找誰訴苦? 研究:有相同經驗不一定就有同理心

by:阿咖
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「他很有同理心」、「他以前也這樣所以一定懂我的苦」,我們碰到低潮的時候,常會找懂自己的人來吐苦水,也因為這樣,有豐富經歷的人往往成了眾人的垃圾桶,但同理心真的可以透過經驗累積出來嗎?社會歷練久的人,就一定最懂事又貼心嗎?根據學者的研究,答案是否定的。
 

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路透社

英文常說 "in someone's shoes"字面上看來是「穿別人的鞋」,意思則是表示能設身處地為他人著想,但這樣的「同理心」其實並不一定和經驗值正相關。

有經驗更愛批判
BBC、QUARTZ綜合報導,美國西北大學的教授諾爾格蘭(Loran Nordgren),以及博士候選人露坦(Rachel Ruttan)近日在媒體上發表了他們針對「同理心」的研究,結果發現,最沒有同理心的人,是曾有過一樣經歷的人,除此之外,這類「經驗豐富」的人,往往對無法克服困難或臨陣退縮的人有極大的批判。
 
「親近生侮慢」 
諾爾格蘭教授和露坦的研究名為「有經驗不代表我懂你:經驗值是否減低對他人痛苦的同理心」(暫譯,Having “been there” doesn’t mean I care: When prior experience reduces compassion for emotional distress.),他們觀察到企業管理的報導和研究多在推崇同理心是團隊潤滑劑,這引發了他們的好奇。
 
研究中,他們進行了一系列共五次的實驗,希望能探究經驗值和同理心的關係;實驗中,他們請挑戰過「跳進冬天冰河」(polar plunge)的人,評估那些因為怕冷而不敢跳的人有什麼感覺時,結果發現挑戰成功者不同情臨陣退縮的人;在另一項線上問卷中,他們的主題圍繞「霸凌」,結果發現,有被霸凌經驗的人,會特別懂成功克服霸凌夢魘的人的心,相反地,被霸凌經驗者看到無法克服被欺負經驗的人時,他們反而無法有同理心。
 
諾爾格蘭教授,以及博士候選人露坦在QUARTZ就說到,這些現象或許可以總結成前人說過的名言:「親近生侮慢」(“Familiarity breeds contempt”)。


 

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看到不幸的人時,你會有甚麼感受?

挑戰成功者  淡然看待問題
或許你忍不住想問,為什麼經驗值沒帶來更多的同理心?根據他們的研究,首先,這是因為人們常常無法記得當下被欺負或受苦的心境和感覺,再來,克服困難的人往往會把這些苦痛視為「人生必能征服的課題」。
 
總結來說,從兩位學者的研究可以知道,「同理心」其實相當複雜,「有經驗」和同理心這兩者並不能劃上等號。他們在摘要中寫道:「面對痛苦和難題時,人們原以為可以訴苦或求解的對象,反而是錯的。」
 
客觀判斷 v.s. 同位感受
但這不是說,同理心就只能靠與生俱來或運氣才可擁有,因為人們還是可以透過聚焦在「情感/感受」等角度上,來達到與他人共感和同理心這件事情。

學者諾爾格蘭和露坦兩人在報導中舉例:一名主管面對想戒毒的人員時,可能會因為自己克服過了,所以用數據或是再犯機率等知識數據來看待正在受苦的員工,忘記從員工的感受和經驗來思考。

 

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當你展現願意傾聽的態度時,也展現了你給對方的溫暖和愛。

聆聽的心、探索的心、好奇的心
從學者的研究,我們了解到碰上有困境的人時,不應該抽離情緒來面對,而是盡量從「情感」的角度切入;曾出版《同理心:為什麼這麼重要?該怎麼培養它?》(暫譯,Empathy: Why It Matters, and How to Get It)的作者羅曼(Roman Krznaric)在BBC報導中也談到,培養同理心的方法有三:一是「積極聆聽」對方的感受(radical listening),再來是保有「探索的心」,最後,他鼓勵大家對陌生人事物抱持「好奇心」。
 
所謂探索的心,羅曼指出是在每日的生活中,練習思考那些默默幫助我們的人是誰,舉例來說,當你清早買了一杯咖啡喝下,試著思考是誰生產了這些咖啡豆?
 
至於好奇心,羅曼以自己為例,他就曾停下腳步和路邊街友聊天,結果發現街友是個曾在牛津大學修過哲學、政治和經濟的人,羅曼和這位名叫阿曼的街友,馬上就因為對亞里斯多德和香腸比薩的共同興趣成了朋友。
 
羅曼認為,同理心是讓一個人擁有健康關係的重要基礎,他引述知名心理學者高爾曼(Daniel Goleman)的話:沒有同理心的人,等於情感發展不全。

 

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RSA製作的影片解釋了同理心和同情心的不同。

小補充:英文中的Empathy和Sympathy意思都是同理心嗎?
根據diffen.com網站解釋,英文字的Empathy指的是經歷過相同經驗的人,他們能用同一個角度去瞭解對方的痛苦;另方面,Sympathy則是指知道/感受到對方在受苦,想讓對方舒服些而做出相應的情緒感受。
 
舉例來說,當你對人說「我也減肥過,那真的是很累的事情」就是展現Empathy;Sympathy則是「我想減肥就跟爬山一樣累人吧」。
 

英國皇家藝術與工商促進會(RSA,Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce)曾製作了好懂的影片解釋同理心和同情心的不同↓

影片中就談到,過往學者指出同理心有四個特質:接受觀點、接受他人觀點的能力,或是認同他們的觀點為他們的事實,不帶任何批評。如果想讓求助於你的人感受好點,要建立起彼此的連結感。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “The science of empathy—and why some people have it less than others
02 “Can you teach people to have empathy?

延伸閱讀:《作家:媒體決定你該同情誰
人類學者:勞工就是比較善良的一群人
人類為什麼要戰爭?