醒詞可以改

儘管亞馬遜聲稱喚醒詞可以修改,但不少智慧助理Alexa的使用者對此一無所知,亞馬遜在宣傳過程裡也並未特別強調這點——事實上,很多Alexa們也不知道亞馬遜的智慧助理Alexa喚醒詞其實可以修改。

「我一直到最近(2018)才知道原來我可以更改喚醒詞,」在倫敦擔任人資的Alexa自 2016年便是亞馬遜智慧助理Alexa的使用者,她說:「我到現在(2018)也還沒修改過來。」