連博物館都買不起 史上最大三角龍化石由私人收藏家得標

在巴黎的拍賣會場,迄今發現最大的三角龍化石以 2億多台幣賣出,給得起這個天價的不是博物館,反而是一名私人的收藏家......

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愛上它就帶它回家

本周四(21),在巴黎的Drouot拍賣會上,一具 8公尺長的三角龍骨骼化石以 660萬歐元(折台幣約 2億1000萬元)成交。得標者是一位匿名的美國收藏家,他擊敗了其他 10個競標者,與其中 3位的競爭尤其激烈,4個人在最後的幾分鐘內積極搶標,將價格推至最終的高價。

據Drouot拍賣行表示:「這位買家在來看過它後,就愛上了它。」買家代表瑞佛斯(Djuan Rivers)則透露:「它是被一位美國收藏家收購,對於能夠擁有這樣一件化石供他個人使用,他感到非常興奮。」

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巨大又完整的「大約翰」

這副巨大的三角龍骨架被稱為「大約翰」(Big John),來自 6600萬年前的白堊紀末期,也是最後一個有恐龍活動的時代。

它於 2014年5月在美國南達科他州(South Dakota)被發現,一年多後被全數挖掘出來,有超過 200片分散的骨頭,隨後轉由義大利修復骨骼的專家團隊Zoic組裝而成。

大約翰光是頭骨的部分就長 2.62公尺、寬 2公尺,是目前為止人類發現最大的三角龍化石。監督大約翰重建的古生物學家布里亞諾(Iacopo Briano)表示,這副骨架比迄今為止發現的任何其他三角龍都要大上 5-10%。

而且大約翰的完整度非常高,Drouot拍賣行表示:「大約翰整體有超過 60%的完整度,而頭骨完整度高達 75%。這是大自然的奇蹟,也是一件貨真價實的藝術品。」古生物學家布里亞諾也表示:「世界上有不少三角龍的頭骨,但幾近完整的很少。」

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大約翰是拉臘米迪亞的居民

專家推測大約翰住在拉臘米迪亞(Laramidia),這是一個古大陸島(island continent),大約位在現在的阿拉斯加延伸到墨西哥的範圍。

大約翰最後死在氾濫平原,也就是化石的發現地南達科他州的地獄溪層(Hell Creek),這裡由沉積物所組成,沒有太多的生物活動,因此大約翰絕大多數的骨骼都經歷了石化作用,並很好地被保存於地下。

不過專家也發現,大約翰頭上的角有受傷的痕跡,顯示它生前可能有遇上一場惡鬥。專家表示,這很可能是另一隻三角龍從背後撞擊它而造成的。

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恐龍化石熱 大約翰還不是最高價

原本Drouot拍賣行估計大約翰的成交金額大概會落在 120萬歐元(折台幣約 3,900萬元)到 150萬歐元之間(折台幣約 4,900萬元),沒想到最後以 4倍以上的 660萬歐元被拍出,顯示了恐龍化石市場的熱度。

但即使如此,這還不是史上拍賣價錢最高的恐龍化石,去年美國的佳士得(Christie's)拍賣會上以 3180萬美元(折台幣約 8.9億元)拍出了一組暴龍化石。因此大約翰的拍賣價還遠遠不及此紀錄,不過它仍然刷新了歐洲的恐龍化石拍賣紀錄。

各樣的賣家持續加入購買化石的行列

Drouot拍賣行的發言人吉奎羅(Alexandre Giquello)表示,世界上大約只有十幾位買家會對如此巨大的化石感興趣,但這個人數在增加。

「每次拍賣都會看到新的個人資料。我們發現一些特別地方的業主會想要購買(化石)以吸引客戶;也有對科學和古生物學充滿熱情的人,他們通常很年輕、是侏羅紀公園一代,在看過電影之後就沉迷於這個好萊塢神話中。」

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價格是20到25年的預算 博物館根本難以競爭

但這些恐龍化石熱讓化石的價格明顯飆升,不斷出現的天價則明確地將博物館拒之門外。法國的圖盧茲自然歷史博物館(Toulouse Museum of Natural History)的館長杜蘭通(Francis Duranthon)在大約翰拍賣會前就曾表示,即使是一開始的預估拍賣價就已經相當於他們 20到25年的收購預算,「我們根本無法競爭」。

雖然大約翰即將成為私人收藏,但拍賣行表示,買家還是可能會願意將它出借給博物館或藝廊進行展示,不過一切仍取決於擁有者。

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