7月1日多一秒 小心電腦當機

by:維多魚
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古老諺語說時間是不等人的,但在 7月1日這天的早上,時間會多停留一秒鐘。


 

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路透社

7月1日,時間將會比平常多出一秒。


多出來的一秒
《衛報》30號報導,假如 1號早上七點多你已經醒過來,盯著原子鐘看,你會發現原子鐘的時間從 7點59分59秒跳到 7點59分60秒,比平常時間多了 1秒鐘。

多出來的這一秒叫做「閏秒」(Leap second),是專門設計來讓速度逐漸慢下來的地球自轉可以跟上原子鐘的時間,讓官方時間可以跟實際上的日夜變化一致。不過,科技公司、交易所還有網路公司都要小心,祈禱閏秒不會造成他們的電腦故障。

各大網站小心!
英國國家物理實驗室(National Physical Laboratory)裡,專門負責格林威治標準時間的資深科學家衛伯里(Peter Whibberley)說:「修補時間會造成很多問題。」

「因為閏秒是不定期使用,所以很難把閏秒放進電腦的設計裡,這樣一來,時間上的錯誤可能會造成系統暫時當機。」

上次使用閏秒的時候,是在 2012年的一個周末,當時Mozilla、Reddit網站、LinkedIn網站全都發生問題,澳洲航空的報到系統也當機,造成服務人員得手動輸入資料,超過 400班的航班暫時停飛。

這一次的閏秒,也是在市場電子化後第一次在交易時間遇到閏秒,有可能會造成交易上的問題。此外,現在市場的神經也緊連著即將在 30號到期的希臘紓困案,更是讓人緊張。

國家物理實驗室的事業發展經理羅柏(Leon Lobo),最近都在進行閏秒的相關準備,他說:「如果每個人都用同樣的方法,在同一時間加進閏秒,那就應該不會有問題,但如果有人用了不一樣的方法,或是加進閏秒的時間點稍微不同,每個人的時間就會不一致,這時就是出差錯的時候。」


 

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網友

地球上面向月球的海面,受月球引力作用而向月球突起,而另一邊的海面因為受月球引力較小,所以會往另一邊突起。這時候,兩邊的海面都會升高,形成了「漲潮」。Photo credit: Wikicommons;編譯:地球圖輯隊


為什麼要有閏秒?
之所以會需要閏秒,是因為標準時間實在是太準確了,原子鐘的標準時間比地球的自轉時間還要準一百萬倍,因為地球的自轉時間每天都不太一樣,而且還因為「月球拉力」的關係,自轉速度正在逐漸慢下來。

月亮的引力會引起大海漲潮,根據網路天文館,潮汐是因為地球上面向月球的海面,受月球引力作用而向月球突起,而另一邊的海面因為受月球引力較小,所以會往另一邊突起。這時候,兩邊的海面都會升高,形成了「漲潮」。中間地區的海面也因為受月球引力的吸引,會往月球的方向移動,造成海平面下降,形成了「退潮」。

地球自轉的時候,地球表面的漲潮會跟月亮同步,同時,漲潮也會受到月球引力的影響被往回拉,在海床和海岸線之間形成摩擦力,英國皇家天文台的天文學家庫庫拉(Marek Kukula)解釋說:「漲潮(讓海水變得)像是超大型剎車片。」

「經過好幾百萬年,就會讓地球自轉的速度慢下來。」


 

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如果不調整時間,那麼 800年以後的太陽會在下午 1點才走到天空最高點。


下午一點才是正午
如果沒有調整時間,目前使用的標準時間會跟地球自轉時間相差越來越遠,也就是說,800年以後,太陽要到下午 1點的時候才會走到天空的最高點,而不是像現在這樣在中午 12點時走到最高點。

庫拉拉說:「如果時鐘跟日夜變化沒有同步,我們都會覺得很不舒服,這是一種心理上的因素。」

「(人們)對於標準時間跟自然時間漸漸不同調,有一種隱約的不安。但當你把閏秒加進時間系統裡,確實會造成問題,很多電腦系統都不喜歡這樣。」


 

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財金市場要有準確的時間,才能正常運轉。


到底要不要用閏秒?
從 1972年開始,大約每隔一年左右,就會把閏秒加進全世界的電腦系統裡,今年是第 27次,也有可能會是最後一次加入閏秒。因為,世界各國正在討論要不要廢除閏秒,有些國家認為,現在有越來越多的財金和通訊系統都很依賴準確的時間,加入閏秒反而變成一種負擔。像是美國和法國,都主張要廢掉閏秒。

另一方面,英國、俄國和中國都認為技術面的問題是可以克服的。

衛伯里說:「我們一直都把地球的自轉時間當成終極的時間標準,天文學家和航海家到現在也都還在採用。」

「在仔細評估後果之前,我們不應該打破(標準時間和地球自轉時間之間的)連結。」

今年 11月,各國預計會在國際電信聯盟(International Telcommunicaitons Union)的會議上決定到底是不是要廢除閏秒。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考”'Leap second' to pause clocks at midnight as entire planet gains a second
 
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