「數量真的該死的太多了」 東亞種蜘蛛入侵美國喬治亞州

by:阿雀
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(本文內含蜘蛛與茶翅蝽照片,請斟酌閱讀)

試想一下,身為喬治亞州北部居民,在一個美好的秋日早晨,你打算去屋外前廊呼吸一下新鮮空氣,但打開門之後,你卻迎面撞上了什麼——定睛一看,居然是一大片黏人、長達 3公尺的蜘蛛網。

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近日,美國喬治亞州北部居民深受橫帶人面蜘蛛困擾。本照攝於今年 10月24日,在喬治亞州城市約翰溪(Johns Creek),一隻橫帶人面蜘蛛正盤踞在自己的網上。

美聯社/達志影像

沒預想過的蜘蛛潮

對美國喬治亞州北部居民而言,在美好的秋季早晨中,走到屋外前廊呼吸一下新鮮空氣、看看被季節染得五顏六色的樹葉,似乎是個開始一天的好方法。

然而,這個預想卻被破壞了。許多當地人如今一走出家門,就會迎面撞上黏人、長達 3公尺的蜘蛛網,而這是大家以往未曾想過的情況,畢竟這種蜘蛛——橫帶人面蜘蛛(Trichonephila clavata,註1),本不屬於此地。

註1:又稱「棒絡新婦」、「絡新婦」、「女郎蜘蛛」等,英文的俗稱為「Joro spider」。

透過海運被帶來美國

橫帶人面蜘蛛來自東亞,是台灣、韓國、中國、日本等地的原生種,2014年首度於喬治亞州被發現。根據猜測,牠們之所以會出現在此處,可能是卵透過海運被帶來美國,孵化後,小蜘蛛從途經喬治亞州的 85號州際公路(I-85)上下車,接著才一路繁衍至如今的盛況。

事實上,橫帶人面蜘蛛的數量一直到最近才突然暴增。根據喬治亞大學(University of Georgia)發布的新聞稿指出,在喬治亞州的 159個縣,目前有 25個縣居住著數以百萬計的橫帶人面蜘蛛。

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喬治亞州的 25個縣中,目前粗估已繁衍了數百萬隻橫帶人面蜘蛛。本照同樣攝於城市約翰溪。

美聯社/達志影像

到處都是蜘蛛網

喬治亞大學昆蟲學家哈德森(Will Hudson)表示,自己在三年前,就曾於喬治亞州城市溫特維爾(Winterville)的家中,發現兩隻又大又美麗的橫帶人面蜘蛛。

可是這一切在這兩年變了調,「去年,(在我的土地上)有數十隻蜘蛛,當我開始進行院子裡的工作時,牠們變得煩人」,哈德森說:「今年,這裡有數百隻蜘蛛,牠們真的讓此處看起來很陰森可怕,到處都是亂糟糟的蜘蛛網——像是為蜘蛛恐懼症打造的場景。」

「數量真的該死的太多了」

哈德森指出,因為門廊都是蜘蛛網,今年他不得不採取手段撲殺蜘蛛,或許是考慮到繁衍問題,他專門消滅體型較大、色彩豐富的雌蛛,並忽略身材較小的棕色雄蛛。

「因為(殺死)雄性只是在浪費時間,」哈德森透露,他目前已經撲滅了至少 300隻雌蛛,「這些蜘蛛網真的是一團混亂,沒有人想要一早踏出屋子、走下台階,接著就迎來一大片蜘蛛網。」

「牠們都是美麗動人的蜘蛛,但數量真的該死的太多了。」

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喬治亞州當地居民特平在遇上橫帶人面蜘蛛後,就再也不敢進入自家後院清理落葉。

Photo: yetchin9

美麗且無害,可是很大隻

但橫帶人面蜘蛛其實是一種美麗且通常無害的動物。牠們非常特別,蜘蛛網是不尋常的金色,除此之外還有高度對稱、圖案呈圓形的特徵;牠們本身則帶有黃色、藍色和紅色的花紋,當身體完全展開時,橫帶人面蜘蛛身長可達 3英寸(約 7.6公分)。

