巴西要用「蚊子」大軍對抗茲卡病毒

by:維多魚
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巴西現在因為茲卡病毒的肆虐,出現了許多患有畸形小頭症狀的寶寶,讓當地人頭痛不已。不過,英國生技公司日前表示,他們打造的「蚊子大軍」也許可以幫助巴西對抗茲卡病毒。

 

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Photo: Mutant Surfing

生技公司表示,他們派出的蚊子大軍可以消滅帶有病毒的蚊子。


讓頭縮小的茲卡病毒
《衛報》綜合報導,英國生技公司Oxitec表示,他們研發出來的「基因改造蚊子」可以幫助巴西對抗可怕的茲卡病毒(Zika)。
 
染上茲卡病毒的患者通常會出現發燒、皮疹、關節痛和結膜炎,且被叮咬到發作的潛伏期約 3-12天。此外,茲卡病毒會造成新生兒罹患小頭症,影響新生兒發展、大腦功能出現問題甚至造成早夭。

都是蚊子惹的禍
根據科學家們的研究,茲卡病毒是由埃及斑蚊(Aedes aegypti)傳染的,帶有茲卡病毒的埃及斑蚊不只在熱帶雨林蓬勃發展,在城市也可以發現牠們的蹤跡。無論白天黑夜、戶外室內埃及斑蚊都可以傳播茲卡病毒。埃及斑蚊不但會傳播茲卡病毒,還會傳染黃熱病、登革熱和屈公病(chikungunya, 註1)給人。

註1:根據《維基百科》,屈公病(Chikungunya)像登革熱一樣由病媒蚊傳播,主要傳播媒介為埃及斑蚊。人類被帶有屈公病病毒的蚊子叮咬後,便會患上屈公病。患者會持續發高燒、脫水和嚴重出疹。

「Chikungunya」源自非洲斯瓦希里語,意指「彎腰」,因為病人關節會腫大到不得不彎腰行走。目前世上還未有防治此症的疫苗或藥,治療以減輕症狀為目的。大多數患者可以完全痊癒。


 

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路透社

女孩把手伸進盒子裡,盒子中滿是經過基因改造的雄性埃及斑蚊。


用蚊子打蚊子
週二(19)的時候,生技公司Oxitec表示他們從 2015年4月開始,持續將基因改造過的不孕公蚊子放到大自然中,到了 2015年年底,成功減少了 82%的蚊子寶寶誕生。經過基因改造的公蚊子並不會傳染疾病,因為只有母蚊子才會咬人並進一步傳染疾病。

生技公司的實驗在巴西的畢拉西卡巴(Piracicaba)市中進行,畢拉西卡巴市的衛生局也證實該公司有進行實驗,並證實生技公司的研究結果無誤。

美國蚊蟲控制協會(American Mosquito Control Association)的技術顧問柯隆(Joseph Conlon)表示研究結果相當新奇,對於打擊蚊子可能會是個有效的方法。柯隆表示,這個方法可能不是 100%有效,但如果發展完成,將能夠「把蚊子的數量降低到不會傳染疾病的程度,對環境造成的影響也最小」。

柯隆接著補充說,埃及斑蚊很難用傳統的防蚊噴霧殺死,是出了名的難控制。

台灣也發現茲卡病毒
10號的時候,台灣也發現第一個「茲卡病毒」移入案例,根據疾病管制署資訊,一名泰籍男子在桃園機場準備入境時,因為發燒在發燒篩檢站被攔檢,血液檢體經檢驗之後確認感染茲卡病毒,目前個案病況穩定,恢復情形佳。現在疾管署也已經提升中南美與加勒比海地區、東南亞 6國旅遊疫情建議等級。


 

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路透社

埃及斑蚊很難用傳統的防蚊噴霧殺死,是出了名的難控制。


小腦寶寶激增
巴西衛生署表示,從 2015年10月到現在一共有 3,530個小腦寶寶出生,相比之下,2014年只有 150個小腦寶寶,人數少了非常多。

大部分的小腦寶寶都是出生在巴西最貧窮的地區,像是巴西東北部等地方。不過,聖保羅、里約熱內盧等巴西比較有錢的城市也開始擔心茲卡病毒會傳到當地,民眾紛紛開始囤積防蚊用品。巴西軍隊也持續努力減少當地不流動的死水,好減少蚊子的數量。
 
以前就有「蚊子大軍」
巴西在 2014年的時候,也曾經放出基改蚊子大軍對抗登革熱,不過當時打擊登革熱的方式跟茲卡病毒有點不一樣,打擊登革熱是讓蚊子身上帶著壓制登革熱病毒的「沃爾巴克」菌;打擊茲卡病毒則是把不孕的公蚊子放到大自然中,減少蚊子寶寶的誕生。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"Brazil's Zika virus could be tackled with genetically modified mosquitoes"
 
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