豪華車貨輪起火,電動車鋰電池成運輸隱憂

本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃嬿 

二月中,一艘載滿保時捷、賓利等四千輛豪華車的貨船,從德國運往美國的時候在葡萄牙外海大西洋上起火燃燒,燒了一週才熄滅,雖然目前還不確定起火原因,但該船船長懷疑是電動車的鋰電池,立即引發電動車運輸的安全疑慮。

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擁有這艘船的商船三井自火災發生以來,一直在發布有關滅火工作的最新消息,動用大批救援船隊,直到今天火勢才被撲滅。確定起火點還需要後續的火災鑑定,但由於其中有十一輛電動車,船長也認為是電動車鋰電池起火,引發媒體關注。由於電動車比一般汽車燃燒帶來的消防工作更複雜,即使火勢撲滅,現場會釋放有毒物質,加劇善後處理的難度。

鋰電池起火無法單純以水撲滅,因為鋰離電池的燃燒溫度更高,並在此過程中釋放出有毒氣體,需要大量的乾化學品才能撲滅,而且若以水救火,增加的水重可能會使船更加不穩定。先前美國運輸委員會(TRB) 就警告,大量電動車聚集在一起,例如貨船運輸或停在過夜停車場的電動巴士,會增加一個燃燒的電池可能引發相鄰電池連鎖反應的風險,凸顯鋰電池火災風險目前在交通運營中管理不足的問題。

報告指出,鋰離電池起火的可能性雖然比內燃機引起的火災要小,但更難撲滅,而且破壞性和危險性可能要高出許多倍。有研究發現,電動車發生的火災需要 3~5 個小時才能撲滅,汽油車只需一小時。

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過去電池失火新聞不斷,《金融時報》報導稱,自 2018 年以來已經發生超過 35 起大型鋰電池火災。而貨船運送電動車本身風險就很高,主要是貨物在船上不受控制的滾動,容易導致電池組損壞並引發熱失控。一些全球電池專家建議,處於較低充電狀態的鋰電池,通常在 50% 左右不太可能發生熱失控。

因此歐洲聯合汽車運輸公司(UECC)規定電動車電池需處於最低 20% 和最高 50% 的充電狀態,同時要求電動車具有足夠的電池電量以安全運作基本功能。世界上大多數最大的航運公司現在都要求電動車在運輸之前必須確保電池在較低的充電狀態。

保險公司 Allianz Global 海洋風險負責人表示,載有汽車的船舶和渡輪可能面臨更高的火災風險,由於內部區域沒有適當區隔,當火災發生時可能會迅速蔓延。專家擔憂,電動汽車起火的情況雖然很少見,但也有可燃性風險,隨著電動車成為主流,這種風險會變得更加嚴重。

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