原來你離我這麼近 美農場挖到長毛象

by:徽徽
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近日,一名農夫在美國密西根州一座農場中挖出了長毛象的骨骸,改寫了人類的歷史。

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Photo: myheimu

長毛象因冰河期的到來而滅絕,這次在密西根農場挖出的骨骸,可以告訴人們更多長毛象的故事。


挖水管挖到長毛象
Newsy、RT、《衛報》綜合報導,近日,美國密西根州一名農夫在農場安裝排水管時,挖到了長毛象的骨骸,改寫了人類的考古史。

挖到長毛象骨骸的農夫布列松(Jim Bristle)表示,他幾個月前才把農場買下。他和朋友們在架設管線時發現了奇怪的東西。布列松說:「當我五歲的孫子看到長毛象的骨盆時,他站在那邊瞪著看連嘴巴都合不起來,他嚇到了。」

一開始,布列松挖出長毛象的肋骨,隨著開挖規模擴大,布列松趕緊請密西根大學的考古團隊來現場。


 

 

影片中可以看到一顆長毛象的頭顱被從泥土中挖出,這對考古界來說是個振奮人心的消息。


近乎完整的一顆頭
密西根大學古生物學教授費雪(Dan Fisher)帶著他的團隊來到農場,挖出了長毛象的象牙、椎骨、肋骨還有一顆近乎完整的頭骨。費雪教授表示,這堪稱密西根歷史上前十大最重要的考古發現,並說挖出的長毛象會以農夫布列松的名字命名,叫做「布列松長毛象」。

研究人員認為,「布列松長毛象」是真長毛象和哥倫比亞長毛象間的混種,從骨頭來研判可以追溯至 1萬到1萬五千年前。

讓大家都看得到
面對挖出這麼大一隻長毛象的骸骨,布列松決定把牠捐給密西根大學,讓所有人都可以看得到。布列松說:「我老婆說我們無法把牠掛起來,我也不覺得有夠大的桿子可以吊起牠。」

「我希望讓牠到一個可以被更多人看到的地方,如此一來我們可以透過牠學到更多歷史。」、「說實在的,捐給密西根大學只不過是做了件正確的事。」


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Photo: Daniel DeCristo

學者們認為,長毛象之所以會滅絕是因為地球進入冰河時期,氣候嚴寒導致牠們死亡。圖為美國奧克拉荷馬自然歷史博物館中,展出的哥倫比亞長毛象化石。


改變人類歷史
除了發現長毛象的骸骨,研究人員還發現了用石頭作的工具。依照工具和骨骸擺放的位置,可以判斷當時有人類在屠宰長毛象。他們認為古人類用大石頭標出象肉在池塘的位置,如此一來他們可以晚點再回來拿。

費雪教授說:「我們認為人類當時有可能屠宰了長毛象然後把肉藏在這,所以他們晚點可以回來拿。」

和布列松一起挖長毛象的薩特斯偉特(Trent Satterthwaite)說,他們發現的這隻長毛象有可能「改變我們對這個區域歷史的了解...當他們(研究人員)追溯這隻長毛象的歷史時,我們可以知道在 1萬到1萬五千年前,這裡是有人類的,這可能會改變歷史。」

根據《維基百科》,長毛象周身覆蓋有棕色長毛,門齒向上彎曲。長毛象源於非洲,早更新世時分布於歐洲、亞洲、北美洲的北部地區,尤其是凍原地帶。體毛長的牠們有一層厚脂肪可禦寒,夏季以草類和豆類為食,冬季以灌木、樹皮為食,以群居為主。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Ancient Mammoth Skeleton Found On Michigan Farm
02 Michigan farmer finds massive mammoth skeleton, donates it to university
03 Farmer finds 15,000-year-old woolly mammoth remains in Michigan field

延伸閱讀:《保存萬年鮮血出土 長毛象複製有望
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