踢到鐵板 哈佛辯論隊輸給監獄受刑人

by:徽徽
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上個月,曾奪下世界冠軍的哈佛辯論隊輸給了一群意想不到的對手──關在監獄裡的受刑人。

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路透社

精英匯聚的哈佛大學辯論隊能言善道,是辯論比賽的常勝軍,這一次卻敗在受刑人手中。圖為哈佛大學的校徽T恤。


意想不到的對手
Newsy、QUARTZ、《華爾街日報》綜合報導,上個月,去年才得到世界冠軍的哈佛大學辯論隊踢到鐵板,輸給了一群意想不到的對手──待在最高安全級別監獄裡的受刑人。

這群受刑人都因為暴力犯罪而入獄,他們目前在卡茲奇山的東紐約監獄中服刑。這群受刑人註冊了紐約巴德學院專門為受刑人開設的課程,巴德學院相信,取得大學學位是避免這些受刑人出獄後再犯最好的方式。這套課程完全免費,每年大約 250萬美元(折台幣約 8,200萬)的預算來自私人捐獻。

 

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路透社

教育是避免受刑人再回到監獄最好的方法。巴德學院鼓勵受刑人,希望他們在出獄後可以重獲新生。


沒網路照樣贏
在比賽前,受刑人因為在監獄中沒有網路,無法用網路準備辯論資料,他們只能借書,還得等上好幾個星期書才會到他們手上。受刑人緊張地談到,即使他們最後輸給哈佛,也希望能激勵其他受刑人繼續追求教育。

今年 31歲,因為過失殺人入獄的霍爾(Alex Hall)提到:「如果我們贏了,會讓很多人質疑這裡發生了什麼事。」

受刑人霍爾說:「我們可能天生口才不是那麼流利,但我們很努力。」

擊敗世界冠軍
這場辯論比賽的題目是:「美國公立學校可以拒絕無證學生(undocumented student, 註)入學。」站在正方的受刑人表示,無證學生入學的學校缺乏經費,變成「輟學工廠」,與其這樣還不如讓其他在教育無證學生上表現得更好的組織來做,他們以這樣的論點擊敗了擔任反方的哈佛辯論隊。

註:無證學生指的是沒有身分偷偷進入美國,或是簽證已經過期的學生。他們有的人在很小的時候跟著父母偷渡到美國,因為沒有身分,他們在法律還有教育上充滿限制。

 

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Photo: Frits Ahlefeldt-Laurvig

哈佛大學辯論隊表示,這一次比賽讓他們輸得很驕傲。


輸得很驕傲
哈佛辯論隊成員提到,他們對受刑人的準備還有意想不到的論點印象深刻。今年 20歲的卡瑞爾(Anais Carell)說:「他們讓我們措手不及。」哈佛辯論隊承認敗給受刑人,並提到很少有團隊讓他們覺得比輸給聰明且口才流利的團隊還驕傲。哈佛辯論隊隊長巴特(Dhruva Bhat)補充道,他們並沒有放水,要是他們放水對受刑人的才華還有努力就太不尊重了。

去年,受刑人隊也曾打敗西點軍校辯論隊,現在,有些受刑人到哥倫比亞或耶魯大學繼續攻讀學位。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Harvard Students Bested By Prisoners In Debate
02 A group of prison inmates defeated the Harvard debate team
03 Prison vs. Harvard in an Unlikely Debate

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