晚年樂逍遙! 研究發現改善生活可降低阿茲海默症風險

by:若安
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想知道如何預防阿茲海默症嗎?一份新出爐的英國劍橋大學研究報告指出,改善生活方式將能減少老年得到失智症的機會。

 

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路透社

重視健康和維持體態可能變成減少阿茲海默症病例的關鍵因素。

根據BBC在14日的報導,英國劍橋大學的研究指出,全世界約有三分之一阿茲海默症的病例是可以預防的。這份研究說,患上阿茲海默症的主要危險因素有三,分別是缺乏運動、吸菸和不良的健康教育。
 
有別於以往評估病因的研究方式,這項新研究在評估阿茲海默症的病因上,考量了多重的危險因素。
 

阿茲海默症的7大致病危險因素
英國阿茲海默症權威研究機構(Alzheimer's Research UK)曾說過,年紀仍然是最大的危險因素。然而,劍橋大學的研究團隊在《柳葉刀》神經病學期刊(The Lancet Neurology)上發表,他們透過人口統計的分析,找出了造成阿茲海默症的7大危險主因。分別是:
 
●糖尿病(Diabetes)
●中年高血壓(Mid-life hypertension)
●中年肥胖(Mid-life obesity)
●缺乏運動(Physical inactivity)
●憂鬱症(Depression)
●抽菸(Smoking)
●教育程度低落(Low educational attainment)

編註:根據《維基百科》,「柳葉刀」(Lancet)是外科醫師進行手術的用具,這份創刊於1823年的英國期刊是世界上最悠久及最受重視的同行評審性質醫學期刊。「Lancet」在英語中還有「尖頂穹窗」的意思,藉此寓意著期刊立志成為「照亮醫界的明窗」(to let in light)。


 

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從現在開始想要健康活到老,養成運動的習慣是最簡單也有效的方式。


1/3的病因是生活方式害的
研究團隊計算出,約有三分之一的阿茲海默症病例和病患本身不良的生活方式有關,如果病患能修正他們的生活方式如養成規律的運動習慣和戒菸,或許能降低患上這個病的風險。

 
1.06億人有阿茲海默症
研究人員接著利用統計方法,關注這些致病危險因素的減少程度,是如何影響未來阿茲海默症的病例數目。
 
他們發現,每減少一個危險因素10%的族群,就能在2050年前預防將近9百萬個阿茲海默症病例。以英國的情況來計算,他們算出如果減少10%的致病危險因素,那麼在2050年前,將有助於降低8.8%或20萬個阿茲海默症病例。
 
目前估計在2050年以前,全球將有1.06億人口的生活會跟阿茲海默症做伴,這個數字遠遠超過2010年估計值的3 倍數量。


 

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年老雖然是造成阿茲海默症的主因,但最新研究指出改善生活方式可能可以預防。


迎向更健康的晚年
劍橋大學公共衛生研究所的布萊恩(Carol Brayne)教授說:「雖然還沒有單一的方法能治療失智(dementia),但我們還是可以採取行動去降低罹患老年失智的風險。其實我們都知道這些致病的危險因素是什麼,簡單地從改善缺乏運動的情況開始,就能降低肥胖、高血壓和糖尿病纏身的程度,有些人就能藉此來預防失智症的發生。如此一來,從現在起開始改善生活方式的我們,通常都能健康到老,難道不是雙贏的人生嗎?」
 

英國阿茲海默症研究慈善機構的研究部主任,雷德利(Simon Ridley)博士表示這個疾病還有太多太多要去探索。他接著說:「雖然年老是造成阿茲海默症最大的主因,不過目前已知有一些族群可以透過生活方式和一般健康因素的控管,去減少罹患阿茲海默症的機會。」
 

「但是我們目前還不知道在這些危險因素的背後,是什麼樣的機制在運作而形成了阿茲海默症的發病。正因為目前還不能確定一套預防阿茲海默症的方法,新的研究應該要繼續投入更多的資金在找出健康與環境因素相互影響的有力證據。」


 

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親子運動不失為帶動全家良好生活方式的好選擇。照片為正和女兒一起游泳的美國總統歐巴馬。


快來動一動
這份研究報告也指出在7大危險因素中,美國、英國和其他歐洲國家的阿茲海默症病例裡,缺乏運動這因素佔了最大的比例。研究還說這些國家有三分之一的成人人口缺乏規律的運動,如此也會增加罹患像是癌症、心血管疾病等病症的風險。
 
 
  
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考“One in three Alzheimer's cases preventable, says research
 
延伸閱讀:《重大突破! 驗血可預測阿茲海默症
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一張圖讓你看清久坐不動的危機