澳洲鸚鵡瘋學開垃圾桶 同伴始終是最好的老師

by:山謬
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所謂「三人行必有我師焉」,顯然澳洲的鸚鵡們也深諳此道。

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最近這幾年,澳洲大城雪梨常見的葵花鳳頭鸚鵡陸續掌握了一項有趣的技能:打開垃圾桶蓋。圖為兩隻住在澳洲的葵花鳳頭鸚鵡。

路透社/達志影像

都市生活不容易 澳洲鸚鵡學開垃圾桶

對野生動物而言,在都市中自立生存並不是件容易事,但最近這幾年,許多生活在澳洲城市裡的葵花鳳頭鸚鵡(Cacatua galerita)陸續掌握了一項絕技——「掀開垃圾桶蓋」,幫助牠們多了個覓食管道。

同伴就是最好的老師

在仔細研究過後,科學家發現鸚鵡們很可能是透過觀察同伴的舉動而掌握這項技能,顯示聰明的牠們也具有向同伴學習、進而掌握新技能的優秀學習能力。

其他鳥也會 體型嬌小鸚鵡不易開

其實,葵花鳳頭鸚鵡並非唯一會開垃圾桶的鳥類,澳洲白䴉(Threskiornis moluccus)也因為同樣的行為而獲得「垃圾雞」(bin chicken)的綽號,可是比起體型較大的澳洲白䴉,葵花鳳頭鸚鵡想成功打開垃圾桶,顯然需要一些竅門。

用嘴巴撬動垃圾桶蓋、把蓋子掀起來、撐住蓋子並走到邊緣、沿著垃圾桶邊緣移動,最後把整個蓋子掀開,這樣你學會了嗎?

開垃圾桶絕技迅速傳播

在 2018-2019年期間,這群科學家們透過網路問卷蒐集到了多起葵花鳳頭鸚鵡們自行打開垃圾桶蓋的紀錄,還順帶見證了這項技能的快速傳播。

起初在 2018年,雪梨市郊 478個不同地區中,只有 3處有過目擊鸚鵡掀開垃圾桶的紀錄;可是到了 2019年,這個數字卻上升到 44個。而且此一行為的散播並非隨機出現,而是優先散播到鄰近地區,加上回報紀錄顯示,每當有鸚鵡在開垃圾桶時,附近通常會有其他鸚鵡旁觀。這些現象都讓科學家相信,鸚鵡們是透過觀察同伴的行為,陸續掌握了掀開垃圾桶的技能。

撬、掀、撐、走、掀 五步驟開垃圾桶

大體而言,研究團隊將鸚鵡開垃圾桶的過程分為五個步驟。德國普朗克研究院(Max Planck Institute)的動物行為專家克朗普(Barbara C. Klump)解釋,首先鸚鵡們得先用鳥喙撬動垃圾桶蓋、接著將蓋子掀起、撐住垃圾桶蓋並走到垃圾桶邊緣、沿著垃圾桶邊緣移動、最後才是將整個垃圾桶蓋往後掀開。

開垃圾桶也有流派之分 不同門派心法不同

但有趣的是,克朗普等人也發現,鸚鵡們開垃圾桶的技能似乎還有「流派之分」,不同地區鸚鵡開垃圾桶蓋的方法會有微幅的差異,有些「門派」會沿著垃圾桶的左緣走,有些則是沿著右緣,支撐垃圾桶蓋時的頭部動作也各不相同。

任職於雪梨澳洲博物館(Australian Museum)的科學家梅傑(Richard Major)指出,不同地區鸚鵡技巧上的差異,正是「鸚鵡們是向彼此學習、掌握開垃圾桶技巧的證據,而非各自獨立找出開垃圾桶的方法」。

放塊磚頭就想阻止我?開玩笑,推開磚頭不就好了!

看是一回事,做又是另一回事

看那些技巧精熟的鸚鵡開垃圾桶,人們可能會誤以為任何一隻鸚鵡都能輕鬆掌握,但對鸚鵡而言,「看」跟「做」顯然是兩回事。根據研究團隊的統計,只有大約 10%的鸚鵡得以成功掌握開垃圾桶的技巧,其中又以雄性為大宗。

克朗普推測,這可能是因為雄葵花鳳頭鸚鵡長得夠大隻,也比較能滿足開垃圾桶所需的體能條件;又或者可能是因為牠們在鳥群中的地位比較高,才有權力可以優先取得食物。

「掌握開垃圾桶技能的葵花鳳頭鸚鵡做起來好像很簡單」克朗普讚嘆道:「要不是我看到很多鸚鵡在開垃圾桶的過程中陷入掙扎,我根本不會知道打開垃圾桶蓋實際上有多難。」

不會開不是笨 可能想坐享其成

但也別以為那些不會開垃圾桶蓋的鸚鵡就比較笨、或是比較小隻。克朗普指出,由於垃圾桶蓋一打開後,等在一旁的葵花鳳頭鸚鵡都能來一起挖寶,因此她推測這些不會開垃圾桶蓋的鸚鵡可能是採取了另一種策略——「那些鳥會開垃圾桶蓋,那我就等到牠們打開蓋子就好了」。

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澳洲博物館的科學家梅傑表示,他很希望這份研究能讓人們學著如何與都市裡的動物和平共處,如同牠們也在學著與人們共處一樣。圖為 2018年時,德國沃爾斯羅德鳥類公園(Walsrode Bird Park)的工作人員正在測量一隻葵花鳳頭鸚鵡的翼展。

美聯社/達志影像

學習如何與動物共存

雖然乍聽之下,一項有關鸚鵡會開垃圾桶的研究聽起來不算什麼,但澳洲博物館的科學家梅傑認為,這項研究其實深具意義,也再次證明了動物具有向同伴學習、發展出次文化的能力。

與此同時,這些聰明的鸚鵡也展現出了動物們透過改變自身行為,努力融入都市環境的可能性,梅傑說道:「我希望我們的研究能讓人們學習如何與鸚鵡生活,一如牠們在學習如何與我們生活一樣。」