章魚的祖先是拜登?比恐龍古老化石「拜登蛸」美國出土

最近,科學家發現章魚的祖先竟然比恐龍還要更久以前,就出現在地球上了……

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以拜登總統之名

周二(8),美國自然史博物館(American Museum of Natural History)的科學家們在期刊《自然通訊》(Nature Communications)上發表論文,證明在美國蒙大拿州(Montana)出土的一塊化石真身其實是來自3.3億年前的章魚祖先。科學家們用美國總統拜登(Joseph Robinette Biden Jr.)的名字,將牠命名為「拜登蛸」(Syllipsimopodi bideni,暫譯)。

章魚的曾曾曾曾曾曾祖父 比恐龍還老

這塊化石是目前已知最古老的吸血足類(Vampyropod)動物,與我們熟知的八腕目(Octopoda,俗稱章魚),或是吸血烏賊(Vampyroteuthis infernalis)同屬八腕總目(Octopodiformes)。這挑戰了人類之前推測章魚的祖先最早出現於三疊紀(Triassic,距今約2.51億至2.01億年)的認知。根據科學家推測,拜登蛸可能棲息在北美洲的淺水熱帶海洋。

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八腳章魚的祖先:十腳拜登蛸

古生物學家惠倫博士(Christopher Whalen)發現,化石中的拜登蛸身長12公分,牠有十隻帶有吸盤的腳,這代表在演化的過程中,有兩隻腳逐漸消失,最後才演化出現代擁有八隻腳的章魚及殘留兩根細長觸手的吸血烏賊。惠倫博士表示,這塊化石對他們在研究八腕目和吸血烏賊的分歧時間點上有很大的幫助。

除此之外,惠倫博士還發現這塊化石「有一些保存良好的墨囊(Ink sac)」,其功能可能是跟現代章魚一樣,用來噴出一些黑色墨汁以躲避獵食者的追捕。

在1980年代發現的罕見軟組織化石

沒有參加這項研究的美國國立自然史博物館(Smithsonian National Museum of Natural History)動物學家(Zoologist)喬奇歐尼(Mike Vecchione)說道:「能發現這種軟組織化石實在是非常罕見,這是一個令人振奮的發現。」

這塊化石是在蒙大拿州的熊峽谷(Bear Gulch,暫譯)石灰岩地層中被找到的,並在1988年捐贈給加拿大皇家安大略博物館(Royal Ontario Museum)。

既然早在1988年就發現這塊化石了,那為什麼現在才發現拜登蛸呢?

唉呀,原來這裡有塊化石

那是因為當初科學家並沒有立刻展開研究,因此經過30幾年的塵封後,惠倫博士和他的同事在偶然間才發現了這塊放在博物館架子上、一直被忽略的拜登蛸化石,這才驚覺它的重要性。惠倫博士表示,他是因為碰巧注意到拜登蛸腳部的吸盤,不然也會不小心錯過它!

川普蛾因為擁有一頭長得像川普的「飄逸秀髮」,而被命名為川普蛾。

冠名榮譽川普也有

科學家們表示,他們會將這種動物命名為「拜登蛸」,是為了表達他們對拜登的敬意,因為拜登對氣候變遷有諸多貢獻,也資助了許多科學研究。

但其實,這也不是科學家第一次以總統的名字為新物種命名了。

像是前美國總統川普(Donald Trump)就擁有獲得冠名三種動物的「殊榮」:以抗議為由命名的川普盲目蚓螈(Dermophis donaldtrumpi)、單純長得像川普而命名的川普蛾(Neopalpa donaldtrumpi)和以紀念為由命名的化石川普海膽(Tetragramma donaldtrumpii)。

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