為什麼媒體都只報負面新聞?

by:維多魚
32269

為什麼電視跟報紙上滿滿的都是災難、貪汙和政府無能的負面新聞?心理學家史塔福(Tom Stafford)表示,這有可能是因為我們會在無意識中被悲傷的故事吸引。

post title
路透社

媒體只報壞消息?

看報紙的時候,有時你會覺得新聞報導的都是一些糟糕、悲傷的負面新聞,為什麼媒體總是報生活裡的壞消息,不報讓人開心的事呢?常看到負面新聞又可以指出讀者有什麼樣的特質呢?

世界上並不是只有悲傷的事情發生,記者喜歡報導負面新聞,也許是因為大災難比起其他相對平緩的議題更吸引人,也可能是因為他們相信嘲諷貪污官員的報導以及不幸事件的報導是更直接簡單的故事。

不過另個更有可能的原因是,我們讀者自己訓練記者去報負面新聞,儘管很多人都會說他們比較喜歡正面的新聞,可是事情真的是這樣嗎?

用研究找出原因

為了探討原因,研究者圖斯勒(Marc Trussler)和索羅卡(Stuart Soroka)在加拿大麥基爾大學(McGill University)進行一項實驗。之前其實也有研究探討人類是怎麼理解新聞的,但圖斯勒和索羅卡認為這些研究結果並不能滿足他們。

舉例來說,有的研究讓受試者直接在家裡看新聞,這讓學者根本沒辦法確定到底是誰在用電腦,整個實驗過程沒有受到控制;有的實驗則是不切實際,邀請受試者到研究室選出想看的新聞,這讓受試者清楚知道他們選出來的新聞會受到學者嚴格的檢查,影響實驗結果。

所以研究團隊決定試試另一個新方法:詐騙。

post title

Photo credit: robmcbell

網友

詐騙研究法

圖斯勒和索羅卡邀請他們學校的人來研究室進行「眼球追蹤研究」,自願參加的人會先被要求從新聞網站上選一些政治新聞來讀,這樣鏡頭才可以做一些基本的眼球追蹤測量。

研究人員會告訴受試者這階段非常重要,他們要真的讀新聞,這樣才可以準確測量,不過實際上,他們讀哪篇新聞並不重要。

事前準備完成後,受試者會開始看一支短片,受試者會認為這支短片才是最主要的實驗,但短片其實只是個幌子,最後受試者會再根據他們想看的政治新聞回答問題。

post title

馬航MH370班機失蹤後,班機乘客的家屬崩潰大哭。

路透社

人就是會去看壞消息

實驗結果和他們選擇閱讀的故事可以說是有點「憂鬱」,受試者常會選擇內容以負面角度報導的新聞來讀,像是有貪污、社會倒退、虛偽等負面詞彙的新聞,而比較少選中性或是正面的故事,對政治和時事特別有興趣的人,更會去選擇負面新聞。

有趣的是,當你問受試者他們喜歡哪種新聞,他們會說自己比較愛正面的新聞。另外,普遍而言,受試者大多認為媒體太常報負面新聞。

post title
路透社

為什麼喜歡壞消息呢

研究團隊認為他們的實驗可以說是證明人類有「負面偏好」(negativity bias)的證據,負面偏好是心理學上的一個詞,意思是人類都特別喜歡聽到並記下壞消息。

人們會喜歡收集壞消息,並非出自幸災樂禍的心態,而是因為我們已經演化成對潛在危機要能夠快速反應的狀態。壞消息就像是告訴我們該動作以避開危險的信號。

​​​​​​​越危險反應越快

​​​​​​​根據這個理論,有研究證明人對負面單字的反應比較快。實驗會在受試者面前快速播放不同的單字,看看人們讀到單字後按下按鈕的反應速度。

實驗結果發現,比起「寶寶」、「微笑」、「有趣」這類快樂又常見的單字,人在看到「癌症」、「炸彈」、「戰爭」等擁有負面意涵的單字時,會用更快的速度按下按鈕。

此外,比起正面的詞彙,我們能夠更快認出負面單字,甚至是在我們確實認出下個單字前就預先知道單字是負面的。

post title
路透社

也許是因為我們很幸福

這麼說來,我們會喜歡負面新聞的唯一原因是來自人類對威脅的警戒心嗎?也許並不只是這樣。

學者圖斯勒和索羅卡根據他們的實驗結果,提出另一個可能的解釋:我們之所以會注意壞消息,是因為我們認為自己所在的世界比實際上的更幸福。

大部分的人相信自己的生活是比平均值還要好的,所以我們總是預期事情會船到橋頭自然直,在最後有個好結局。對世界的樂觀看法,讓壞消息看起來更明顯、更讓人震驚,因為黑點只有在明亮的背景上才會變得顯眼。

所以我們被負面新聞吸引的原因可能是更複雜的,並不只是因為媒體愛挖苦人,或是來自內心黑暗面對壞消息的渴望。

「這讓我在另一個充滿壞消息的日子理對人性有多抱有一些希望。」圖斯勒和索羅卡說道。