快訊 2023/10/02 地球一瞬 arrow_forward

「陽光之下必有陰影」非洲離網太陽能蓬勃發展,電子垃圾問題難解

本文經授權轉載自友站科技新報文/ Daisy Chuang 

地球一瞬,世界各地正發生這些大小事。

註:本文為單一事件快訊報導,非深度文章

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太陽能等分散式能源有助非洲偏鄉地區跳脫傳統全國電網供電的傳統思維,打造微電網,提供當地穩定、迅速且可負擔的供電來源,改善生活品質。但許多太陽能產品壽命不到4年,科學家指出,電子垃圾問題日益嚴重。

提供乾淨能源,卻留下有害垃圾

澳洲新南威爾斯大學人文與語言學院副教授芒羅(Paul Munro)表示,當太陽能設備年久失修,太陽能電子垃圾問題日益嚴重,是否能被稱為綠色產品受質疑。

能源貧窮問題專家表示,離網太陽能在過去十幾年來蓬勃發展,2010年售出約20萬組產品,2019年已經超過4,000萬組,銷售額達17.5億美元,幫助許多非洲能源貧戶和企業獲得可負擔的電力,傳統的煤油較貴也有毒氣,太陽能板還可以用來供電更大型的電器,好比電視

只是由於相關法令還沒上,太陽能板廢棄物問題叢生,芒羅2022年實地去迦納考察發現,雖然離網地區幾乎每戶家庭都裝置各式各樣的太陽能產品,然而95%產品不是來自正規的離網太陽能公司,在產品品質參差不齊狀況下,大多產品只能使用3至4年,有些也只有1至2年的保固。

Paul Munro(@paul.g.munro)分享的貼文

修復、回收太陽能板成為挑戰

顯然,即使離網太陽能倡議組織GOGLA努力想要打造太陽能網路,但非洲還是有相當複雜的貿易網路和消費模式, 因此包括太陽能板、電池、燈具等離網太陽能電子垃圾問題變成一項難解問題,也因為廢棄物和垃圾掩埋場通常都在貧困社區附近,除了有經濟負擔,有害物質也有可能洩漏到環境中。

自2010年以來,正規的離網太陽能產業已吸引超過20億美元的投資,主要都來自美國北美投資,只是在當地分配並安裝太陽能板方面,非正式的離網太陽能部門更有效率。芒羅認為,許多太陽能廢棄物的解決方案都專注於回收而不是修復、創新設計,但回收相當依賴昂貴的基礎設施,也忽略跨文化協調,接下來的挑戰便是如何修復和回收已經裝置的太陽能。

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