日本美女科學家承認幹細胞研究有瑕疵

by:阿咖
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日前遭控幹細胞研究做假的「美女科學家」小保方晴子,週三時就研究有瑕疵的部分向大眾道歉,但堅持她發現的幹細胞製造法是真實無誤。


 

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路透社

《華爾街日報》9號報導,遭指控捏造幹細胞研究的日本科學家小保方晴子(Dr. Haruko Obokata),她在周三(9)時出現在記者會上,這是她在今年1月發表了兩篇席捲學界的幹細胞研究成果後的首度露面。
 
一開始,小保方晴子的研究備受矚目,她在2014年1月時於《自然》期刊發表她的研究,其中就提到她找到一種可以輕易且快速製造出幹細胞的方法,但她所屬的理化學研究所(Riken,以下簡稱理研)質疑研究中的圖象而展開調查後,也有越來越多單位對她的發現進行審查。



 

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瑕疵不影響事實
週三的記者會上,小保方邊落淚邊說:「很抱歉」,她表示研究發表中出現「許多瑕疵」,而會有這樣的結果,她歸咎在自己對學術發表過程的不熟悉所致,同時她也對自己所屬的理研和共同發表論文的學者表達「深深的歉意」。
 
然而,小保方晴子仍堅持她發現了新的幹細胞製造法,這個部分也是各界特別關注且撻伐的地方,儘管理研建議她撤回研究發表,但小保方表示她沒有意思這麼做。
 
這份備受矚目的研究,曾談到研究團隊發現如果把老鼠血液中的細胞浸入弱酸性的液體後,就能讓細胞迅速回復到原始未特化階段,這樣迅速又方便的做法可以在未來造福醫界,針對不同病患需求發展出病患所需的身體組織。

週三晚間長達2個半小時的記者會上,小保方教授表示她相信研究報告中提到的現象是真實的,而且已經在「許多情況中得到證實」。她說自己已經製造出STAP萬能細胞不下兩百次,研究報告中有瑕疵的圖片也不會影響到這項事實。
 

編註01:根據研究論文,所謂的STAP萬能細胞,指的是細胞不需經過核轉移、或是轉錄因子(transcription factors),可以經由外部刺激觸發成多功能幹細胞的過程(stimulus-triggered acquisition of pluripotency,STAP),STAP過程中,哺乳類的體細胞可以經由ph值低的液體刺激,轉為多功能幹細胞。
 
編註02:根據《維基百科》,幹細胞是原始且未特化的細胞,它還沒有充分分化,具有再生為各種組織器官的潛在功能。許多研究團隊致力於研究人類的幹細胞,運用幹細胞培育出肌肉、軟骨或是神經細胞,以用在移植手術上。
 



 

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年僅30歲、被媒體譽為美女科學家的小保方晴子(Dr. Haruko Obokata)在2014年1月時發布了振奮學界的研究


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成功自製200多次
這場聚集上百位記者,以直播方式在日本各大國營電台上放送的記者會中,小保方數度哽咽:「我誠摯地希望STAP萬能細胞的成果不會因為研究呈現方式有誤就被否定,希望未來能有相關研究進行下去」

其他科學家曾想按照她所說的方式複製幹細胞卻失敗;本周一(7)時,理研就表示他們在接下來一年中,會有研究團隊進行相關檢驗,看看STAP萬能細胞是否真的存在。

小保方晴子表示她沒有打算回收已發表在《自然》期刊上的研究,因為那樣做的話,無疑就是承認這項研究結論是錯誤的。她說:「只要研究結論是正確的,我相信對全世界發表就是正確的事」。


失去可信度
這份研究的共同作者,若山照彥教授(Prof Teruhiko Wakayama),他在給《華爾街日報》的電子郵件中就談到他的想法,他仍認為應該要撤回這份研究發表,因為他在過去一年中已經試驗了不下數十次,卻從未成功過。

「如果STAP萬能細胞確實存在,那麼首要之務就是要撤會這份研究發表,因為上面有許多瑕疵,這已經讓研究發表失去可信度」
 
自從外界開始不斷有質疑她研究的聲音出現,小保方晴子就一直保持低調,她說因為媒體的關係都不敢出門,周一的記者會上,她的代表律師也表示小保方因為「身心狀況不穩」必須到醫院一趟。

上週時,理研發現小保方已經承認研究中有兩項錯誤,其中就包含她使用的圖象與之前發布過的論文相似,因為她過去的研究論文是不同的實驗,圖片的誤用讓人質疑幹細胞研究的真實性。日前週二時,她也談到發表在期刊上的錯誤不是故意的,幹細胞的發現結果是真實的。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Japanese Scientist Apologizes for Errors in Stem-Cell Research
 
延伸閱讀:《日本幹細胞研究遭爆作假