宇宙農場上菜啦:太空辣椒成功採收 「史上最佳太空墨西哥捲餅」正式出爐

by:山謬
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雖然只是幾根再普通不過的辣椒,但是有了它們,人類離登陸火星的那天又更接近了一點點......

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在這張照片裡,國際太空站上的太空人們正在與剛採收下來的辣椒合照。圖中太空人由左至右分別是:美國太空人范德黑、金布羅(Shane Kimbrough)、日本太空人星出彰彥和美國太空人麥克亞瑟。

美聯社/達志影像

平凡當中的不平凡 太空辣椒成功收成

在地球,種植、採收辣椒並不是什麼太了不起的事,年復一年總會發生。但在周五(29)這天,這件平凡無奇的事卻在國際太空站裡發生了。

在眾目睽睽之下,只見美國太空總署(NASA)的太空人范德黑(Mark Vande Hei)小心翼翼地伸手,從先進植物培養系統(Advanced Plant Habitat)摘下第一批在太空中成長、結果的辣椒,並和其他人一起現場品嚐。

現採辣椒不能錯過 太空墨西哥捲餅登場!

但光啃辣椒可無法滿足NASA的太空人麥克亞瑟(Megan McArthur),她接著拿出墨西哥烤肉(fajita beef)、復水番茄、朝鮮薊等食材,搭配這次採收的太空辣椒,做成了她口中「有史以來最棒的太空墨西哥捲餅」。

部分現場吃,部分送回地球做研究

飽餐一頓後,接下來太空人預計會把一部份的太空辣椒送回地球分析,幫助地球上的科學家進一步了解如何在太空中種植作物。

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趁著新鮮的太空辣椒剛剛採收,太空人麥克亞瑟快手快腳地拿出餅皮、墨西哥烤肉,搭配著現成的辣椒做了一個太空墨西哥捲餅出來。

Photo: NASA

太空種植蔬果歷史悠久 辣椒難度又高一級

雖然對大部分人來說,太空人在太空中啃辣椒好像不是什麼太驚人的成就,但放在人類 20多年來的「太空農業史」當中,已經稱得上是不平凡的一步。

NASA在聲明當中表示,這次的種辣椒任務堪稱是「國際太空站至今最複雜的實驗」,相較於以前種過的蘿蔔、萵苣等蔬果,辣椒的發芽、成長期都更長,也讓這次實驗多了不少變數,光是在挑選適合帶到太空種植的辣椒品種上,就花了科學家足足兩年的時間。

「微重力、光線、溫度和根部的濕度都會影響吃起來的味道,研究這些植物生長、結果和它們的口感很有趣。」NASA植物棲息地-04計畫(Plant Habitat-04)的領導人斯賓塞(LaShelle Spencer)說道。

味覺、嗅覺衰退 有辛香料很重要

對於太空人來說,成功採收辣椒也讓他們很開心,因為這意味著在不久後的將來,餐桌上有望多出另一款辛香料,可以讓有點乏味的太空食品更加美味。

在太空中,太空人的嗅覺、味覺通常會變弱,因此辛辣,或是特別調味過的食品尤其受太空人歡迎,所以有了辛香料,未來也就更能避免太空人覺得餐點不合胃口而少吃、影響健康,最終影響太空任務的問題。

不只要最營養,還要最好吃

「太空人吃的食物必須和其他設備一樣優秀才行,」NASA的植物專家斯賓塞曾在受訪中這麼表示:「想要把人成功地送到太空再帶他們回來地球,我們不只需要最營養的食物,還需要最好吃的食物。」

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倘若未來人類想要深入探索太空,在太空中自行生產食物勢在必行。圖為本次太空人們所採下、現場切開的一根紅色辣椒。

Photo: NASA

可以自行種植作物 才有望前進火星

但收成太空辣椒的意義還不止如此,它還關乎到未來人類能否順利重返月球、甚至是登陸火星的任務。現在,太空人吃的食物幾乎都是預先包裝好的,新鮮蔬果也大多仰賴地球提供補給,還無法自給自足。

然而,一旦人類開始深入探索太空,補給的難度也會越來越高,別說是遙遠的火星,光是要為登月的太空人提供新鮮蔬果補給都很困難。因此,想要深入太空,科學家勢必得找出另一種可以為太空人提供食物的方法,「自行種植」也就成了科學家們努力探索的領域之一。

當綠手指其實很幸福

而太空人自己,其實也不排斥三不五時就當一回「太空綠手指」,一方面種菜關乎到肚皮,另一方面也可以調劑身心

許多太空人都曾表示,每天照顧這些蔬果,尤其時照顧葉子很多的植物時,總會讓他們想起在地球的時光。

NASA的另一位植物學家羅梅恩(Matt Romeyn)就特別說道:「長期來看,在太空中種植五顏六色的植物對(太空人)的生理、心理都有益處。我們發現,種植五彩繽紛和會散發香氣的植物有助於增加太空人的幸福感。」