別再對月經收稅 澳連署要求廢「棉條稅」

by:維多魚
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今年 5月,澳洲發起連署活動要求廢除「棉條稅」,因為他們認為棉條跟保險套、防曬乳等東西一樣是必備用品。


 

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女性生理期來的時候,都需要用到衛生棉或者是棉條。Photo credit: grazie davvero


保險套免稅 衛生棉要稅
BBC綜合報導,最近澳洲的一個連署活動呼籲政府不要再對「棉條」收稅。澳洲財政部長霍基(Joe Hockey)回應,他會詢問澳洲的州政府和領地政府,看是否可以免除棉條和其他生理用品的稅金。

澳洲做生意賣東西都要付 10%的商品及服務稅(GST),保險套、防曬油等特定商品可以不用付商品及服務稅,女性常用的衛生棉和棉條還是要付稅金。

不過,澳洲總理亞伯特(Tony Abbott)卻對霍基的保證輕描淡寫,他說可以了解為什麼有很多人想要終結棉條稅,不過「這真的不是澳洲政府計畫要去做的事」,必須要交給各個州政府去決定。

別再對我的月經收稅
今年 5月,在澳洲進行稅務審核之前,雪梨大學學生維瑪拉瑞加(Subeta Vimalarajah)發起了一個線上連署活動「別再對月經收稅」(Stop taxing periods),呼籲政府不要再徵收棉條稅,目前已經得到大約 23.5萬人連署。

這項連署質問澳洲政府收棉條稅的正當性,並表示女性被迫每隔幾個禮拜就要買棉條,政府針對棉條收稅,但卻不認為棉條是個「重要」到可以免除商品及服務稅的東西。

連署網站寫道:「另一方面,保險套、潤滑液、防曬乳和尼古丁貼片都免稅,因為他們都被歸類成重要的健康用品。」

「但是,一千萬名澳洲人的衛生和生理健康就不重要嗎?」


 

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路透社

據估計,澳洲每年可以從生理用品收到 5.9億的稅金。


這是性別歧視
維瑪拉瑞加估計,澳洲政府每年可以從生理用品收到 2,500萬澳幣(折台幣 5.9億)的稅金。

「這問題之所以還沒處理,以及生理用品之所以不是從一開始就免稅,都是因為政客覺得月經太尷尬不敢面對,或是他們就真的是要我們付錢,不管理由是哪一個,都是種性別歧視。」
 
政府:會再討論
25號的時候,維瑪拉瑞加在澳洲廣播電台(ABC)節目上問財政部長霍基,他認不認為生理用品對全國一半人口來說是重要的衛生用品。

霍基回答:「我覺得生理用品重不重要?我覺得是啊,沒錯。」

霍基表示,生理用品的稅「也許應該」拿掉,並說他會在跟各州財長開 7月會議的時候,提出這件事來討論。

在澳洲,如果想要改商品及服務稅或者是修改稅務分類,一定要有州政府和領地政府的同意。


 

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路透社

2000年的時候,澳洲人拿著標語牌示威,抗議澳洲政府針對女性生理用品收稅。


棉條為什麼不能免稅?
商品及服務稅是在 2000年的時候,由澳洲前總理霍華德(John Howard)引進,用來取代澳洲的多項稅務。

當時的執政黨跟反對黨和小黨派激烈討論後,決定大部分的基本食物都可以免稅,另外,部份的教育課程和醫藥產品也可以免稅。
 
不過,霍華德前總理拒絕讓棉條免稅,因為這樣會導致太多產品免稅。

小補充:各國的棉條稅是多少?
英國:原本是 17.5%,在 2000年的時候由工黨議員普莉瑪羅(Dawn Primarolo)遊說後,降到 5%。
斯洛伐克:20%
愛爾蘭:免稅
加拿大:加拿大政府已經同意民眾的請願,在今年 5月正式宣布,他們會支持女性生理用品免商品及服務稅的行動。
美國:根據各州的情況不同,收取的稅也不一樣,像是在加州、紐約和威斯康辛州是徵收銷售稅;在緬因州、賓州和紐澤西州則是免稅。 


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
01 Australia tampon tax: Canberra urges scrapping of levy
02 'Tampon tax' paid around the world
 
延伸閱讀:《防止青少年「墮落」 厄瓜多不再發保險套
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