紐約地標The Vessel接連成自殺現場 打卡勝地的未來何去何從?

by:山謬
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自開幕以來,紐約的新地標TheVessel就以 2500級階梯和 80個不同觀景台而聞名,更成為知名的打卡景點。然而,在一起起自殺案接連發生後,如今它的未來也充滿了許多變數......

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The Vessel是紐約相當知名的地標,但自啟用以來發生多起自殺案,也讓這座建築爭議纏身。

歐新社/達志影像

紐約全新地標 特殊外觀成打卡勝地

自 2019年開幕以來,位於美國紐約曼哈頓哈德遜廣場(Hudson Yards)的建築「The Vessel」就成了紐約最知名的景點之一,它以極度亮眼的外觀吸引了眾多觀光客和網紅來此拍照、打卡。

自殺案一宗又一宗 新地標疑雲重重

然而,這裡卻也是許多人選擇終結生命的地方。開幕僅約兩年,這裡已經發生了四起自殺案,而建商、建築設計工作室遲遲不願依照專家、大眾的建議,加高The Vessel的護欄以防範更多自殺悲劇的舉措,也引發了一陣質疑及批評聲浪。

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才剛剛重新對外開放兩個月左右,今年 7月29日,就有一位青少年在The Vessel自殺,讓這座美麗的地標再次關閉。

歐新社/達志影像

一月關閉 新增參觀規定後重開幕

回到今年一月,當時The Vessel剛剛因為發生第三起自殺案而暫時關閉。根據建商裏雷提公司(Related Companies)及The Vessel設計公司赫茲維克設計工作室(Heatherwick Studio)的說法,在此期間,他們參考了眾多自殺防範專家、安全專家及政府官員的建議,最後才在五月決定重新開放,並新增了許多規定,像是規定遊客必須購買 10美元(折台幣約 281元)的門票才能入場,而且入場必須結伴同行,同時場館內還增設了數塊提供求助、諮商資訊的看板,並增加了許多員工隨時巡邏。

然而,The Vessel的護欄高度並沒有隨之增加,仍維持在約及成年人腰部的高度。

五月重新開放 七月再爆自殺案

沒想到,在五月重新開放後過了兩個月,今年 7月29日,The Vessel又傳出一名 14歲的少年在此自殺,導致The Vessel無限期關閉,重新開幕時間未定,甚至不排除未來不會再次對外開放。

赫茲維克設計工作室表示,各種第四起自殺案相關的新聞讓它們感到「心煩意亂」,不過目前它們和建商裏雷提公司已經研擬出幾個方案讓The Vessel更加安全,只是這些方案都還需要經「嚴格的測試」證實有效,而工作室方面也還未決定哪一個才是「工程、安裝上可行的選項」。

為何不願意加高護欄?

而接連發生的自殺案,也讓一直以來都力主應該加高The Vessel護欄的居民感到十分無奈。第四社區委員會(Community Board 4)的主席克恩(Lowell D. Kern)提到,從 2020年第一宗自殺案發生後,社區委員會就依自殺防治專家的建議,向裏雷提公司提議應該把護欄加高並加裝安全網。無奈直到今年 5月重新開放時,裏雷提公司、赫茲維克設計工作室並沒有採納他們的建議。

「我很難過,」克恩說道:「這完全是可以預防的。」

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自 1937年完工以來,位於舊金山的金門大橋共發生無數起自殺案,讓當局決定在此安裝安全網,防止更多人來此自殺。

美聯社/達志影像

防堵自殺方法千百種 護欄效果佳

事實上,從自殺防治相關研究及全球其他發生多起自殺案的景點案例來看,增設護欄可以說是一個能有效阻止更多自殺案例發生的辦法。

先前,澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)墨爾本人口與全球健康學院教授皮克斯(Jane Pirkis)曾針對美國、澳洲、紐西蘭、中國等地區的自殺案發生重點地區做過分析,發現加裝護欄可以減少人們在橋梁、月台等地方自殺的風險達 93%,增設寫了求助電話告示牌的效果也很好,可以減少風險達 61%。

