啊啊啊啊啊大黃蜂來了!研究:蜜蜂也會「尖叫呼救」

by:阿雀
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當東方蜜蜂遇上大黃蜂時,牠們的反應也像看了鬼片的人們一樣,會轉瞬間「驚聲尖叫」,就好像在大聲呼救一樣。

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最新的一項研究指出,東方蜜蜂在遇到大黃蜂時,會發出如同「尖叫」的聲音。

Photo: Irhanz

遇到大黃蜂時就用身體尖叫

在遇到敵人時,出於本能反應,很多動物都會尖叫呼救,例如人類和鳥類都是如此。但現在一份研究表明,或許令大家意想不到的是,蜜蜂中的「東方蜜蜂」(Apis cerana)也會這麼做。

但不同於其他動物,東方蜜蜂不是用嘴巴「尖叫」,而是用牠們的身體——當遇上大黃蜂(Vespa soror)靠近並威脅到自己的領地時,牠們會將腹部抬起,一邊逃跑、一邊震動翅膀與胸部,並因此發出如同尖叫般的噪音。

「反捕食者適應鳴叫」

這份研究於上周三(10)公布在期刊《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)上,裡頭將東方蜜蜂這種獨特的聲波訊號稱為「反捕食者適應鳴叫」(antipredator pipe,註),並進一步簡單解釋為「蜜蜂的尖叫」。

註:「反捕食者適應」是指生物演化出的一系列功能,好讓牠們能在被掠食者捕食時進行逃脫或反擊。

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大黃蜂是東方蜜蜂的天敵之一,可以在數小時內就毀掉一個蜜蜂巢。

Photo: Rushen

這是蜜蜂的「哭喊」

「這就像是尖叫聲,」沒有參與此項研究的美國俄亥俄州中央州立大學(Central State University)蜜蜂專家李紅梅(Hongmei Li-Byarlay)補充,她的同仁在觀察同樣的聲音後,將它們稱之為「哭喊」。

大黃蜂數小時便可摧毀蜜蜂巢

東方蜜蜂看到大黃蜂出現之所以會如此「驚慌失措」,其實是因為牠們看到天敵了。

一般來說,大黃蜂常成群結隊地進行狩獵,只要數個小時就可以毀掉一個蜜蜂巢,牠們會捕食蜜蜂的幼蟲、斬首成蜂,然後將牠們的身體和蛹都帶回巢穴,餵給自己的後代。

西方蜜蜂不會發出這樣的聲音

本研究的作者之一,美國麻州威爾斯利學院(Wellesley College)行為生態學家馬蒂拉(Heather Mattila)指出,2013年時她人在越南進行東方蜜蜂的相關研究,這是她第一次注意到牠們的「尖叫聲」。

馬蒂拉發現,當大黃蜂很靠近蜂巢時,蜂巢會發出某種聲音,但她此前已經研究過西方蜜蜂(Apis mellifera)長達 24年,聽過各種嗡鳴,但沒有一個如此大聲、又如此狂躁。

當大黃蜂靠近蜂巢時,東方蜜蜂便會發出大聲又狂躁的「尖叫」。

對大黃蜂費洛蒙做出反應

因此,馬蒂拉將錄音器材放置在蜂巢裡,蜂巢入口則架設了攝影機,準備紀錄東方蜜蜂形塑出的音景(soundscapes)。

同時,因為大黃蜂如直升機般的嗡嗡聲,常常蓋過東方蜜蜂的聲音,所以馬蒂拉還記錄了蜂巢對於塗抹大黃蜂費洛蒙的紙會有怎樣的反應。

無法預測的音頻、特別大的音量

隨後,她把這些紀錄都帶回了美國,並在 30個小時的蜜蜂噪音中,找出了關鍵的刺耳嗡鳴,就如同靈長類、鳥類等動物,這樣的「尖叫聲」有著類似的特徵,包括無法預測的音頻,以及特別大的音量。

此後數個月,馬蒂拉接著將蜂巢內與蜂巢外的紀錄相比對,看看能不能找出一個特定的時間,能夠在兩邊都同時聽到這種「尖叫聲」,並可以鎖定其中一隻蜜蜂。

蜂巢內外同時出現類似反應

最終,她注意到一隻蜂巢外的工蜂,在接近大黃蜂費洛蒙紙時變得十分激動,還把自己的腹部高高抬起、發出「尖叫聲」;與此同時,蜂巢內部也出現了類似的反應。

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當大黃蜂徘迴在蜂巢入口時,東方蜜蜂的「尖叫聲」將來到巔峰。本照為東方蜜蜂,畫面中央是牠們的蜂后。

Photo: Azman

「聞到」才是關鍵

研究指出,尤其是當大黃蜂徘迴在蜂巢入口時,這種「尖叫聲」將來到巔峰,「我們的研究顯示,如果沒有大黃蜂的話,蜜蜂是不會發出這種聲音的。對小隻一點的大黃蜂,牠們的反應也不會這麼頻繁,可是(當牠們)聞到一隻大型的大黃蜂(但沒有目擊)的話,反應就會變多,而如果大黃蜂直接在牠們的巢穴外,聲音是最大的。」馬蒂拉如此表示。

應該是作為警報訊號

同時,研究者推測,這種「尖叫聲」應該是作為警報訊號,因為東方蜜蜂隨後會聚集在蜂巢外頭,對大黃蜂展開防禦行動。

但目前現有的數據僅能確定「尖叫聲」與大黃蜂來襲有關,精準且確切的功能尚不完全清楚;此外,東方蜜蜂在發出聲音時還會暴露身上的腺體、釋放費洛蒙,針對這一點,研究人員也希望能進行更深入的探討,了解其實際用途,又或是東方蜜蜂還有沒有其他召集夥伴、共同抵禦外敵的溝通方式。