花了52年才偵破的美國懸案 偷走銀行4,721萬的行員到底在哪?

by:阿雀
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在美國城市克里夫蘭,52年前的某個夏日傍晚,年僅 20歲的銀行出納員康拉德捲款潛逃,從此成就了令調查人員百思不得其解的世紀大懸案。

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1969年,銀行出納員康拉德帶著21萬5,000美元遠走高飛,從此不見蹤影。本照為 2009年發行的 100美元紙幣,非康拉德當年偷走的鈔票樣式。

Photo: Frederick Warren

帶著鉅額現金離開銀行

1969年7月11日,美國俄亥俄州城市克里夫蘭(Cleveland)發生了一起驚天竊案——社會國家銀行(Society National Bank)一名年輕出納員康拉德(Theodore J. Conrad)偷走了 21萬5,000美元,隨後消失無蹤。

這筆金額換算成現在的幣值約 170萬美元(折台幣約 4,721萬元),如此鉅額、如此膽大行徑,理論上應該很快就找到兇手,最終卻成了延續數十年的巨大謎團,讓參與其中的調查人員耿耿於懷。

父子法警傳承,找到真兇的下落

直到上周五(12),美國司法部下轄的法警局(Marshals Service)宣布,它們終於偵破了這起竊案。

其中,領銜調查人員之一埃利奧特(Marshal Peter Elliott)甚至是從自己的爸爸——已逝的退休法警約翰(John K. Elliott)——手中承繼了這個案子,埃利奧特透露,父親在世時始終都非常想要找出這名大膽小偷的下落。

成為犯罪電視節目主題

根據當年的調查顯示,竊案發生時,康拉德年僅 20歲。

那是一個普通的周五傍晚,他用紙袋裝著從金庫偷來的大批鈔票,在銀行關門後悠哉地離去,他的同事直到隔周一上班時間才發現錢不見了,康拉德則不知去向。

這樁奇怪的懸案自此引發了超過半世紀的搜捕行動,甚至曾經成為美國電視節目《美國頭號通緝犯》(America's Most Wanted)、《未解謎團》(Unsolved Mysteries)等討論的主題。

時隔 52年,美國法警局終於在上周五宣布找到康拉德的下落。

喜歡電影《龍鳳鬥智》

法警局表示,康拉德當年似乎很喜歡一部描述銀行搶案的 1968年犯罪電影《龍鳳鬥智》(The Thomas Crown Affair),並於準備犯罪的期間,看了不下十幾遍,還跟朋友分享過自己的竊盜計畫,並吹噓這做起來有多簡單。

改名換姓、落腳大城郊區

但即使法警局知道如此的細節,卻從來沒弄懂康拉德到底如何消失無蹤、人又是跑去了哪裡,直到最近,才確定他改名換姓為湯瑪士·蘭德爾(Thomas Randele),並在犯後接連逃去華盛頓特區(Washington DC)、洛杉磯(Los Angeles)等地。

直到 1970年,康拉德跑到了麻州,並落腳於波士頓(Boston)郊區的城鎮林菲爾德(Lynnfield),距離犯罪地點大約 1,000公里。

有妻有女,是喜歡犯罪影集的守法好公民

「蘭德爾」於 1982年結婚,與妻子凱西(Kathy Randele)育有一名女兒,在過去 40年間一直是一名高爾夫選手、教練,以及二手豪華汽車經銷商,平常喜歡看犯罪影集《重返犯罪現場》(NCIS),以及其他類似的電視節目。

最令人訝異的是,「蘭德爾」其實頗受當地警方和其他執法人員的喜愛,「你知道的,那可能就是為什麼我們之前無法抓到他,因為他是個守法的公民」,領銜調查人員埃利奧特如此表示。

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調查人員發現,康拉德大學申請文件上的簽名,和「蘭德爾」的筆跡十分相似。

Photo: Edar

看到訃聞才拼湊起所有證據

而這樁停擺數十年的懸案之所以終於真相大白,則是因為「蘭德爾」已經死了——他在今年五月時因為肺癌而過世,調查人員在看到「蘭德爾」的訃聞時,才突然拼湊起了所有的證據。

埃利奧特拒絕透露是什麼原因讓他們注意到了訃聞,但指出上面和康拉德的真實人生十分相似,例如他的真實生日是 1949年7月10日,訃聞中「蘭德爾」的生日則是 1947年7月10日。

母校、出生地一致,簽名筆跡相似

還有,康拉德的父母,與「蘭德爾」父母的名字幾乎一模一樣;母校新罕布夏州的新英格蘭學院(New England College),以及出生地科羅拉多州丹佛郡(Denver)也都是一致的。

而最關鍵的證據則十足諷刺,調查人員發現康拉德大學申請文件上的簽名,和「蘭德爾」在 2014年簽署的破產文件,兩者筆跡十分相似,這才確定兩者確實是同一人。

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法警局表示,它們目前尚不清楚康拉德究竟是如何在不被發現的情況下離開銀行。本照攝於 1965年,為社會國家銀行大樓外觀。

Photo: Martin Linsey

家人仍在哀悼「蘭德爾」的離世

於是,領銜調查的埃利奧特找上了「蘭德爾」的家人,他們其實早在康拉德臨終前就從他口中得知了真相,但沒有向警方告發他。埃利奧特表示:「我為他們感到很抱歉,因為他們從來不知道自己父親/丈夫的真面目,而且還有,你知道的,他們一直使用假名在生活。」

「蘭德爾」的遺孀凱西則在一場採訪中表示,他們一家至今仍在哀悼「蘭德爾」的離世,他是一名很棒的父親,但除此之外拒絕做出更多評論。

犯案細節還不清楚

雖然找到了兇手,但其實竊案的一些細節,包括鈔票的面額,以及康拉德究竟是如何在不被發現的情況下離開銀行,都還不清楚,不過埃利奧特指出銀行的戒備並不森嚴,當年甚至沒有紀錄員工的指紋。

希望父親在天之靈能夠安息

不過至少兇手已經找到了,眾人已經離當年的真相更進一步——埃利奧特對此尤其感到欣慰:「我的父親從未停止尋找康拉德,直到他於 2020年去世之前,他都很想要完結這個案子。」

「我希望,在知道他所屬的美國法警局揭開了這個數十年的謎團後,我的父親如今能夠稍微感到安息。」