專家:爆發黑死病不是老鼠的錯

by:維多魚
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歷史課本告訴我們,中古歐洲爆發嚴重的黑死病,黑死病藉由老鼠身上的跳蚤傳染,造成歐洲大量人口死亡。然而新研究發現,黑死病很可能不是跳蚤傳染,而是傳染力更大更快速的空氣。

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路透社

躺在倫敦底下的骨骸

去年(2013),英國為了建造Crossrail鐵路在倫敦挖掘地下道的時候,意外在地底發現了25具骨骸,考古學家在當時就懷疑這些骨骸很可能是死於黑死病。

之後學者將12具骨骸送進研究室分析,並將研究過程拍成紀錄片《秘史:黑死病回歸》(Secret History: Return of the Black Death,暫譯),探討中古歐洲時期人人害怕的黑死病,紀錄片於近日在英國電視台播出。

小補充:黑死病

黑死病(Black Death)是人類歷史上極嚴重的瘟疫之一,目前解釋黑死病成因的主要理論是鼠疫論。

根據衛福部網頁,鼠疫由鼠疫桿菌(Yersinia pestis)所造成,是一種存在於囓齒類及其跳蚤的人畜共通傳染病,並藉由像是印度鼠蚤(Xenopsylla cheopis)之叮咬而傳播。感染後會出現發燒、寒顫、頭痛、虛脫、白血球增多,且伴隨下列可能:

  1. 腺鼠疫:跳蚤咬傷部位附近淋巴腺發炎
  2. 敗血性鼠疫:沒有明顯淋巴腺腫之敗血症
  3. 肺鼠疫:腺鼠疫或敗血性鼠疫經血行蔓延造成(次發性肺鼠疫),或吸入飛沫感染(原發性肺鼠疫)
  4. 咽鼠疫:飛沫感染或食入受感染組織,造成咽炎和頸部淋巴腺炎

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考古學家在去年3月挖掘埋在倫敦地底下的骨骸。

路透社

7500萬人死亡

黑死病是歐洲歷史上最黑暗的一頁,14世紀中的時候,黑死病橫掃歐洲,造成7500萬人死亡,相當於3.25個台灣總人口。黑死病對歐洲的發展影響深遠,改變了當時的社會結構,也影響了歐洲父母教養小孩的方法

不是老鼠的錯

在倫敦挖出的骨骸,有4具驗出鼠疫桿菌DNA,這種鼠疫桿菌和當今仍可在4大洲發現的鼠疫桿菌幾乎一樣。

參與紀錄片的學者認為,如果只是藉由老鼠身上的跳蚤一個個去咬人、傳染黑死病,當然這是有可能的,但傳播速度顯然不足以引起黑死病那樣嚴重的大規模死亡,因此他們推測,當時黑死病很可能是藉由飛沫傳染。

換句話說,過去人們認為黑死病是種「腺鼠疫」,然而在研究過倫敦挖出的骨骸後,學者發現黑死病其實是更危險的「肺鼠疫」。

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關於黑死病患者的圖畫。 Photo credit: wiki commons

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短短1天就會死

專門研究傳染病的專家布魯克博士(Tim Brooks)認為,黑死病的鼠疫桿菌原本是腺鼠疫,後來變異成肺鼠疫,從老鼠身上傳進病人的肺部,病人咳嗽的時候再把病菌傳染給其他人。

這種變異病菌的潛伏期短到只有1天,許多人會在24小時內死亡,存活下來的機率比得到腺鼠疫的人還要低很多。

除此之外,還有其他研究支持這個理論,歷史學家斯隆(Barney Sloane)就提到,老鼠也會感染腺鼠疫死亡,但在中世紀的骨骸中,卻沒有發現大量的老鼠骨頭。

另外,黑死病開始廣佈的時間點是1349年12月,倫敦正值寒冷的冬天,所有動物的活動量都相當少,疾病傳播的速度卻在此時大大加快,顯示黑死病並不是藉由老鼠身上的跳蚤傳染的。

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照片中為鼠疫桿菌。Photo credit: wiki commons

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除了黑死病還有......

倫敦發現的骨骸,學者除了研究黑死病外,還在這些骨頭身上發現許多有意思的事情:

  • 骨骸分別是在兩個時期下葬的,一批是在黑死病剛出現的西元1348-1350年,另一批則是在1430年代黑死病爆發的時候。
  • 許多骨骸顯示人們生前有營養不良的症狀,其中16%甚至有痀僂症,當時人的健康狀況不佳,或許也促進了黑死病的傳染速度。
  • 有相當多骨骸背部受傷,身上也有扭傷的痕跡,顯示他們生前從事沉重的勞力工作。
  • 存活年代較晚的那批骨骸,上半身有受傷的痕跡,這些傷痕和激烈爭吵造成的傷痕一致,推測黑死病的爆發導致當時社會進入了沒有秩序的混亂情形。
  • 共挖出25個骨骸,其中有13名男性、3名女性、2名小孩,其餘的性別無法判斷。
  • 40%的骨骸來自倫敦以外,有的來自英國東南部、中部,最北的有從蘇格蘭一帶搬來的居民,顯示出14世紀的倫敦已是個吸引各地人聚集的大城。