除了護欄 加標線、監視器及巡邏皆有效

但加裝護欄不是唯一的辦法,2015年英國的一份研究便建議各大公共場所除了增設護欄,也可以在護欄邊增設警示標線、加裝監視器及聘雇受過相關訓練的員工,再不然就是可以考慮部分/完全關閉該場所來防止自殺案件的發生。

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紐約大學的博斯特圖書館就位於The Vessel附近,在發生多起自殺案後,校方在此安裝了由地面延伸到屋頂的金屬帷幕「博斯特像素帷幕」來防止自殺悲劇的發生。

Photo: Elisa.rolle

加護欄效果佳 紐約大學靠「金屬帷幕」防自殺

大抵上來看,全球幾個知名的自殺案發生地點也都是用這幾個方法來防止自殺悲劇。

2017年,紐約市的喬治華盛頓大橋(George Washington Bridge)在增設了高 11英尺(約等於 3.35公尺)的護欄、安全網後,自殺及嘗試自殺的案例數雙雙降低;自 1937年落成以來發生超過千件自殺案的舊金山金門大橋(Golden Gate Bridge),也藉由加裝安全網來減少自殺案例;香港的地鐵也是。

位於The Vessel附近的紐約大學博斯特圖書館(Bobst Library),則是把裝設護欄發揮到淋漓盡致。在 2000年代多位學生自盡後,校方直接安裝了一整面設計精巧、從地面延伸到屋頂的鋁製帷幕「博斯特像素帷幕」(Bobst Pixel Veil),防止自殺悲劇一再發生。

除了裝護欄 提供求助電話效果也很好

而除了加裝護欄,很多地點也透過提供求助電話達到了良好的成果。紐約的中哈德遜橋(Mid-Hudson Bridge)就透過增設求助電話指示牌,將每年平均 5起的自殺案,降低至每年 2.3起;英國南部、一個發生多起在車內自殺案例的停車場也透過類似辦法,達到了很好的效果。

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在澳洲雪梨的斷魂谷邊,有「斷魂谷天使」之稱的里奇曾在這裡救回了無數心懷自殺念頭者的性命。

美聯社/達志影像

天使再加守門員 鬼門關前救回無數性命

最特別的或許是位於日本福井縣的東尋坊海崖,以及位於澳洲雪梨的海崖斷魂谷(The Gap)。在這裡,除了政府的自殺防治措施,還分別有自殺守門員茂幸雄、斷魂谷天使(Angel of the Gap)里奇(Don Ritchie)在此守護打算尋短的人。

茂幸雄在退休前曾是一位警察,一位好友的死,讓他在東尋坊海崖附近創辦了一個防治自殺的組織,與志工們一起挽回來此尋短的人;斷魂谷天使里奇的故事也十分相似,家就住在斷魂谷附近的他花了數十年的時間凝視海崖,一旦出現疑似要自殺的人,他就會帶著笑容與陪伴出現在他們身邊,成功救下無數人的性命,甚至與一些被他拯救的人成為好友。

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未來The Vessel有沒有再次重新開幕的一天,現在就看建商及設計工作室能否拿出足夠有效的辦法,來防堵未來更多自殺悲劇的發生。

歐新社/達志影像

生死議題面前 藝術、建築必須讓步

回到The Vessel身上,顯而易見的是,能否拿出更有效的自殺防治辦法,已經成了決定這座知名地標能不能,以及何時可以重新開幕的關鍵。

第四社區委員會的主席克恩其實很能同理赫茲維克設計工作室不太想輕易加高護欄的原因,「是的,技術性來說The Vessel是座建築物,而我(的提議)確實也在搞亂建築師的願景」,「但我們面對的是攸關生死的議題,藝術和建築必須讓步」。


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