工作想有更多靈感? 心理學家:讓桌子亂一下

by:阿咖
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你正邊收桌上的東西邊苦惱案子沒有進展嗎?那麼這邊先建議你停下手邊動作吧,因為有學者就發現,雜亂的工作環境往往可以激發人的創意力。



 

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你的辦公桌是哪種樣子?Photo cresit: DG EMPL

整齊的迷思?
你是個雜亂無章的人?還是個凡事力求清潔整潔確實的人?當你把雙眼從電腦螢幕移往辦公桌時,你看到的景象是成堆的文件堆疊雜放,還是每本書都井然有序放置?
  
一直以來,我們都被告知雜亂是造成生產力低落的邪惡源頭,但科學家卻發現不同的答案,因為他們研究發現,雜亂雖然可能顯示出一個人缺乏規範,也不太努力,但相反地,亂糟糟的環境卻能有效激起創造力。

根據心理學家沃斯(Kathleen Vohs)在《紐約時報》上的文章,他就談到他先假設「處在雜亂環境中時,可以讓人脫離傳統規範,往新的方向前進。」


來看看菜單
為了檢驗這項假設,沃斯找來188名受試者進行實驗;他讓這些人進到不同的房間內,一間乾淨整潔,另一間則是「亂七八糟,書本文件散落四處」。

接著,受試者會被分成兩個群組,他們會拿到寫著水果優格飲料的菜單,不過一組人的菜單會寫上「經典」,另一組人的菜單則是寫著「新推出」。


研究結果出爐,他們就發現了很有趣的結果。
 

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每個人都希望在工作上有好的點子現身。Photo credit: tec_estromberg

亂房間者偏好新嘗試
這份研究結果發表在《心理科學》期刊上:

「如同我們所假設,當受試者進入整齊的房間時,他們在接下來的菜單選項就會偏向去選能和『老味道/傳統』概念連結的『經典』菜色;另方面,進入雜亂房間的受試者,他們在接下來點菜時,則會偏好去嘗試『新推出』的菜色。換句話說,在整齊房間內的受試者會偏好傳統;在雜亂房中的受試者偏好新穎。」
 
 
創意點子多
學者們又進行了第二階段實驗,他們找來48位受試者來發想「創意使用兵乓球的方法」,結果他們發現,雜亂空間的受試者多想出「28%的創意清單」。不過,單就點子數來看,整齊和雜亂空間的兩組受試者想出的數量是一樣的。

沃斯教授認為,雜亂的環境確實能激發創意力。
 

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換個角度想就會有新發現。Photo credit: Moses Mehraban

規範限制創意
哥倫比亞商學院的亞伯拉罕(Eric Abrahamson)教授就評論,要人保持環境或事物清潔整齊,這往往會浪費掉人們發想計畫的精力,他談到:「創意會在事物不處在同一組狀態下時現身,當你被允許來點混亂的時候,新的組合就會出現。如果你都把做工工具和廚房器具分開按放置,那麼你永遠也不會發現,其實廚房和庫房的工具可以互換使用。」

亞伯拉罕教授進一步補充說,「有發展出一套策略性計畫方法的公司,其實並不會比沒有計畫方法的公司優秀」,原因可能是既有的規範會限制公司的彈性。


在2007年時,亞伯拉罕教授的同事費里曼(David H. Freedman)也曾點出亂七八糟的辦公桌面「對人排出優先順序的心智極度有效」,因為這可以讓人很快去找出真正重要的項目。有時候,成堆的混亂只是因為那些堆疊在一起的東西不重要的緣故罷了。


 

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你的辦公室是甚麼樣子?Photo credit: Chris Meller


活潑辦公空間激發創意
總的來說,人們不能高估辦公空間整齊的重要性,因為有時候的雜亂和不按順序,往往可以激發解決問題的靈感。對雇主來說,他們也可以思考是不是可以創造出「多元化的辦公空間」,藉此幫助員工想出更多靈活的點子和方案。
 


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Science Shows How People With Messy Desks Are Actually Different Than Everyone Else
 
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