Facebook人造衛星 從太空送網路給非洲

by:維多魚
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科技公司Facebook最近宣布,他們即將要用人造衛星從外太空發送訊號,讓非洲偏遠地區的人也可以有網路用。

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路透社

Facebook創辦人馬克祖克柏宣布,即將要從外太空提供網路給非洲人使用。


人造衛星送網路
《衛報》6號報導,Facebook創辦人馬克祖克柏(Mark Zuckerberg)在 5號時宣布,Facebook即將要從「外太空」提供網路。他們將會推出一個叫做Amos-6的全新人造衛星,提供網路給非洲撒哈拉沙漠以南的地區,到時候西非、東非和南非大部分的地區都會有網路。

祖克柏寫道:「到去年為止,Facebook一直在研究怎麼用飛機和衛星從天空中發射網路訊號到地面上的社區。」

「想要連結住在遙遠地區的人們,傳統的基礎建設常常顯得效率低又難以連結,所以我們需要發明新技術(來幫助他們)。」

沒有電腦怎麼辦?
而除了訊號,還是需要有可以接上Wi-Fi、網路線的電腦才能連上網路,關於用來接受訊號的電腦或是手機,祖克柏並沒有提到誰要負責提供,只有說「Facebook將會跟當地的企業合作,幫助社會(有接收器)可以透過衛星使用網路」。這個合作計畫將會由Facebook的慈善組織「Internet.org」來負責推動。

隨著非洲市場的發展,人造衛星常常成為「完全沒網路」跟「寬頻網路」之間的折衷辦法。Internet.org宣傳非洲這個發展中市場的價值,並引發科技業樂於幫助人的天性,要求電信商幫忙提供「免費設備」給那些幾乎沒有網路或是零網路的國家。


 

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路透社

非洲索馬利亞人正在用手機上網。


蓋電纜速度太慢
在非洲許多國家,電信商的市場越來越蓬勃發展。本來,肯亞的網路大多是靠著東非大裂谷的小耳朵衛星天線接收訊號,到了 2009年,4條大型海底光纖電纜徹底改變了肯亞的網路,也讓電信商有生意可做,現在有許多家跨國網路公司都在肯亞佔有一席之地,像是法國的阿爾卡特-朗訊電信公司(Alcatel-Lucent)和日本的富士通公司(Fujitsu)都是其中之一。

不過,蓋光纖電纜的速度相當緩慢,而且為了能夠快速回本,電纜通常是優先建在人口眾多的地方,造成非洲許多地區等不到網路,這時候,Facebook的人造衛星服務就可以幫助這些地方,讓他們也可以有網路使用。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"Facebook satellite to beam internet to remote regions in Africa
 
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