以蛤蜊為師 學太陽能技術!

by:阿咖
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-本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網特約編譯 何昱文/譯寫-

大自然界生物往往啟發了人類許多研發的靈感,像是直昇機師法蜻蜓的起降飛行、聲納技術模仿自海豚的聲波,現在又多了一個師法對象,那是有著燦爛的藍色、淺綠色外唇的巨大蛤蜊。有如上了一層虹彩亮色的這些閃亮細胞,其實有著特別用途:虹彩亮色引導陽光到蛤蜊內部,為內在的藻類提供所需的光源。



 

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藻類利用太陽光來帶動光合作用,提供巨蚌能源,作為共生的回報。 「它是蛤蜊能源供應的一大部分」賓州大學物理學和天文學的助理教授、研究員​​艾莉森·斯威尼(Alison Sweeney)說。

她強調,這超過4英尺(1.2米)長的超大型軟體動物,在外殼裡隱藏著自然的太陽能系統。

巨蛤有一個暗滯的外殼,及一個沉重的外殼樞紐,幫助牠們的嘴唇朝上,向著陽光。研究人員推論說,也許在稱為以利都塞特(iridocytes)的虹彩細胞中,有著光纖的功能。

研究團隊前往菲律賓的一個叫帕勞(Palau)的島嶼 ,收集有關巨蛤的資料。 「我們把蛤蜊的光如何傳播的模式,放入電腦計算」斯威尼說。 「但是沒有人真的相信這個假設」她補充說。後來,他們返回帕勞島,仔細測量巨蛤內的光量,虹彩細胞反映了顯著的光量,遠超過科學家們最初的估計。

 

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研究人員發現,藻類的分配也是非常有效率。如果藻類是橫向散佈在巨蛤的殼內,那只有頂部的藻類會得到陽光。但在巨蛤內藻類是垂直分布,這樣亮光就能反射到全部的藻類上。

另外,反射光也比直射的陽光柔和,藻類不會被陽光灼傷,斯威尼表示。

日本琉球大學無脊椎生物教授裕一廣瀨說,這項研究「非常有趣,現在,我們知道巨蛤的外膜有比我們預期的更複雜功能。」

廣瀨說,「五顏六色的外膜,反射無用的光進行光合作用(綠色和黃色的光)和遍射有用的光(紅色和藍色的光)前進,到深部組織裡。」

巨蛤外唇繽紛閃亮的光澤,有一天可能會啟萌新的清潔能源技術,研究人員說。例如,巨蛤反射光澤的設計,可以讓太陽能電池暴露在強烈的陽光下也不會過熱。

這項研究報導是9月30日公佈在英國皇家學會雜誌上。


節譯自科學實況(LiveScience.com)


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