古生物學家發現比人還大化石「海神」

by:阿咖
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它很大,它很怪,但它在遠古時期的海洋中卻是引領海流的領導者。

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藝術家根據化石模擬出海神的樣貌。

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溫柔的海神 

摩洛哥的科學家們發表他們在摩洛哥東南邊的大發現:距今 4.8億年且保存良好的大型節肢動物化石,發現的學者將它命名為「Aegirocassis benmoulae」,意指「帶著頭盔的海神‧本莫拉」。

《科學》網站中解釋到,因為「Aegir」在北歐神話裡面代表海神埃吉爾,「cassis」在拉丁文中有著頭盔的意思,而「benmoulae」則是最先發現這個化石的摩洛哥蒐藏家Mohamed Ben Moula。

化石比人還大

​「海神」如其名,它的大小相當驚人,身長約 2.1公尺,耶魯大學古生物學教授范羅伊(Peter Van Roy)指出,牠是當時世界上最大的生物,大約是其他生物的 2倍大,但別被大小嚇到,因為牠可是個只敢吃浮游生物的溫柔海神。

范羅伊教授打趣地說,如果現代人在海中撞見海神,應該會被牠異形般的外貌嚇到,但其實牠是個很平和的生物。

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「奇蝦」的模擬圖。Photo credit: wikicommons

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跟其他蝦不同  只會吃吃浮游物

另外,海神是「奇蝦屬」(Anomalocaris)中最晚被發現的生物,有趣的是,奇蝦屬的生物們多是主動出擊的獵食者,牠們會用頭上的觸鬚等等去捕捉其他生物來吃,但海神不同,牠選擇用鰓來濾食浮游生物。

在地球的歷史中,大型掠食者的族群中總會周期性地出現巨大、依靠濾食方式的「被動」掠食者,而「海神」的出現恰恰代表著依靠攝食浮游生物的生物,例如:鬚鯨和鯨鯊等開始現身。