抱歉,我家狗狗打電話來了:英國科學家秀創意 給狗狗用的視訊電話「狗來電」

身為飼主的你,也許曾買過寵物攝影機,讓你可以在思念自家寵物時看一眼自家的狗狗。但有了給狗狗用的視訊電話「狗來電」,未來狗狗思念你時,也能打電話看一眼牠的人類好友了!

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讓寵物當主角

放眼現在的寵物用品市場,其實許多給寵物的科技產品背後想滿足的對象依舊是飼主,鮮少有產品是針對「寵物的需求」而開發。

「很少人做過這種事,」蘇格蘭格拉斯哥大學(University of Glasgow)的動物-機器互動學者赫斯基-道格拉斯(Ilyena Hirskyj-Douglas)說道:「我們什麼時候嘗試過從狗狗的角度來開發商品過了?」

第一款給狗用的視訊電話 同事、狗狗來幫忙

因此在同事、愛犬札克(Zach)的協助下,赫斯基-道格拉斯開發出了全球第一款給狗狗使用、可以讓狗主動打電話給主人的產品「狗來電」(DogPhone)。

在這部影片中,可以看見赫斯基-道格拉斯聊起她開發「狗來電」的過程,及另一位「共同開發者」札克。

動一下球即可打電話

作為一項全新的產品,狗來電的結構其實相當簡單。赫斯基-道格拉斯在札克平常愛玩的球裡安裝了偵測器,連線到她預先設定好的筆電。一旦偵測器被觸發,就會自動撥打視訊電話給她;反之,赫斯基-道格拉斯打電話給札克時,牠只需要移動球、觸發偵測器,就能接起電話。

而赫斯基-道格拉斯本人也親自投入實驗,想要一探札克究竟能否駕馭狗來電,還將研究成果寫成了論文發表。

真假電話難辨

在為期三個月、前後總共 16天的研究當中,赫斯基-道格拉斯表示札克確實有過好幾次成功打電話給她的紀錄,在實驗後半段,札克打電話的頻率甚至來到了一天五次。

不過,赫斯基-道格拉斯也老實坦承,有時她確實沒把握到底札克的哪通電話是「有意為之」,哪通又是不小心撥出,畢竟有好幾次赫斯基-道格拉斯接起電話,螢幕上只看到札克的睡臉或是屁股,暗示這通電話應該是因為牠不小心睡在球上,或是屁股不慎碰到球才撥出。

人類視角「不小心撥打」 狗狗眼中有意為之

但另一方面,研究團隊也強調,所謂的「不小心撥出」可能只是人類主觀判斷的結果,「舉例來說,當狗狗的屁股不小心觸發偵測器、撥出了電話,這可能是一種狗狗引發互動的獨特模式」。

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接起電話展示環境 狗狗興致勃勃

不過也有幾次當赫斯基-道格拉斯接起電話時,她會很驚喜地發現札克站在螢幕前望著她,這時不管她人在何方,都會趁機向札克展示一下周遭環境,而札克通常會感興趣地豎起耳朵、或是靠近螢幕,彷彿想看得更清楚。

「牠只是沒那麼喜歡你」

然而,令赫斯基-道格拉斯感到有些受傷的是,明明狗來電接電話的方法跟打電話差不多,可是當輪到她打電話給札克時,陪伴她好幾年的狗狗往往愛接不接,一度讓她很難接受。

「剛開始牠不接我電話的時候,我一直想到那句名言『牠只是沒那麼喜歡你』。」赫斯基-道格拉斯談到自己調適的過程時說道:「後來我就看開了啦。」

緊迫盯人型飼主 「今天為何還沒打電話?」

另一個讓赫斯基-道格拉斯始料未及的副作用是,實驗後期,她發現自己開始會期待札克打電話來,要是當天沒有來電,赫斯基-道格拉斯就會感到很焦慮。

因此最後為了要讓自己可以重新把注意力放回工作上,赫斯基-道格拉斯毅然決然地終止了實驗,不過她依舊對開發以寵物為中心設計的科技產品很有興趣,也很有意願與有興趣的廠商合作。

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讓狗狗有選擇 化身真正的「使用者」

「現存的所有科技都讓主人可以得知狗狗每日走了多少、遠端餵食或把牠們叫來,可是你的狗通常沒有選擇,」對赫斯基-道格拉斯來說,雖然人類有時會無法理解動物的選擇,但這不代表動物就不能有選擇,而且當動物有選擇的權利,牠們的幸褔感也會增加。

而這正是赫斯基-道格拉斯在開發狗來電的核心宗旨,她說:「在實驗狗來電的過程中,我最希望的就是找個辦法,讓札克的角色從被動使用科技——牠沒有機會,也無法決定要如何與一項設備互動——轉變為主動使用科技,這意味著牠可以主動決定什麼時候、要在哪裡,又要如何撥打電話。」

深入認識札克 家有獨立狗

另一個狗來電實驗附帶的好處,就是讓赫斯基-道格拉斯更認識了札克,「我的狗有個好鼻子,還會吃草,喜歡四處閒晃」。

「同時,牠還是條很獨立的狗。我總是說,每當我們一起去散步,通常牠都不會和我走在一塊。」

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