它造就出《侏羅紀公園》的迅猛龍!新的恐爪龍化石首次登上佳士得拍賣

在《侏羅紀公園》電影中令觀眾印象深刻的迅猛龍,其實是作者麥克.克萊頓當年看到恐爪龍化石後誕生的靈感。近日,佳士得宣布將首次拍賣完整的恐爪龍化石,預估成交價將高達400萬美元。

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迅猛龍不是迅猛龍?

在1993年,導演史蒂芬.史匹柏(Steven Spielberg)拍攝的《侏羅紀公園》(Jurassic Park)中,有一場令觀眾屏氣凝神的經典追逐場景:擁有可怕利爪的兩隻恐龍闖入餐廳,兇猛地追著侏羅紀公園創始人的孫子、孫女,並差一點就將他們吞吃入腹。

這兩隻恐龍在電影中被稱作迅猛龍(velociraptors),但嚴格來說迅猛龍並非牠們真正的學名。對於古生物學家來說,這兩隻恐龍的正確學名應該是恐爪龍(Deinonychus antirrhopus),而非迅猛龍。

首次被拍賣的化石標本

根據《紐約時報》報導,當年創作《侏羅紀公園》小說的作者麥克.克萊頓(Michael Crichton)看到了恐爪龍的化石,便決定要把這隻恐龍寫進書中,但左思右想覺得恐爪龍這個名稱不夠響亮,於是自作主張替牠們換一個更威風的名字——迅猛龍,而這個「美麗的錯誤」後來也被沿用到電影裡,使得迅猛龍(正確名稱是恐爪龍)隨著電影的傳播成為世人熟知的明星恐龍,但真正的迅猛龍(Velociraptor mongoliensis,又譯蒙古伶盜龍)其實是一隻體型較小,發現於亞洲蒙古的恐龍。

不過,這個啟發麥克.克萊頓《侏羅紀公園》故事的恐爪龍,近日再次成為考古學家與私人收藏家的熱門焦點。上周六(30),佳士得(Christie)宣布將在5月12日舉行恐爪龍化石的拍賣會,這是史上第一次有恐爪龍的化石登上拍賣會場。

佳士得首次拍賣的罕見恐爪龍化石,引起私人收藏家與科學界的關注。

預估成交價高達1億

這個即將被拍賣的恐爪龍化石,據說是現存最完整的骨骼標本。7年前它於美國蒙大拿州(Montana)的狼之谷(Wolf Canyon)出土,全長304公分,活在大約1億1,500萬年前至1億08,00萬年前之間。

佳士得的科學及自然歷史部主管海斯洛普(James Hyslop)表示:「這隻恐爪龍是目前已知最完整的化石骨架,有126根原始的骨頭,包含牠最有名的爪子。」

佳士得將這隻恐爪龍的化石取名為赫克托(Hector),並預估它的成交價可達400萬美元(折台幣約1億1,816萬元)到600萬美元(折台幣約1億7,724萬元)。

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拍賣化石夯?古生物學家不樂見

恐爪龍的化石讓有錢的私人收藏家們蠢蠢欲動,但古生物學家對拍賣化石的作法看法不一。

有些古生物學家強烈反對拍賣化石,認為可能會讓重要的化石標本落入到某些收藏家手裡,而這些收藏家有時並不願意將化石公開展示,或是提供給科學家們從事研究。

英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)的古生物學及演化學教授布魯薩特(Steve Brusatte)就表示,「如果這些化石消失在那些寡頭的地下室中,對科學家還有社會大眾來說都是莫大的遺憾」。

對科學研究的威脅

一次一次飆高的化石拍賣金額讓科學界陷入恐慌,猶他州的古生物學家柯爾蘭(Jim Kirkland)直言,「這種商業市場對我們的科學不利」。柯爾蘭表示,他已經花費數十年尋找一個對他研究至關重要的化石魚頭骨,但自從它消失在私人收藏家的手裡後,他就再也找不到它的下落。

藝術市場炙手可熱

近幾年,史前的生物標本成為拍賣市場的新寵,比藝術品更受到收藏家的注意。一些畫廊也開始經手化石標本的買賣,英國倫敦老字號愛倫畫廊(David Aaron)的董事愛倫(Salomon Aaron)表示:「這個市場正急速增長,因為人們愈來愈想要多樣化的收藏,並且希望他們的周圍圍繞著具有歷史意義的重要物品。」

愛倫相信,「自然歷史的標本現在是藝術市場最迷人的領域」。

落槌價 一次比一次高

最先開啟這段化石買賣熱潮,可能是綽號為蘇(Sue)的霸王龍(Tyrannosaurus rex)化石。1997年,蘇的完整化石骨骼以836萬美元(折台幣約2億4,672萬元)的落槌價售出。

而到了2020年,一隻被稱為史坦的霸王龍化石,在佳士得拍賣會上創下3180萬美元(折台幣約9億3,849萬元)的天價紀錄,拍賣完後沒有人知道買家是誰,因為買家選擇匿名。那天之後,許多古生物學家努力追尋史坦的下落,直到2022年的4月,阿布達比(Abu Dhabi)才正式對外宣布,史坦會在他們新落成的自然歷史博物館(Natural History Museum)中展出。

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擋不住的化石狂熱

伴隨著化石的拍賣熱潮,化石的挖掘地也成為商人眼中的目標。美國西部地區如蒙大拿州、懷俄明州(Wyoming)、猶他州(Utah)和科羅拉多州(Colorado)就出現有如淘金潮般的挖掘化石潮,與此同時,一些非法出口、盜採化石的問題也相繼出現。

另一個問題是,因在美國私人土地上挖掘的化石可以合法出售與出口,使得化石挖掘的價值之高,一些美國私人土地的農場經營者寧願將土地出租給私人的化石挖掘商賺取外快,也不願將土地提供給古生物學家慢慢考古

未來還看的到它嗎?

此次在佳士得上拍賣的赫克托是從私人土地上挖掘,也是私人挖掘商聘請到的古生物學家挖到的化石。

佳士得的科學及自然歷史部主管海斯洛普表示,他希望買下赫克托的買家會是一位願意讓它能公開展示的買主,「我心中的小男孩仍希望能一次又一次的見到它(赫克托)」。

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