研究:男性體味讓小白鼠壓力好大

by:阿咖
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實驗室中,穿著白袍的研究員們努力想找出真正的影響因素,但有一項變數是他們怎麼樣都無法控制的──他們的性別。美加地區的學者指出,男性研究員身上的味道會使白老鼠緊張,進一步影響到研究結論。

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照片中是上海東華師範大學在2005年時進行的研究,研究人員用感應器蒐集小白鼠的記憶。

路透社

一份刊載到期刊《自然方法》上的研究顯示,男性研究員的體味會對老鼠造成壓力,讓牠們出現彷彿歷經游泳3分鐘的狀態,但這樣的情況卻沒有出現在女性研究員上。

游泳3分鐘 禁閉15分鐘

一直以來,科學家們在進入臨床實驗前必須仰賴白老鼠來進行動物試驗,而近期一項研究卻指出,研究人員的性別會讓研究發現出現不同結果。

28號時,《自然方法》(Nature Methods)期刊的網路版中,來自加拿大麥基爾大學(McGill University)的研究人員就指出,男性研究員會增加實驗白老鼠的壓力,而女性研究員則無。

當男性研究員在場時,實驗白老鼠會出現相當於游泳3分鐘的狀態,或是被關在管子裡15分鐘的反應,會有這樣的情況出現,是因為男性比女性藏有更多費洛蒙(pheromones)。

體溫升高 壓力變大

男性的費洛蒙會在老鼠身上引發雄性動物靠近時的反應,而且不管是雌雄哪種性別的老鼠,牠們都會受到男性研究員的影響,出現對痛覺不敏感的現象;痛覺也不是他們研究的唯一指標,當學者更進一步實驗時,又發現聞到男性味道的老鼠出現體溫升高,牠們體內與壓力相關的「皮質酮」(corticosterone)激素也有增加的現象。種種反應往往會影響到實驗結果。

研究可複製性低的主因?

美國阿拉巴馬大學(University of Alabama)的心理學教授索爾吉(Robert Sorge)是帶領這項研究的學者之一,他表示:「我們的研究顯示,研究人員的性別是動物實驗缺乏複製性的其中一個主因。這項因素目前尚未在其他報告的研究方法中提及」。

編註:此處提到的複製性與科學研究的客觀性相關,一個實驗要有客觀性,必須具備三個基本的原則才能成立:可複製性(replication)、隨機性(randomization)、區組性(blocking)。其中,可複製性就是指實驗在相同條件下,被重複操作能獲得相同結果。

開除男性研究員好了

這項研究,也是首次有人直接提出困擾學界多時的推測:實驗老鼠會意識到研究員的性別。

要怎麼解決這樣的問題呢?另一位在麥基爾大學鑽研痛覺、帶領研究的學者莫吉爾(Jeffrey Mogil)就半開玩笑地表示,要解決這樣的問題,「只好把所有的男性研究員炒魷魚,要不然就得讓他們有女伴在旁才行了」。

事實上,可行的解決方式就是讓男性研究員在蒐集研究資料前,先坐在實驗室裡45分鐘,但莫吉爾懷疑這個辦法的可行性,因為他覺得待上45分鐘「實在太無聊了」。