疫情之後好孤單 COVID-19如何讓你沒朋友

by:阿雀
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COVID-19疫情迫使全世界的許多人都必須關在家裡,但隨著各地逐步解封,大家才發現問題不僅僅於此,以往的生活其實早已「回不去」。究竟你我的社交世界,還能不能重拾記憶中的熱鬧?

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隨著封城、警戒等措施漸漸鬆綁,我們的社交關係是否能立刻步回往日軌跡?

Photo: StockSnap

疫情結束,一切回到正軌?

面對COVID-19疫情,無論國內外,大家皆面臨了一個難題:孤獨,即使在網路上的互動有所增加,與彼此之間產生疏離的感覺仍很難避免,也不禁令人擔憂自己是否獲漸漸失去友誼關係或社交技能,但隨著封城、警戒等措施漸漸鬆綁,我們是否就能一步到位,走回原本的生活正軌?

即使封城結束,友誼品質與規模仍下降

根據非營利媒體《對話》(The Conversation)的一份調查,許多接受其訪問的澳洲人都表示,他們友誼的品質與規模都有所下降,而且不只是在疫情最高峰的期間,還包括封城結束後的幾個月。

擔心自己讓朋友生氣

《華盛頓郵報》的報導則提到,現年 24歲的女子賀西(Hirsch)如今常常狂發訊息到自己與五個朋友的群組內,而如果他們沒有在幾分鐘內回覆她,賀西便會開始感到擔憂,覺得自己是不是觸怒了他們,即使對方不斷保證沒有也一樣。

最終,有些朋友還真的與賀西疏遠了一些,但不是因為生氣,是因為他們難以滿足她不斷的訊息需求。

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有人在疫情期間產生了社交疲勞或社交冷漠,開始覺得與他人「面對面相處很累」。

Photo: PublicDomainPictures

斷開連結讓人感覺很差

而以上兩者或許都是因為:人們斷開了與他人的連結,彼此間的關係偏離了原本的基準。

每段友誼都有規律,例如出去的頻率、偏好的溝通媒介、會一起從事的活動,但當這些模式被打亂時,美國哥倫比亞大學(Columbia University)精神病學家萊文(Amir Levine)表示,人的大腦便會發出警報,告訴自己正與對方斷開聯繫,「我們不喜歡這些警報,它們給人的感覺很差」。

不對勁、「就是不一樣了」

但有時候,人們不一定會意識到問題始於何時,只覺得不對勁、和朋友的互動「就是不一樣了」,於是在防疫措施鬆綁、開始能正常互動後,這種感覺仍持續存在。

《對話》的受訪者便透露:「每個人都變得孤僻......沒人想要出去玩了」、「我們還是有透過社群媒體和影音電話保持聯絡,但某種程度上依舊彼此疏離了。」

有人則甚至產生了社交疲勞或社交冷漠,開始覺得與他人「面對面相處很累」,其中一位受訪者表示:「COVID給了我可以做自己的自由。現在一切都開始開放了,但我不想跟著出去。」

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處於疫情和生存危機時,更容易對朋友的反應產生質疑,覺得對方有沒有可能在生自己的氣。

Photo: Oleg Magni

疫情加重焦慮程度

而懷疑朋友對自己不高興也是同理。為此感到焦慮,本是件普遍的事,但COVID-19疫情卻加劇了它的嚴重度,因為人們的關係已經偏離了原本的規律。

「當我們處於疫情和生存危機時,這樣的想法更有可能出現,」一名來自美國舊金山灣區(Bay Area)的社交專家維洛斯(Kat Vellos)指出:「如果你沒有聽說某人的消息,你就會想『他們是不是在生我的氣?有哪裡不對嗎?』」

只想把心力花在親近的朋友上

而斷開的友誼連結,也會導致社交圈的縮小,許多人在疫情期間「刪減」了一些聯絡人,並形容這是「有更多與親近的朋友共處的時間,少花一點心力在泛泛之交上」,因為疫情壓力讓他們只想和自己關心的人聯繫。

同時,對團體活動的限制,例如被改成線上的課程、被裁掉的臨時工作機會等,都讓人很難有機會建立新關係;此外,那些為了省錢而搬回家的人,也都體驗到了社交生活被打斷的感覺,他們花了更多的時間與家人共處,而不是朋友或同事。

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網路媒介讓人再也沒有藉口能夠推託,可以和遠方的朋友聯繫。

Photo: Surface

不再能夠拿「很忙」當藉口

那麼,由網路搭建起來的友誼又如何呢?

網路總還是有好處的,社群媒體、線上遊戲、視訊通話等媒介讓人別無藉口,可以和遠方的朋友聯繫,《對話》的受訪者提到:「當我們被迫使用網路,我與朋友變得更加親近......不再像疫情之前,會拿很忙當藉口。」

可能被錯誤解讀的網路互動

但整體來說,孤獨感還是存在,人與人之間的實際互動難以被替代,尤其是在一段關係的深淺不明時,朋友的作為與發言的含義,便很難被解讀,又或是可能被視為一種拒絕。

《華盛頓郵報》便指出,一名 26歲的自由作家卡洛斯(Elsa Cavazos)表示,當她發現朋友沒有那麼快按讚自己的貼文,或是在回訊息時減少使用表情符號,她便會開始感到緊張。

然而這個問題或許是出在卡洛斯的解讀方式。精神病學家萊文就說到,當我們對未回覆的訊息產生錯誤的理解,將其判定為友誼即將毀滅的提示時,其實對方可能只是忙於工作、學校或是育兒之類的事。

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人們應該要謹記面對面社交的價值與樂趣,而且不能再將社交視為理所當然的一件事。

Photo: Simon Maage

疫情破壞友誼?對,也不對

所以,疫情破壞了我們的友誼嗎?

一名住在德國柏林的心理治療師克魯格(Wolfgang Krüger)告訴《德國之聲》,答案同時是「對」與「不對」。

克魯格曾經寫過一本探討友誼的書,他認為友誼區分為兩種:「親密」與「隨意」,並形容後者是「基於共有的活動,像是一起在某個合唱團唱歌,做某個運動,或是在酒吧裡打牌」,而在沒有這些活動的情況下,友誼便會漸行漸遠。

但克魯格認為,COVID-19疫情或許也增進了親密友誼的發展,「我們通常最多只會有三名摯友,」克魯格補充:「我們可以告訴這些人任何事情,我們完全信任他們,彼此之間有著很高的親密度。」

而疫情限制可能會令感情升溫,因為身處危機,人們比以往更需要與彼此交談。

謹記面對面社交的價值與樂趣

也就是說,疫情終究改變了人們的互動,雖然網路有助於減少孤獨感、幫助鞏固現有的人際關係,但幫助有限,實際接觸所產生的連結仍無法替代。

因此,《對話》提到,在人們加深自己對網路互動的依賴前,應該要謹記面對面社交的價值與樂趣,而且不能再將社交視為理所當然的一件事,要有意識地與老朋友見面,並在條件許可下,盡量與新的人邂逅。