紐西蘭海獅重返故鄉 動保人士幸福的小煩惱

by:山謬
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兩百多年前,紐西蘭海獅在人類的濫捕下離開了紐西蘭本島,今日好不容易在科學家、動保人士的復育下,才又能在紐西蘭本島看到牠們的身影。然而,這項好消息,卻也令專家們感到到十分擔憂......

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紐西蘭海獅重新出現在本島的消息,一方面令動保人士感到興奮,另一方面卻也令人十分擔憂。圖為兩頭出現在沙灘上的紐西蘭海獅。

美聯社/達志影像

日常裡的小意外 紐西蘭海獅誤闖人類生活

最近這幾年,每當紐西蘭人打開電視、滑著網路新聞,時不時就會看到紐西蘭海獅(Phocarctos hookeri)誤闖人們生活的消息,有時是誤闖游泳池,或是中斷了孩子們的足球賽,鬧出不少有趣的畫面。

既興奮又擔憂 開心海獅返鄉、擔心雙方衝突

在一般民眾笑笑帶過的同時,動保人士則是既興奮、又擔憂。一方面為保育工作有成,讓海獅得以重返紐西蘭本島而興奮,但是另一方面,海獅屢屢出現在人們生活周遭的消息,也令人擔心倘若雙方不幸發生衝突,人們的反彈或將迫使海獅必須再次離開。

靠模型預測出沒地 事先準備防衝突

因此最近,紐西蘭環保局特別找來專家建立模型,試圖及早預測海獅母子可能會出沒的地方,好提前做好準備並提醒民眾,以便創造一個人與海獅都能共存共榮的空間。

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很久以前,紐西蘭海獅曾是紐西蘭本島海岸邊常見的生物。圖為一幅 19世紀畫家筆下的紐西蘭海獅畫作,畫家身分不詳。

Newscom/達志影像

曾經隨處可見 濫捕下離開故土

紐西蘭海獅主要分布於紐西蘭周遭海域的紐西蘭海獅,是一種相當罕見的海獅,現存數量約 1萬2,000隻左右。

但其實在幾百年前,紐西蘭各大海岸邊幾乎都能看見紐西蘭海獅的蹤影,可惜在約 200年前,紐西蘭海獅在人類的大肆捕殺下離開了紐西蘭本島,改在亞南極(subantarctic)地區的幾個島嶼附近活動。近代,科學家們一直在努力保育海獅,為的就是希望有朝一日,紐西蘭海獅可以重返紐西蘭本島。

老媽回來了!

在 1993年,一隻被暱稱為「老媽」(mum)的紐西蘭海獅,成為近代人類已知第一頭重返紐西蘭本島的海獅,牠甚至還在紐西蘭南部的奧塔哥大區(Otago)產下小海獅,讓科學家、動保人士大感振奮。現今,每年在紐西蘭本島誕生的小海獅已經來到約 15隻左右。

老媽為何會回來?專家也沒頭緒

可是另一方面,老媽的回來也讓科學家百思不得其解。《紐約時報》在報導中指出,海獅其實是一種有些「戀舊」的生物,每年幾乎都會回到自己的出生地生養下一代,因此何以老媽會打破這個習性,著實讓科學家感到好奇。

未參與研究的紐西蘭梅西大學(Massey University)生態學家奇爾弗斯(Louise Chilvers)推測,可能是海獅們發現比起環境嚴苛的亞南極一帶,紐西蘭本島海域更宜居,漁獲量也更豐富,這才決定北徙。

「不管我們喜不喜歡,紐西蘭海獅就是回來了。」奇爾弗斯說道。

紐西蘭海獅重返紐西蘭本島固然是個好消息,但隨著人、海獅迎頭撞見的次數增加,動保人士也擔心雙方有朝一日會起衝突。圖為民眾在林地裡發現的一隻紐西蘭海獅。

偶然相遇製造笑料 當局保育引發反彈

然而,今日的紐西蘭已經不若當年,在人類足跡遍布紐西蘭本島各個角落的情況下,意味著海獅們與人類相遇的機會也增加了。這些相遇雖然大多充滿笑聲,像是今年年初一隻海獅誤闖游泳池的影片就逗樂許多人,但在其他案例中,海獅的出現依舊無可避免影響了人類的生活,引發周遭居民的反彈。

舉例來說,今年一月,一隻在紐西蘭南島但尼丁市(Dunedin)一座 13洞高爾夫球場附近產子的母海獅,就讓當局不得不暫時封鎖周遭道路月餘,讓部分民眾頗有微詞——紐西蘭環保局指出,母海獅通常會為了保護小海獅不被雄性海獅攻擊,而帶著小海獅往內陸的林地移動,有時可以遠達 2公里。

這雖然降低了同類相殘發生的機率,但往來途中經過道路時,偶爾也會發生海獅遭車撞而受傷的情形。

健行路上偶遇小海獅 小心牠媽在後面

除此之外,有時民眾也會在健行的路上撞見海獅母子。通常,攻擊性不強的紐西蘭海獅不會主動攻擊民眾,但是倘若體重最重可達 160公斤的母海獅打定主意要保護孩子,那麼牠們壯碩的身軀、發出的聲音,還是有可能會嚇到人們。

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藉著弗蘭斯的模型,未來人們或許將能及早做好準備,迎接海獅母子的到來。圖為澳洲塔龍加動物園(Sydney's Taronga Zoo)研究員羅傑斯(Tracey Rogers,右)及園方飼養的紐西蘭海獅薩沙(Sasha)。

路透社/達志影像

善用現有數據推測 提醒大眾海獅現身

因此,這回紐西蘭當局找來了美國密西根州立大學(Michigan State University)漁業和野生動物博士生弗蘭斯(Veronica Frans)及其團隊,綜合現有觀察數據,以及道路、農場、人類住宅分布等資訊建立模型,找出人類最有可能撞見母海獅的地點,好及早做準備,避免雙方發生衝突。

「海獅本來就屬於這裡」

生態學家奇爾弗斯指出,這些準備包括了教育大眾紐西蘭海獅本來就屬於這裡,「牠們是動物,也是生態系的一部分。倘若你尊重牠們,牠們就會尊重你」。

紐西蘭環保局的自然科學顧問博倫(Laura Boren)也說道:「其中一個有用的辦法就是提高人們的警覺及參與度,......我們可以讓人們及早預備,好迎接海獅來到他們的社區。」

非零和遊戲 海獅、人類可共存

不過弗蘭斯表示,及早準備不代表人類就得從此與紐西蘭的海岸、沙灘保持距離,人與海獅其實可以共存共榮。她提到,最近有些地區就透過豎立警告牌的方式,讓海獅、汽車駕駛可以共享道路。

「這聽起來很難,因為我們把保護區想像成那種人類會被趕出去的地方,但其實人類還是可以繼續使用那些地方,」弗蘭斯說道:「重要的是我們得找出平衡。」