被列為金蛛科(Araneidae,註2)的牠們,本身雖然有毒,但使用毒液通常是為了要固定落在蜘蛛網上的食物,除非是對蜘蛛過敏,否則橫帶人面蜘蛛不會對人類或寵物構成傷害,即使牠們在受威脅的狀態下可能咬人,力道也不足以傷到皮膚。

註2:英文俗稱為「orb weavers」。

蜘蛛恐懼症患者的大災難

不幸的是,不管橫帶人面蜘蛛有沒有毒、會不會咬人,對於有蜘蛛恐懼症的居民來說,巨大蜘蛛和牠的蜘蛛網盤踞在自己的門廊、花園以及郵箱上,怎麼想都很恐怖。

例如一名 50歲的當地女性特平(Jennifer Turpin)就告訴《美聯社》,害怕蜘蛛的她,某次不小心在自家後院一頭闖入一片蜘蛛網,從此之後她就不再過去清理地上的落葉。

特平表示,她還一度想把蜘蛛網給燒掉,卻又擔心蜘蛛網掉下來的時候會落在她身上,所以她只好快速地後退,下場卻是跌進後方的一個坑裡,最後她請鄰居幫忙,才好不容易把蜘蛛除掉。

「我只是不覺得我會再去整理後院了,」特平無奈地說。

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喬治亞大學昆蟲學家辛科指出,橫帶人面蜘蛛會捕食茶翅蝽,對環境有益。

Photo: Yerpo

喬治亞州氣候和日本相似

至於橫帶人面蜘蛛為何會在今年暴增呢?科羅拉多州丹佛自然與科學博物館(Denver Museum of Nature and Science)演化生物學家庫辛(Paula Cushing)表示,或許是該地區的天氣條件所造成的結果:「我們可以看到許多不同物種,其數量自然地潮起潮落,這或許跟當地條件有關,尤其是降雨量的細微差距。」

喬治亞葛尼特學院(Georgia Gwinnett College)的生物學家布朗(Christopher Brown)則指出,喬治亞州的氣候和日本大部分地區相似,溫暖又潮濕,這才讓蜘蛛有機會大量繁衍。

不確定會不會造成生態傷害

目前,科學家尚未確定橫帶人面蜘蛛身為外來種,究竟會不會危及當地的生態。

但有人提出了牠們的益處。例如喬治亞大學昆蟲學家辛科(Nancy Hinkle)便認為,橫帶人面蜘蛛會吃蚊子、蒼蠅,或甚至是茶翅蝽(Halyomorpha halys),一種會危害農作物的害蟲。

「在沒有使用化學藥劑的情況下,橫帶人面蜘蛛為我們提供了自然抑制害蟲的絕佳機會,所以我正在說服民眾,環境中有無數的大蜘蛛和牠們的蜘蛛網是件好事。」辛科說。

目前,橫帶人面蜘蛛還出現在了南卡羅萊納州。這支橫帶人面蜘蛛影片的發布人,便是一名來自南卡羅萊納州克萊門森大學(Clemson University)的助理教授科伊爾(David Coyle)。

還需要更多的研究

喬治亞大學的新聞稿還指出,它們認為目前橫帶人面蜘蛛所造成的唯一負面影響,是因極端數量而引起的困擾,但這個問題應該會隨著時間的推移而改善。

但其他科學家並不這麼確定,俄亥俄州邁阿密大學(Miami University)的蜘蛛生態學家里皮斯特拉(Ann Rypstra)就認為,這個議題還需要更多研究才能定調:「當某個事物出現在它本不該出現之處時,我總是會謹慎以對。」

明年仍將盛大回歸!

目前,橫帶人面蜘蛛還出現在了比鄰喬治亞州的南卡羅萊納州中,深受其困擾的昆蟲學家哈德森認為,牠們總有一天會散布整個美國南部。

而隨著天氣變冷,橫帶人面蜘蛛大概會在今年十一月底相繼死去,但專家估計,明年牠們仍將盛大回歸,母蛛產下的卵鞘中,一個就內含 400隻幼蛛,牠們約會在春天的時候孵化,並隨著風前往新地區,或甚至是美國的其他州別。