大自然鳥類飛行奇觀

by:維多魚
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以色列的農地上空出現一顆巨大的愛心,照片中無數的黑點都是一隻隻的椋鳥。
 

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12日的時候,以色列的農地上空出現一顆巨大的愛心,照片中無數的黑點都是一隻隻的椋鳥(starling)。以色列自然與國家公園管理處(Israel's nature and parks authority)的員工說,椋鳥在寒冬的時候,都會從歐洲的中部與東部地區千里迢迢地飛到以色列過冬,這個時期就是欣賞椋鳥群飛行的大好時機。
 
 

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團結力量大
根據世界最大的環保資訊網站《Mother Nature Network》,椋鳥為了躲避猛禽類的攻擊會群聚在一起飛行,飛翔的時候不停變換隊形,有時候是愛心,有時候是沙漏,且鳥群換隊形的動作時間非常迅速流暢,就像是流水在流動一樣。
 
為什麼椋鳥要這樣飛呢?這一切都是為了保護自己。只要有鷹、游隼等猛禽出現,數千隻椋鳥就會同時飛上天空,聚集在一起假裝成是隻巨大的生物嚇跑敵人。落單的椋鳥容易被攻擊,但團結力量大,和伙伴靠得越近越不容易被天敵吃掉。不管椋鳥有多少隻,他們都可以在空中聚成一大群嚇退敵人,更厲害的是,無論椋鳥的數量是上百隻還是上千隻,只要有一隻椋鳥改變飛行速度或是方向,其他的鳥也會立即跟著改變,而且改變的速度快得讓人驚訝。
 

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聚在一起就有安全保障,即使猛禽已經遠離椋鳥群不在牠們的周圍環繞,椋鳥群仍然會聚在一起飛行互相保護,一直到牠們靠近可以提供保護的樹林才會散開。


 

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《維基百科》提到,椋鳥是一種雀類,有許多不同的種類,牠們主要分布在歐亞大陸的中部及南部地區、非洲和南洋群島,現在在美國也可以發現椋鳥的蹤跡。




 

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高速飛行的椋鳥。



 

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英國肯特郡的鄧傑內斯(Dungeness),一群椋鳥正站在電線上休息。



 

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在電話線上休息的椋鳥們。
 


 

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靠得越近越不容易被吃掉,天空中椋鳥飛得最密集的區域往往可以發現牠們的天敵鷹、隼等猛禽類的蹤跡。





 

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以色列內提沃特市(Netivot)的農地上空,大群的椋鳥飛翔在空中。




 

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照片中可以看到有2個人拿著望遠鏡觀察椋鳥飛翔。



 

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飛的時候,椋鳥可以分散成2群以上飛行,分開後也可以再聚在一起形成單一個椋鳥群。


 

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梵諦岡夕陽中的椋鳥。



 

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要怎麼看椋鳥?
如果想近距離看椋鳥飛翔的奇景,要怎麼看呢?杭特先生(Grainger Hunt)就在美國康乃爾大學鳥類研究網站上教大家怎麼觀賞椋鳥。首先在涼爽的月份到牛棚、動物飼育棚、葡萄園或是任何有農產品剩餘物的地方尋找椋鳥群,當你發現一大群椋鳥飛在空中,那就代表著附近有猛禽正在向這邊靠近。這時候你應該找個舒服的姿勢,拿起你的雙筒望遠鏡,好好欣賞這場大自然的奇觀。
 


 

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克里夫(Sophie Clive)與史密斯(Liberty Smith)2位女孩用攝影機拍下了壯觀的椋鳥飛行影片,數千隻椋鳥同時變化隊形在天空飛的壯闊,讓人不得不再次讚嘆大自然的偉大。

編註:對原文有興趣的讀者請參考
01 The incredible science behind starling murmurations
02 A Darwinian Dance