電話亭退場時刻還未到 英國將立法保護街頭經典紅色傳奇

by:山謬
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你有多久沒有使用公共電話了呢?雖然現在已是人手一機的時代,但最近英國政府表示電話亭的角色依舊無可取代,因此必須立法避免電信公司徹底淘汰它們。

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今日,大部分人都鮮少會用到公共電話亭,但在緊急時刻,它的角色依舊難以取代。

美聯社/達志影像

紅色身影已過時?英國將立法保護電話亭

在人手一機的時代來臨後,最近這幾年,英國電信集團(BT Group)身為電話亭的主要營運者,一直在計劃性地拆除老舊電話亭,一些經典的紅色電話亭,也在這波淘汰潮中逐漸淡出公眾視野。

然而,周二(9)這天英國通訊管理局(Ofcom)卻表示它們將立法保護電話亭——不是為了滿足觀光客的打卡慾——而是要讓住在電信訊號不佳,或是位於自殺 / 車禍頻繁發生地區的民眾,不會在急難時刻面臨無電話可用的窘境。

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儘管現在人手一機,可是在電信訊號不佳,或是車禍、自殺案頻繁發生的地方,一座公共電話亭可能可以挽救一條生命。

美聯社/達志影像

使用量衰退 仍有人用電話亭求救

英國通訊管理局表示,最近他們接到了一通來自英國度假勝地湖區(Lake Districit)搜救隊的電話,希望通訊管理局能留下當地的一座電話亭,否則它將於近日被拆除。

在調閱數據後,通訊管理局發現,雖然近年英國公共電話的使用量已經大不如前,可是在 2019年5月-2020年5月間,還是有多達 500萬通電話從電話亭撥出,其中有 15萬通打給了急難專線,當中又有 2萬5,000通打給了英國的兒童專線、2萬通打給了慈善組織撒馬利亞會(Samaritans),顯然在急難求助上,電話亭的地位仍難以取代。

很少用到 但用到時價值無限

通訊管理局表示,未來只要有電話亭滿足以下四個條件中的一個:位於車禍 / 自殺事件頻繁發生地區、位於主流電信商訊號沒有覆蓋地區、過去 12個月裡被打了超過 52通電話的電話亭、有特殊理由,電信商依法就不能拆除。至於那些不合條件的電話亭,電信商在拆除前也必須與地方諮詢,才能動手拆除。

「其實有些我們計劃要保護的電話亭很少用到,可是只要其中有一通電話是來自一個面臨危險的兒童、一個被捲入意外事故的民眾,或是一個正試圖自殺的人,電話亭就可以成為那條挽救生命的繩索。」英國通訊管理局通訊主任查達(Selina Chadha)說道。

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圖為英國第一代公共電話亭「K1」,這時全身上下一片紅、具有可愛圓頂的電話亭還未出現。

Photo: Stavros1

大紅色電話亭從何而來?

多虧了這項計畫,身為一代英倫經典的紅色電話亭才得以在手機普及後留下。不過,這些大紅色的電話亭又是從何時開始出現在英國的街道上呢?

19世紀末就有公共電話 紅色電話亭得等20世紀

其實早在 19世紀末,公共電話就已經出現在人們生活中,而負責英國電信業務的郵政總局,也在 1921年推出了第一代電話亭「K1」,這時的英國電話亭,還不具有後人所熟悉的紅色、圓頂等經典元素。

經典現身:K2電話亭

1924年,英國建築師史考特(Giles Gilbert Scott)設計的 K2電話亭在郵政總局舉辦的比賽中脫穎而出,以搶眼的紅色外觀、格狀窗框和圓頂,在英國人的心中留下深刻印象。

然而量產後郵政總局才發現,K2電話亭的造價實在太貴、重量也太重,難以一下大量生產,因此最終這款經典的電話亭只量產了約 1,500個,設立地區幾乎都在倫敦市區。

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1935年,史考特在K2電話亭(右)的基礎上,推出了更輕、造價也更便宜的K6電話亭(左)。

Photo: Oxyman

站在巨人的肩膀上 K6電話亭創紀錄

其後雖然郵政總局陸續推出了K3、K4、K5等電話亭,但沒有一個能達到廣設全國的標準。

1935年,史考特以K2電話亭為基礎,推出了改良後的電話亭「K6」。體積更小的它,解決了 K2電話亭造價太高、重量太重難以搬運的問題,順利大量生產,廣設於英國境內。在它推出後短短5年內,英國新增的電話亭數量便成長了超過 2萬個。

老前輩成就不凡 後繼者難取代

在這之後,英國郵政總局曾先後推出K7、K8,不過安裝量都未能複製K6電話亭留下的紀錄。1980年,英國郵政總局將電話業務拆分、獨立成英國電信公司(British Telecom),而它創辦後針對電話亭推出的頭幾個政策,立刻在英國民間引發軒然大波。

讓紅色電話亭變黃色電話亭?英國人:不可以!

1981年,英國電信公司宣布要替紅色電話亭「改頭換面」,改漆為品牌色黃色。當時,這個消息讓英國上下一片譁然,媒體口徑一致地抨擊英國電信公司的計畫,議員們甚至還拿此議題質詢時任首相柴契爾(Margaret Thatcher),最終這項計畫也就在英國民眾的聯手抵制下無疾而終。

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1980年代,英國電信公司推出了新款的KX100系列電話亭,好來取代舊版的電話亭。

Photo: Adrian Cable
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雖然被時光淘汰,不過K6電話亭並未走入歷史,而是轉變為圖書館、藝廊,或是AED急救站,繼續出現在人們的生活中。圖為倫敦市內一座被改造為圖書館的電話亭。

歐新社/達志影像

難敵時代浪潮 新款電話亭逐漸取代

然而,在 1930年代推出的K6電話亭,終究擋不了時光的摧殘,加上它一直有難清潔、難保養,身障人士不易使用的問題,因此最終英國電信公司還是在 1985年宣布,將計畫性地汰換老式電話亭,改以更新穎的KX100、KX200等系列取而代之。

退休不退場 捨不得可網購買回家

不過K6電話亭並未因此而從公眾視野中消失,在英國電信集團的認領計畫下,K6電話亭反而成了另一個創意揮灑的沃土,許多慈善機構、基層地方政府向英國電信公司認購除役的K6電話亭,將其改裝為酒吧、圖書館、小型藝廊,又或是自動體外心臟去顫器(AED)急救站。

至於那些鐵了心就是要收藏K6電話亭的人,現在則是能上英國電信集團的官網,訂購一個全新、充滿濃濃英倫風的紅色電話亭。