狗狗歪頭是在裝可愛?研究:或許牠是在思考主人說的話

by:阿雀
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身為人類的最佳夥伴,狗狗似乎有無數的可愛模樣和行為,看來充滿好奇心的歪頭動作,更是擄獲了不少大小朋友的心。但是,這到底是在裝可愛,還是其實有別的涵義呢?

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你有想過狗狗的「歪頭」動作,到底具有什麼樣的涵義嗎?

Photo: jeremy8

歪頭或許與記憶力有關

閃亮亮的大眼睛、總是無辜的天真表情,狗狗的可愛似乎沒有盡頭,牠們看來充滿好奇心的歪頭模樣,更是無人能敵,但你有想過,「歪頭」這個動作,到底具有什麼涵義呢?

雖然人類與狗狗之間有著親密的關係,但卻很少有人進行「歪頭」的相關研究,直到一份研究在探討狗狗學習字彙的能力時,才偶然發現了牠們的記憶和歪頭動作之間,可能有著一定的連結。

偶然注意到的發現

這是一篇在上月底發表於期刊《動物認知》(Animal Cognition)的論文,作者索姆斯(Andrea Sommese)是一名來自匈牙利羅蘭大學(Eötvös Loránd University)的動物科學研究者。

「我們在研究,當特定的人類說話聲出現時,這個行為(指歪頭)的頻率和方向會是如何,」索姆斯表示:「而我們之所以這麼做,是因為發現它通常會出現在狗狗聽主人說話的時候。」

索姆斯指出,歪頭的行為模式實在過於一致了,她和研究小組認為絕對不可能只是巧合:「所以我們決定深入研究它。」

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有人假設收容所的狗狗更常歪頭,因為牠們知道人類無法抵抗這樣的可愛魅力。

Photo: Nhandler

人類無法抵抗這樣的可愛魅力

雖然研究少有琢磨,但網路上對狗狗歪頭的解釋可以說是五花八門,例如假設牠們歪頭是為了聽得更清楚,又或是為了要聽特定的字彙或語調,還有人說狗狗其實是想看看自己的鼻子。

索姆斯透露,她甚至看到有人假設收容所的狗狗更常這麼做,因為牠們心知肚明,某種程度上人類無法抵抗這樣的可愛魅力。

除此之外,還有研究認為,狗狗歪頭或許是和健康有關的問題,但索姆斯指出:「這不太可能,因為我們看到狗狗是隨機在做這件事的,我很確定你一定曾經看過狗狗歪頭——這是非常普遍的行為!」

「聰明」與「普通」的狗狗

於是,在索姆斯和她的研究小組,他們從 40隻「聰明」與「普通」的狗狗之中,觀察歪頭的特徵。

在實驗裡,這些狗狗的飼主會要求自己的寵物,自另一個房間取得某個特定的玩具,命令中會加上玩具的名字,例如「拿繩子來!」等等。

邊境牧羊犬表現特別好

而在 40隻參與實驗的狗狗中,有 33隻被歸類於「普通」的類別,牠們光是要記住兩個玩具的名字就很難了;但另外 7隻「聰明」的狗狗——牠們都是邊境牧羊犬——卻可以記得至少十種不同玩具的名稱。

其中,最厲害的那隻邊境牧羊犬名為威士忌(Whisky),牠能正確記住 59種玩具中的 54個名字。

這份研究的共同作者德羅爾(Shany Dror)點出了這項實驗的特別之處:「我們知道,狗狗很簡單地便能學會和動作有關的單字,像是『坐下』或是『趴下』,但是很少有狗可以學會物體的名字。」

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實驗中的 7隻「聰明」狗狗都是邊境牧羊犬。本照為邊境牧羊犬示意圖,非當事狗狗。

Photo: Enirehtacess

聰明的狗狗歪頭時間更多

而在實驗中,研究小組發現了一件事——比起其他不太擅長記住名字的狗狗,「聰明」的狗狗更容易在聽到命令時歪頭,並取回主人要求的玩具——但有時候即使牠們的頭沒歪,也是有一定機率可以帶回正確的玩具。

在數十次的測試中,當研究小組將狗狗的反應和飼主的命令進行對照時,發現聰明的狗狗有 43%的時間會歪著頭,但普通的狗狗只有 2%的時間會這麼做。

「我超認真在執行任務的!」

研究因此認為,狗狗的可愛歪頭搞不好是專注力的體現,或甚至,其實在那個當下,牠們正在腦中思考主人口中的名字與自己記憶中的哪個視覺畫面是能夠配對的。

作者索姆斯表示:「因為我們確信,狗狗真的知道自己部份玩具的名字,所以我們認為這對牠們而言是有意義且重要的,這才讓牠們歪了歪自己的頭。」

「這就好像狗狗在說:『好吧,我現在很專注,我超認真在執行任務的。』」

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歪頭或許是一種訊號,就像是狗狗在說:「好吧,我現在很專注,我超認真在執行任務的。」

Photo: htuuli

其他的歪頭原因還有待推測

當然,雖然點出了聰明狗狗歪頭的可能原因,但普通的狗狗也還是會歪頭,只是牠們為何這麼做,就還有待專家進一步地研究。

「並不是說被歸類在『普通』的狗狗就不會歪頭了,」索姆斯補充:「我還是從我自己的狗身上觀察到了這樣的行為,只是我們不知道這對牠們有什麼意義,又是為什麼要這麼做。」

歪頭的方向或許是基於狗狗的偏好

除此之外,研究人員還在實驗中發現,不管飼主站在那裡,狗狗的頭通常會歪向同一個方向,「左歪頭者」或「右歪頭者」或許是基於狗狗自身的偏好,關於這部分,實驗小組希望還能再進行更深入的研究。

「如果一隻狗狗是左歪頭者,那牠就會一直是一隻左歪頭者。」索姆斯說。

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廣大的狗狗飼主們或許會對這次的研究推論感到非常高興,畢竟這代表愛犬歪頭時,或許正是在努力了解自己。

Photo: angel1238812

利用歪頭預測單字學習能力?

至於究竟為何要了解狗狗歪頭的意義呢?

未參與本研究的奧勒岡州立大學(Oregon State University)人類與動物互動研究專家烏德爾(Monique Udell)表示,如果要知道狗狗歪頭的答案,那麼下一步便是詢問更多的問題,而得到解答後,或許能讓人類「利用歪頭這項特徵,來預測狗狗的單字學習能力、注意力,或記憶力」。

相關論述還處於早期的階段

當然,這次的發現為動物的認知與行為之間的連結,提供了重要的線索,但索姆斯及其研究團隊也同意,目前相關論述都還處於早期的階段。

為此感動吧,人類

但無論如何,這次的研究終究提供了一個可能性,至少現在飼主們可以盡情地在自家寶貝歪頭時,感到窩心可愛又感動了——因為牠們之所以這麼做,或許正是在努力了解你。