研究:黑死病不是黑鼠害的

by:維多魚
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小時候,我們從歷史課本上學到中古時代有可怕的黑死病,這個造成好幾百萬人死亡的病是經由黑鼠傳染到人的身上,但現在卻有研究指出,其實引起傳染的兇手另有其人。

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新研究認為,大沙鼠才是引起古代歐洲黑死病流行的兇手。Photo credit: Wikicommons

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殺死幾百萬人的黑死病

BBC 24號報導,一項刊登在《美國國家科學院院刊》的研究指出,黑鼠可能並不是造成黑死病流行的兇手。科學家相信,襲擊 14世紀中時期歐洲的可怕黑死病應該是來自亞洲的大沙鼠(Giant gerbil)造成的。

奧斯陸大學的史坦賽斯教授(Nils Christian Stenseth)表示:「如果我們是對的,我們將會需要重寫那一個時代的歷史。」

黑死病發源自亞洲,在 1347年的時候襲擊歐洲,在當時引起大流行,成為人類歷史上最致命的流行病之一。在那之後的 400年間,黑死病一直不停爆發,造成數百萬人死亡。

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以前的人一直認為黑鼠才是引起黑死病的元凶。Photo credit: Wikicommons

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凶手不是黑鼠

過去一直認為是黑鼠身上的跳蚤跳到人身上,把黑死病傳染給人類引起大流行。不過現在,史坦賽斯教授和他的同事們卻認為傳染黑死病的元凶應該不是黑鼠。

史坦賽斯教授的研究團隊把歐洲樹木年輪的紀錄拿來跟歷史上 7,711個黑死病爆發的時間點做比較,想看看爆發當時的天氣是不是最適合黑鼠繁殖。

史坦賽斯教授說:「(要讓黑鼠大量繁殖),你需要有溫暖的夏天,不能下太多雨,要有點乾燥但又不能太乾。」

「我們調查了眾多的氣象指標,結果發現黑死病的出現時間跟天氣沒有關聯。」

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黑死病的蔓延造成中古歐洲數百人死亡,受到流行病的影響,中世紀晚期的畫裡常出現骷髏在跳舞的死亡之舞主題。Photo credit: Wikicommons

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那犯人會是誰?

雖然,黑死病爆發的時間跟天氣沒有關聯,研究團隊認為,當時亞洲的天氣狀況有可能引起另一種攜帶黑死病病原的「大沙鼠」大量繁殖,然後再接著引起歐洲的黑死病流行。

史坦賽斯教授表示,他的團隊發現只要中亞有地方的天氣適合大沙鼠和跳蚤生存,過了幾年,傳染黑死病的鼠疫桿菌就會出現在歐洲的港口城市並散佈到整個大陸。
 

黑死病是走絲路到歐洲

史坦賽斯教授補充說明,如果春天的天氣很濕潤,夏天天氣又很溫暖的話,就會讓大沙鼠的數量大增,他說:「這樣的天氣很適合大沙鼠,出現這類型的天氣就表示廣大地區裡會有很多的大沙鼠,有助於黑死病的傳染。」

另外,會在人跟動物身上跳來跳去的跳蚤也喜歡同樣的天氣。

而且,因為黑死病爆發的時候,正好是東西方貿易的巔峰時刻,黑死病很有可能是在這個時候沿著絲路被帶到歐洲。

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鼠疫桿菌是引起黑死病的病原。Photo credit: Wikicommons

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進一步調查 DNA

接下來,團隊計畫要再進一步研究古歐洲黑死病骨骸身上的桿菌  DNA,如果  DNA有很大的不同,就有可能表示團隊的推論是對的。

因為如果黑死病真的是由亞洲的大沙鼠分好幾次傳染的話,那麼  DNA差異會比較大;如果病原都是來自同一地區的老鼠,那麼  DNA差異就會比較小。
 

還有其他看法......

其實,除了史坦賽斯教授團隊,也有其他研究認為黑死病的凶手不是黑鼠,之前就有報導提到,中古歐洲的黑死病其實是另一種更危險的「肺鼠疫」,可以藉由病人的痰和飛沫直接傳染到人身上,發病的速度比腺鼠疫還快也更容易散布出去。

19世紀的時候,黑死病在歐洲絕跡,不過現在地球上的其他地方還是不時傳出有人得了黑死病。根據世界衛生組織,2013年的時候世界各地總共有將近 800人得了黑死病,其中有 126人不幸死亡。