「撲通」一聲求好運 許願池的由來

by:徽徽
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你有曾經把硬幣「撲通」一聲投入水中,希望願望能成真嗎?你有沒有好奇過究竟許願井、許願池是怎麼來的呢?就讓我們跟著英國考古網站Ancient Origins的腳步,一起去看看吧!

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人們常常把硬幣投入許願井或許願池中,希望能帶來好運。Photo credit: Denis Giles


什麼時候開始的?
現代西方世界對許願井或是把錢投到水裡一點都不陌生,在把硬幣丟到水中時還得許個願。一些鄉鎮會在廣場上建噴泉,凡是走過的行人都會停下腳步,把硬幣投入水中後許願,希望願望能成真。雖然這麼做就像基本常識一樣,但真正的傳統可不是這樣。事實上,把硬幣投入水中後許願,這習俗從何時何地開始仍是個謎。

就像許多早於歷史紀錄的傳統一樣,要找到和許願井相關的特殊事件或起源非常困難。許多古代傳統橫跨了不只單一文化,也因人而異。但有關許願井的起源,在聖水前許願的傳統無疑有更久遠的歷史。

 

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最早築井是為了保護乾淨水源不被汙染。Photo credit: rambler1977


建井護水源
雖然許願井被視作是歐洲的傳統,但是,乾淨的水源卻與不同文明相關。

水是人類賴以維生的重要資源。所有主要的人類文明都在水源附近發展,而這些水大部分都是乾淨的,人們可以直接生飲和用在日常生活中,像是農業澆灌上。而大型水域對成功的貿易和軍事防禦來說也很關鍵。

此外,小規模地從泉水或河流引入乾淨水源對當地居民來說也很重要。人們通常為了保護乾淨的水源免於汙染,會在一旁築起保護設施,「井」就這麼出現了,這些「井」也成了居民平時相約的地點。

 

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一名小女孩開心地拿著硬幣,準備丟入池水許願。Photo credit: Tracy Lee Carroll


洗去你的罪
但是,乾淨的水不只滿足人類的生理需求。許多古老文化和宗教認為乾淨的水有魔力,從道德的角度來看,許多人認為所有世間的一切,包含人類都是不潔的。正因如此,人們認為水能淨化不潔。因此,有不少人透過淨化儀式企圖洗滌罪惡。有時儀式簡單到像是把水倒在受到汙染的物品上。

用硬幣召喚神靈
凱爾特和日耳曼人和許願井的傳統息息相關。這兩個有相近起源的族群認為井水有神祕力量,由神靈守護,而這些神靈就住在水中。如果神靈願意,人們在井水前大聲說話可以召喚他們。此外,凡是想要祈求井中神靈的祝福,就得有所回報。人們會投入硬幣或其他有價值的物品,希望神靈可以保佑他們,讓他們的願望成真。

 

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圖為義大利羅馬的著名景點海神噴泉,許多人會降硬幣投入池中,希望願望能成真。Photo credit: Josep Enric


古羅馬就有許願池
但究竟這樣的傳統從何而來?

古羅馬時代的作家小林普尼(Pliny the Younger)在西元 2世紀時寫道:「數個分開的泉水...匯流成一池廣闊的池水。這些乾淨的像玻璃般的水讓你可以看到池底閃閃發光的鵝卵石,還有人們投入的硬幣...。」

硬幣不值錢
加州大學爾灣分校的人類學家們說,許願井的傳統與凱爾特人的傳統有關。

舉例來說,在英國諾桑柏蘭郡卡羅柏鎮上,有一座由古羅馬女神科文提納(Coventina)掌管的井,凱爾特人會把硬幣丟入井中祈福。水中女神科文提納掌管分娩和療癒,而專屬她的井就在一間小神廟的中心。無數硬幣、鈕扣、珠子、玻璃和陶器以及數不清的物品都在這口井中,大部分的物品年代可以追溯到羅馬帝國皇帝格拉提安(Gratian)統治的時代(約西元 375-383年)。

加州大學爾灣分校的研究人員也發現了個有趣的現象,那就是井中的硬幣在當時根本不值錢,這代表錢幣的價值與希望達到的效果不能畫上等號。而其他在井中發現的物品,像是鈕扣、夾子也再次證明物品的價值與人們許的願不相符(並不是願望越難達成,要投入的物品價值就越高)。

 

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圖為北歐眾神之父奧丁,為了嚐一口智慧之泉不得不犧牲一隻眼睛。Photo credit: Haukurth


用眼睛來換智慧
但是,女神科文提納的神廟就是許願井傳統的發源地嗎?這可不一定。

另一個常與許願井傳統掛鉤的故事就是北歐神祇密米爾(Mimir)的傳說。根據北歐傳說,密米爾是智慧之泉的主人。他每天都喝智慧之泉的泉水,因此,他是全世界最有智慧的神。根據神話,北歐眾神之父奧丁(Odin)需要能解救眾生免於毀滅的智慧,他想要喝智慧之泉的泉水,但是密米爾要求的報酬很高,他要奧丁的右眼。奧丁猶豫了一陣,還是交出了他的右眼,投到了井裡,如此一來其他人都知道要求智慧得付出怎樣的代價。

挖出破億硬幣
密米爾的故事把許願的報酬帶到了另一個層次,人們想要獲得祝福除了要提供祭品外,還要以人或牲口祭祀。事實上,包含凱爾特在內的多個文化都有血祭的傳統。

雖然我們可能一輩子都無法知道許願井確切的來源,但有件事可以確定:許願井在現代仍很流行。2006年一篇報導指出,每年在噴泉中都可以挖出 300萬英鎊(折台幣約 1億4,211萬元)的硬幣。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考"The Ritual behind Wishing Wells: Buying Favors and Good Fortune"

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