非洲肥胖危機 西方速食惹的禍

過去一想到非洲,我們的腦海中總是浮現非洲人民骨瘦如柴的模樣,不過你知道嗎?隨著非洲經濟起飛,現在非洲得開始面對人民越來越胖的危機。

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肥胖入侵非洲

過去,我們常在媒體上看到非洲鬧飢荒人民骨瘦如柴的照片,但隨著非洲經濟越來越繁榮,當地人現在正面臨肥胖危機。非洲肥胖預防中心的負責人諾瑞斯(Shane Norris)表示:「說到非洲,肥胖是個越來越嚴重的問題。」

經濟成長的副作用

諾瑞斯強調,除非大家有正視肥胖問題,否則非洲人的肥胖程度很快會趕上北美洲和歐洲,這也是非洲經濟成長的副作用之一。

「非洲一些國家的肥胖程度已經很高了,其他則還好」諾瑞斯接著說:「但隨著越來越多非洲國家經濟開始發展,他們將面臨與肥胖相關的挑戰。」、「我們不能也不想阻止經濟成長,但我們可以好好來預防經濟發展帶來的潛在健康問題。」

根據世界衛生組織(WHO)的統計,到 2020年會有 12.7%的非洲小孩過重或肥胖,而 2010年只有 8.5%。過胖會增加罹患心臟病、第二型糖尿病、高血壓還有其他慢性病的風險。

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非洲最胖國家

就在非洲開始擔心肥胖問題時,非洲經濟發展最高的國家──南非已經成了整個非洲大陸肥胖率最高的國家。去年,當地報紙以「撒哈拉以南非洲最胖的國家」來形容南非,因為南非的 5,500萬人口中有 26.8%屬於肥胖,讓南非政府花了將近 230億蘭特(折台幣約 527億元)來預防肥胖和打擊與肥胖相關的疾病。

而根據《刺胳針醫學期刊》的最新統計,南非的肥胖率真的是撒哈拉以南非洲最高的國家,有 61%的人口過重或肥胖。

非洲肥胖預防中心負責人諾瑞斯說:「南非已經在肥胖的路上了,許多其他非洲國家也加入了這個行列。」

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飲食習慣改變

南非金山大學研究人員慕沙(Moji Musa)提到,南非之所以會有肥胖問題,可以歸咎於人們飲食習慣的改變。過去,人們多以高營養的食物為主,像是蔬菜還有玉米粉,但現在大家卻轉向吃高卡路里的速食,像是炸雞還有洋芋片。經濟發展繁榮也讓人越來越容易取得這類食物。

胖胖的比較健康

再來,人們認為胖胖的比較健康,慕沙解釋道:「(這種概念)來自奈及利亞,我很熟悉這種『胖即是好』的說法。」、「如果你有點胖人們會覺得你身體好,但如果你開始變瘦就像哪裡出了問題一樣,(人們會猜)她有可能生病了,有可能心情不好,有可能她的丈夫離開她。總歸一句話,(要改變現況)就得改變文化模式。」

非洲人除了認為胖胖的代表富有和幸福外,他們的當務之急不是打擊肥胖,而是對抗像愛滋病和肺結核之類的傳染病。

此外,肥胖對非洲女性的影響相較於男性大得多,雖然研究人員還不清楚原因,不過他們推測可能跟女性的活動量還有荷爾蒙有關。

吃太多就像吸菸

南非醫生史考特(Dominique Stott)則指出西方生活方式影響南非人的健康,他也提到吃太多就像吸菸一樣對健康有害,如果不改變生活習慣,將會有更多人得到糖尿病、高血壓、中風和心臟病。

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亞洲肥胖率最高國家:馬來西亞

雖然很多人都把肥胖怪在西方高油高鹽的飲食習慣上,不過根據非營利組織Social Progress Imperative今年公布的數據,全球肥胖率最高的國家不在傳統地理位置上的西方世界,而是位於中東波斯灣的科威特,美國反而落在第 11名。不過,美國是北美洲肥胖率最高的國家,而亞洲肥胖率最高的國家是馬來西亞,歐洲則是土耳其,中南美洲則以貝里斯居冠。

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