研究:埃及動物木乃伊有三分之一是空的

by:維多魚
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學者研究發現,埃及的動物木乃伊竟然有三分之一是空無一物,沒有包任何的動物屍體。

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貓木乃伊。Photo credit: Ref54

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木乃伊秘辛

科學家意外發現了古埃及動物木乃伊產業的秘辛:英國曼徹斯特博物館和曼徹斯特大學合作掃描了 800個動物木乃伊,發現有三分之一的木乃伊裡面其實是空的。

學者們認為,這是因為古埃及人對動物木乃伊的需求非常大,大到工廠沒有辦法提供需要的量,才會出現空無一物的木乃伊。

三分之一是空的

研究團隊進行了目前最大規模的木乃伊掃描,他們用X光跟電腦斷層掃描了貓、鳥、鱷魚等八百多個木乃伊並進行分析。

結果發現,只有大約三分之一的木乃伊包有完整的動物屍體、保存狀態良好,另外三分之一木乃伊裡面有部分的動物遺體,最後的三分之一卻是空空的什麼也沒有。

曼徹斯特大學埃及古物學者麥肯奈博士(Lidija McKnight)說:「我們發現了令人意外的事。我們一直都知道不是所有的動物木乃伊裡面都包有我們期待的東西,不過,我們發現有大約三分之一木乃伊連一點點動物身體也沒有,也沒有骨骸在裡面。」

麥肯奈博士進一步說明,木乃伊裡面裝的是用亞麻布包起來的其他東西,他說:「基本上,(裡面包的是)防腐工廠附近的泥土、棍棒、種子等有機物,也有蛋殼和羽毛這類雖然不是動物本身,但跟動物有關係的東西。」

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古埃及人會拜長著動物頭的神,所以獻上動物木乃伊當供品,可以讓他們跟神產生連結。Photo credit: Daniel Hernández Columna

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還願用木乃伊

動物木乃伊跟人類木乃伊用途不一樣,人類木乃伊是要把身體保存起來,為下輩子做準備;動物則是用來做供品。

曼徹斯特博物館埃及蘇丹展館館長派斯博士(Campbell Price)說:「我們知道埃及人崇拜動物外型的神,因此一個動物木乃伊讓你可以跟這世界的神連結在一起。」

「動物木乃伊是用來還願的供品,現代人還願是在教堂裡點蠟燭,在古埃及時代就是用動物木乃伊還願。你會到一個特殊地點,用以物易物的方式買下動物木乃伊,然後交給祭司,祭司會把動物木乃伊收起來然後埋進墓裡。」

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做成木乃伊的埃及聖䴉,這種鳥在古埃及人心中相當神聖。Photo credit: Eden, Janine and Jim

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7千萬動物做成木乃伊

靠著這些出土的木乃伊,學者也發現古埃及人對供品的需求非常大。

目前在埃及發現了總共 30個大型墓穴,每個墳墓裡面都有數百萬個動物木乃伊從地板一直堆到天花板。每個墓裡各放一種動物木乃伊,像是狗、貓、鱷魚、猴子和埃及聖䴉等等。科學家估計有將近 7千萬隻動物被埃及人做成木乃伊。

派斯博士說:「西元前八百年到羅馬時代這段時間,有很多的動物被做成木乃伊。只要從動物的量來想,就會發現這個產業的規模有多大,這些動物在很小的時候就被殺掉,要達到這樣的數量,一定要有個專門的飼養系統來養動物。」

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獻給鱷魚之神索貝克(Sobek)的鱷魚木乃伊。Photo credit: opacity

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動物不夠用怎麼辦?

學者認為,雖然古埃及人養了很多動物來應付需求,但木乃伊工廠很可能還是沒辦法做出人們需要的量,才會在木乃伊裡放了其他東西。

不過學者並不認為這是詐騙,獻上供品的埃及人或許都知道自己埋的並不是完整的動物。

麥肯奈博士表示,他們認為古埃及人會用動物身體的一部份或是跟動物生前有關係的東西做成木乃伊,像是鳥巢或是蛋殼。

麥肯奈博士說:「儘管這些東西並不是動物本體,但它們之所以特別是因為有跟動物近距離接觸過,所以我們不覺得這些東西是詐騙,他們只是在利用所有可以找到的東西,而且那些包得最漂亮的木乃伊裡面,往往是沒有動物屍體的。」