Apple Car 2025年登場?蘋果傳將打造全自駕電動車,方向盤、腳踏板都沒有

by:小呱
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本文經授權轉載自友站數位時代文/ 陳建鈞 

今年初蘋果被披露與各家車廠接觸,暗地裡籌備開發的電動車Apple Car,如今又有了新消息,傳出蘋果正在加速Apple Car的開發,預計重心將放在自動駕駛技術上,目標打造一輛無須方向盤及腳踏板的電動車。

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消息來源指出,Apple Car的內部設計類似於Canoo的自駕車。

路透社/達志影像

沒有方向盤、腳踏板,Apple Car要達成全自動駕駛

根據目前披露的消息,蘋果已幾乎完成Apple Car的晶片設計,由Apple Silicon團隊所打造,聲稱是迄今最先進的一款晶片,主要核心是神經網路引擎,負責自動駕駛所需的AI運算能力,底層的自駕系統也研發完畢,預計不久後便會進入道路測試階段。

過往Apple Car一直維持著神秘色彩,沒有太多細節曝光,而這次《彭博社》則獲得更細節的內部資料,從方針、規劃到當前進度等都有一定程度揭露。

《彭博社》指出,蘋果目前計畫最快2025年前就能推出Apple Car,遠比先前規劃的5到7年時程要來得快,且蘋果對這款車可說野心勃勃,在他們理想目標中,Apple Car是一款沒有方向盤、腳踏板的全自動駕駛電動車,無須駕駛或乘客介入行駛過程。

且因為目標是無人駕駛,內部設計上前後座是採對坐形式,車內中央則設置車載資訊娛樂系統,可能有著類似iPad的大螢幕,讓乘客能在行駛過程利用各種數位服務。

雖然目標是打造沒有方向盤的電動車,但蘋果也有討論過建立讓乘客在緊急情況下接手控制權的模式。

蘋果暫時還沒決定Apple Car的商業模式,是像Waymo一樣仿照共享乘車服務,建立車隊向民眾提供服務,又或者單純銷售電動車。另外,蘋果並不打算同特斯拉、Rivian等電動車新創,建立自己的充電網路,而是採用通用規格,讓車主能利用公共或其他業者的充電站。

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蘋果汽車團隊目前是由蘋果副總裁林奇負責,但他先前是Apple Watch的軟體負責人,並沒有領導汽車業務的經驗。

歐新社/達志影像

團隊高管變動不斷,蘋果積極網羅人才加入電動車研發

這項被稱作泰坦計畫的造車任務,從2014年就已默默啟動,但時至今日一直沒有太多進展,蘋果對傳聞也從來不置可否,加上蘋果汽車團隊時不時傳來人員變動的消息,讓外界也擔憂蘋果能否成功造出電動車。

今年9月,蘋果汽車團隊主管道格.菲爾德(Doug Field)就離開蘋果,前往福特領導嵌入式系統的開發,且除了他之外,今年蘋果總計有多達4位汽車團隊高管離職。菲爾德加入蘋果前曾在特斯拉任職,外界曾看好他能帶領蘋果在電動車研發上有所突破。

菲爾德離職後,是由蘋果副總裁凱文.林奇(Kevin Lynch)接手,但他並沒有領導汽車業務的經驗,先前是Apple Watch的軟體負責人。Apple Car計畫2014年啟動以來到林奇接手之前,已經更換了4位負責人,這種情況下能否順利進行開發工作也令外界存疑。

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自動駕駛發展似乎正陷入難關,身為該領域領導者的Waymo今年也頻傳高管出走的消息。

歐新社/達志影像

不過維德布什分析師丹.艾夫斯(Dan Ives)認為,蘋果推出電動車勢在必然,只是單純的時間問題,對於披露的2025年時間點,他認為約有60%至65%的可能性成功。

蘋果近年也積極招募人才協助電動車開發。就在這個月,蘋果僱用了一位前特斯拉工程師CJ摩爾(Christopher "CJ" Moore)協助自駕系統開發,同時也從Volvo、卡爾瑪、通用、特斯拉等多家車廠挖角工程師,更聘請前BMW高管加入研發團隊。

此外,蘋果的自駕測試團隊也在今年逐漸擴編,5月時測試駕駛人數仍只有76人,但近幾個月來開始陸續增加,11月擴充23人後總數達到了137人。

只不過,目前全自駕技術仍是一道難關。特斯拉曾在文件中坦承,他們的自駕技術可能永遠不會超過Level 2,其FSD測試版又在近期傳出首起車禍;被視為自駕技術領導者的Waymo今年也頻傳高管出走,為能否順利推出自駕車增添不少變數。

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