章魚體色的秘密 吃了敗仗就變白

by:徽徽
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過去,科學家們認為章魚離群索居,不太和同類接觸,但根據最新的研究顯示,章魚彼此間會打架,也會靠著體色的變化來溝通。

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Photo: Phineas Jones

除了章魚會用體色來溝通,烏賊在打架時也會想辦法讓自己變大變深,藉此來嚇阻敵人。


海洋中的一匹狼
BBC、npr、《科學新聞》綜合報導,近日,生物學界的一份研究打破了過去 15年來人們對章魚的認識。以前,海洋學家們認為章魚獨來獨往,除了交配和把對方當作食物外,同類間沒什麼互動,但根據最新研究,章魚在和同類吵架時,會改變自己的體色來彰顯強弱。

準備打架就變深
科學家們在澳洲東南部的傑維斯灣觀察俗稱「暗黑章魚」(gloomy octopus)的章魚(Octopus tetricus),他們發現當章魚準備打架時,牠們的體色會變深,並且牠們會張開觸手撐大身體,擺出科學家們暱稱的「吸血鬼式」,展現自己的強壯。最後,打架打輸的章魚體色會轉成白色。





影片中,打架打輸的章魚把體色變白後一溜煙逃離現場,留下體色變深的章魚在水中悠遊。


看起來越大隻越好
科學家們表示,體色的轉變是衝突溝通的一種形式,這次觀察到的珍貴紀錄也是史上第一次,挑戰了過往人們對章魚不擅和同類互動的刻板印象。

參與研究的雪梨大學教授史密斯(Peter Godfrey-Smith)表示:「具侵略性的章魚體色會變深,還會擺出凸顯體型的樣子,此外,牠還會想辦法站在高處。」

「這與眾不同的姿勢並不是一種生理反應,牠會想辦法讓自己看起來越大越好,像是把觸手全部張開,並且把外套膜提高越過頭部。」

「吸血鬼式」決勝負
史密斯教授說:「章魚體色變深呼應了這些強調體型的行為,此外,為什麼深色和侵略性有關並沒有生理上的特別原因,但這麼做真的能給人體型變大的感覺。」

於是,史密斯把章魚遇到衝突時的姿勢稱作「吸血鬼式」:「對我來說,章魚的姿勢就像吸血鬼德古拉接近牠的獵物,我把它叫做『吸血鬼式』。」

 

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Photo: Underwater Sydney

圖為一隻將觸手大張的暗黑章魚,牠也是這次科學家們觀察的品種。


趕著撤退變白色
打了敗仗的章魚體色會變白,而且一邊從戰場撤退一邊擺出嚇人的動作,趁亂躲回自己的窩。史密斯教授說:「假如你面前有個具攻擊性的大傢伙,而你想要回到自己的窩,如果你把體色變白,牠會認為你沒有攻擊性。」

此外,根據科學家們的研究,如果兩隻章魚打得難分難捨,通常是體色較深的一方會獲勝。

類似的生物特性也出現在烏賊身上,具攻擊性的公烏賊會把體色變深,落敗的一方則會把體色變白方便撤退。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Fighting octopuses 'change colour to signal intent'
02 Shifting Colors Of An Octopus May Hint At A Rich, Nasty Social Life
03 Skin color changes reveal octopus drama

延伸閱讀:《全球第二大軟體動物 巨烏賊現身日本海
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