專家:爆發黑死病不是老鼠的錯

by:維多魚
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歷史課本告訴我們,中古歐洲爆發嚴重的黑死病,黑死病藉由老鼠身上的跳蚤傳染,造成歐洲大量人口死亡。
 
然而新研究發現,黑死病很可能不是跳蚤傳染,而是傳染力更大更快速的空氣。


 

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躺在倫敦底下的骨骸
去年(2013),英國為了建造Crossrail鐵路在倫敦挖掘地下道的時候,意外在地底發現了25具骨骸,考古學家在當時就懷疑這些骨骸很可能是死於黑死病。
 
之後學者將12具骨骸送進研究室分析,並將研究過程拍成紀錄片《秘史:黑死病回歸》,探討中古歐洲時期人人害怕的黑死病,紀錄片於近日在英國電視台播出。
 
編註:紀錄片片名為暫譯,原文片名為Secret History: Return of the Black Death



 
小補充:黑死病
根據衛生署網頁,黑死病是由鼠疫桿菌所造成的一種人畜共通傳染病,又稱為鼠疫。
 
鼠疫桿菌會藉囓齒類動物身上跳蚤(如印度鼠蚤)之叮咬而傳播,造成各種動物及人類的感染。依感染方式及部位的不同,可將鼠疫可分為腺鼠疫、原發性肺鼠疫、次發性肺鼠疫咽鼠疫及原發性敗血性鼠疫等。

鼠疫的傳播方式有4種:
1. 經由被鼠疫桿菌感染之跳蚤(尤其是印度鼠蚤)叮咬,或是人類處理被感染動物(如老鼠和家兔)的組織時,不慎接觸其膿液而感染。
2. 腺鼠疫原本不會藉由空氣直接由人傳染人,但是當鼠疫桿菌引起敗血症後,鼠疫桿菌可侵入肺部造成次發性肺鼠疫。
3. 次發性肺鼠疫患者經由空氣散播,傳染給其他人,被傳染的病患就會罹患原發性肺鼠疫。
4. 而若食入受感染動物之組織,則會引起咽鼠疫。


 

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考古學家在去年3月挖掘埋在倫敦地底下的骨骸。




 

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關於黑死病患者的圖畫。 Photo credit: wiki commons

7500萬人死亡
黑死病是歐洲歷史上最黑暗的一頁,14世紀中的時候,黑死病橫掃歐洲,造成7500萬人死亡,相當於3.25個台灣總人口。黑死病對歐洲的發展影響深遠,改變了當時的社會結構,也影響了歐洲父母教養小孩的方法
 
不是老鼠的錯
過去人們認為,黑死病是一種「腺鼠疫」,病人被老鼠身上的跳蚤咬傷後感染疾病,然而,在研究過倫敦挖出的骨骸後,學者發現黑死病其實是另一種更危險的「肺鼠疫」,可以藉由病人的痰和飛沫直接傳染到人身上,發病的速度比腺鼠疫還快也更容易散布出去。
 
在倫敦挖出的骨骸,有4具驗出鼠疫桿菌DNA痕跡,這種鼠疫桿菌和目前仍可以在4大洲發現的鼠疫桿菌幾乎一樣,可以同時藉由跳蚤咬傷傳染也可以由空氣傳染。
 
參與紀錄片的學者認為,如果只是藉由老鼠身上的跳蚤一個一個去咬病人傳染黑死病,這是有可能的,但是這種方法不夠快,不會演變成黑死病那麼嚴重的傷害,因此他們推測當時的黑死病很有可能是由空氣中的飛沫來傳染。
 
專門研究傳染病的專家布魯克博士(Tim Brooks)就說:「以這個解釋來說,以黑死病的條件來看,就是不夠好。他傳播的速度不夠快,不足以從一個家庭傳到下一個,引起黑死病的大規模死亡。」
 
1天就會死
布魯克博士認為黑死病的鼠疫桿菌原本是腺鼠疫,後來變異成肺鼠疫,從老鼠身上傳進病人的肺部,病人咳嗽的時候再把病菌傳染給其他人。這種變異病菌的潛伏期短到只有1天,許多人會在24小時之內死亡。存活下來的機率比得到腺鼠疫的人還要低很多。
 
除此之外,還有其他研究支持這個理論,歷史學家斯隆(Barney Sloane)就提到,老鼠也會感染腺鼠疫死亡,但是在中古時期的骨骸中,卻沒有發現大量的老鼠骨頭。另外,黑死病開始的時候是1349年的12月,倫敦正值寒冷的冬天,所有動物的活動量都相當少,黑死病傳播的速度卻在這個時候大大加快,顯示黑死病並不是藉由老鼠身上的跳蚤傳染的。


 

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照片中為鼠疫桿菌。Photo credit: wiki commons

除了黑死病還有...
倫敦發現的骨骸,學者除了研究黑死病外,還在這些骨頭身上發現許多有意思的事情:

1. 骨骸分別是在2個時期下葬的,一批是在黑死病剛出現的西元1348-50年,另一批則是在1430年代黑死病爆發的時候。
2. 許多骨骸顯示營養不良的症狀,其中16%甚至有痀僂症。當時人的健康狀況不佳,或許也促進了黑死病的傳染速度。
3. 有相當多骨骸背部受傷,身上也有扭傷的痕跡,顯示出他們活著的時候從事沉重的勞力工作。
4. 出生在比較晚期的骨骸,上半身有受傷的痕跡,這些傷痕和激烈的爭吵造成的傷痕一致,推測是黑死病的爆發導致當時的社會進入了沒有秩序的混亂情形。
5. 共挖出25個骨骸,其中13名是男性,3名是女性,2名是小孩,其餘的性別無法判斷。
6. 40%的骨骸在是來自倫敦以外的其他城,有的來自英國東南部、中部,最北的有從蘇格蘭一帶搬來的居民,顯示出14世紀的倫敦就已經是個吸引各地人聚集的大城。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考:
01 Black Death skeletons unearthed by Crossrail project
02 Bodies of Black Death victims give up their secrets
03 Black death was not spread by rat fleas, say researchers

延伸閱讀:《印加木乃伊 死前喝酒吃古柯